Wist jij dat …?

…optimisten langer leven dan pessimisten? Dat is de conclusie van een 30-jarige studie met 447 deelnemers door de befaamde Mayo Clinic in de VS.

Volgens de Van Dale is optimisme ‘een levenshouding waarbij men alles van de positieve kant beschouwt en rekent op een gunstige afloop’.

Optimisten hebben:

  • 50% minder risico op een vroege dood dan pessimisten;
  • minder fysieke en emotionele gezondheidsproblemen;
  • minder pijn;
  • meer energie; 
  • meer veerkracht in stressvolle situaties en
  • minder risico op het ontwikkelen van psychische klachten.

Ook zijn optimisten doorgaans tevredener, gelukkiger en kalmer dan pessimisten.

Een Nederlandse studie uit 2004 met 999 Nederlandse mannen en vrouwen tussen de 65 en 85 jaar gepubliceerd in Archives of General Psychiatry concludeerde hetzelfde: ‘Er is een beschermende relatie tussen optimisme en mortaliteit (algemene stervenskans) op oudere leeftijd.’ Deelnemers kregen stellingen voorgelegd als ‘Ik lach vaak’, ‘Het leven is vol beloftes’ en ‘Ik heb nog vele doelen om te bereiken’. Degenen die het eens waren met deze stellingen hadden 45% minder risico op een vroege dood en maar liefst 77% minder kans om te sterven aan hartziekten dan degenen die een hoge mate van pessimisme lieten zien.

De University of Kuopio Finland deed in 2000 een onderzoek onder 22.461 mensen. Deze studie, gepubliceerd in het American Journal of Epidemiology, concludeert eveneens dat degenen die het meest tevreden zijn, langer leven.  De mannen (maar niet de vrouwen!) die het minst tevreden waren met hun leven hadden een drie keer zo grote kans om aan ziekte te overlijden dan mannen die wel tevreden waren.

En zo zijn er talloze andere studies die dit verband tussen optimisme en een verlaagd stervensrisico keer op keer aantonen. Gemiddeld genomen leven optimisten zeven jaar langer dan pessimisten.

Alle reden dus om eens kritisch naar jezelf te kijken en je af te vragen of voor jou het glas doorgaans halfvol of juist halfleeg is.

Optimisme kun je leren!

Mocht jij behoren tot de laatste categorie: geen nood! Uit onderzoek is namelijk ook gebleken dat je een optimistische levenshouding kunt aanleren.

Volgens het Handboek Positieve Psychologie kan dat enerzijds door je pessimistische denkbeelden uit te dagen en te vervangen door meer optimistische gedachten. Daarbij leer je om tegenslagen aan specifieke, tijdelijke en externe (dus buiten jezelf gelegen) factoren te wijten en successen aan globale, stabiele en interne (in jouzelf gelegen) factoren.

Anderzijds lukt dit door een schrijfoefening waarbij men opschrijft hoe een toekomstig leven uitziet waar alles op de best mogelijke manier uitpakt. Deze schrijfoefening wordt gecombineerd met het doen van een positieve toekomstvisualisatie. Optimisme blijkt namelijk sterk verbonden te zijn met het kunnen vormen van levendige mentale positieve toekomstbeelden. Die kunnen er toe leiden ‘dat ze als echt worden ervaren’ en beïnvloeden zo de motivatie van mensen ‘voor het handelen in het hier en nu’.

Vind je dit interessante materie, dan is Pascale’s workshop Gedachtenkracht Basis van 14 september a.s. misschien iets voor jou. Daarbij wordt de innige link tussen geest en lichaam ontrafeld en een aantal oefeningen geleerd om negatieve gedachten om te buigen naar positieve gedachten. Meer informatie? Kijk dan bij zaterdag 14 september 2019 op de kalender van deze website!

 

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.