Bang voor pijn na je operatie? Je kunt er zelf veel aan doen!

Wist jij dat je pijn na een operatie zelf op een natuurlijke manier kunt verminderen?
De meeste mensen weten dat stoppen met roken en (te) veel alcohol drinken, gezond eten, voldoende slapen, veel bewegen en regelmatig sporten (eventueel met fysiotherapeut) belangrijk zijn om zo fit mogelijk aan een ingreep te beginnen. Maar wat bijna niemand weet is dat een optimale mentale voorbereiding minstens even belangrijk, zo niet nog veel belangrijker is.
Daar ben ik zelf achter gekomen toen ik in 2016 onverwacht werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zal worden. Omdat het erop of eronder is, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie een uitgebalanceerd programma gecreëerd dat maar één doel heeft: de best mogelijke uitkomst genereren.
Dagelijks zoek ik bewust ontspanning door meditatie, waarna ik me tijdens een visualisatie zo levendig mogelijk voorstel dat de anesthesie en operatie perfect verlopen en dat ik de best mogelijke uitslag krijg, na afloop van de ingreep geen pijn heb en heel snel herstel. Dit bevestig ik met affirmaties, positieve krachtspreuken. Hierdoor krijg ik steeds meer vertrouwen en lukt het me om topfit, ontspannen en met een rotsvast vertrouwen de OK in te gaan.
Na afloop krijg ik gelukkig niet alleen de best mogelijke uitslag, maar tot verbijstering van artsen en verplegend personeel blijk ik erna ook geen enkele pijnstilling nodig te hebben, zelfs nog geen paracetamol. Dit terwijl de anesthesist vooraf vanwege de zwaarte van de operatie had geadviseerd om extra pijnstilling toe te dienen via een slangetje in mijn rug. Bovendien ben ik supersnel hersteld.
Op bijgaande foto zie je mij in de uitslaapkamer, kort nadat ik uit de narcose ben bijgekomen.
Deze gebeurtenis leidt me naar talloze wetenschappelijke studies betreffende het placebo-effect: als mensen overtuigd raken van de werkzaamheid van een neppil, blijkt deze zonder enige werkzame stof in staat om medische klachten objectief te verminderen of zelfs te doen verdwijnen.
Dit komt door conditionering: hoe vaker mensen positief beïnvloed worden aangaande hun kans op genezing of herstel, de mate van pijn, de werkzaamheid van hun medicijn of het succes van hun behandeling, hoe positiever hun verwachtingspatroon wordt. Dankzij de kracht van de herhaling blijkt dit positieve verwachtingspatroon de hersenen vervolgens aan te zetten tot het produceren van diverse helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je sneller herstelt én (aanzienlijk) minder pijn hebt. Ik noem dit de ‘helende hersenspoeling’.
Je hebt dus zelf de beschikking over een natuurlijke apotheek!
Meer weten over dit onderwerp? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl.

Ontspannen je operatie ingaan zorgt voor sneller herstel!

Leestijd: 2 minuten.

Gevoelens van angst, machteloosheid en spanning maken de wachttijd tot aan je operatie doorgaans tot een zeer stressvolle aangelegenheid. De fnuikende onzekerheid over je gezondheid gaat vaak ten koste van je kwaliteit van leven, zoals verstoring van je nachtrust. Bovendien ondermijnen zowel de langdurige stress als het slaapgebrek je immuunsysteem en dat is juist het laatste waar je lichaam nu behoefte aan heeft.

Ook blijkt uit onderzoek dat een grotere mate van bezorgdheid over de operatie een pijnlijker, slechter én langzamer herstel voorspelt. Dit komt omdat chronische stress de ontstekingsfase – die normaal is voor het helingsproces – verlengt. Daardoor neemt het aantal bacteriën toe en is er een grotere kans op littekenvorming en infectie. Zo zagen onderzoekers die na een operatie bij patiënten wondvocht afnamen dat de wondvloeistof van gestreste patiënten minder helende stoffen bevatte dan die van de kalme patiënten. Bovendien ervaar je door stress meer angst waardoor je pijntolerantie afneemt en je meer pijn ervaart. Stress voorafgaand aan je operatie leidt zodoende tot tragere wondgenezing, meer pijn en een langzamer herstel erna.

Dat hoeft echter niet zo te zijn!

Dit heb ik zelf aan den lijve ervaren toen ik plotsklaps werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zou worden.

In de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie heb ik ontspanning tot topprioriteit gemaakt. Daarnaast heb ik optimaal gebruik gemaakt van de principes van het placebo-effect en het feit dat de hersenen heel vatbaar zijn voor suggestie. Mijn redenering was dat als er positieve gezondheidseffecten kunnen optreden door een suikerpil – hetgeen een suggestie is van buitenaf – dit ook mogelijk moest zijn door autosuggestie, oftewel door jezelf ervan te overtuigen dat je gezond bent, geen pijn hebt en snel herstelt. Daarbij was het mijn allerhoogste prioriteit om dankzij dagelijkse meditaties, affirmaties en visualisaties een zo diep mogelijke ontspanning én geloof in de best mogelijke uitkomst in mezelf te ‘installeren’. Want uit studies naar het placebo-effect weten we dat een positief verwachtingspatroon de hersenen aanzet tot het maken van helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je minder pijn hebt en voorspoediger herstelt.

Door de kracht van de herhaling van wat ik de ‘helende hersenspoeling’ noem, voelde ik me in de aanloop naar mijn operatie steeds kalmer, zekerder en optimistischer worden. Mijn meditaties brachten me in een relaxte staat die ervoor zorgde dat het zelfherstellende vermogen van mijn lichaam optimaal kon functioneren. De positieve krachtspreuken die ik dagelijks herhaalde versterkten mijn geloof in de best mogelijke uitkomst. En tijdens mijn dagelijkse visualisaties zag ik in mijn verbeelding mijn ideale scenario rondom de ingreep tot in de kleinste details zo levendig mogelijk voor me: de anesthesie ging goed, de operatie verliep perfect, na ontwaken uit de narcose kreeg ik de best mogelijke uitslag, ik had geen pijn en ik herstelde heel vlot en voorspoedig. Daarbij maakte ik handig gebruik van een eigenaardigheid van onze wonderbaarlijke hersenen: ze kunnen namelijk vrijwel geen verschil zien tussen de werkelijkheid en iets dat je je met al je zintuigen ‘levensecht’ verbeeldt. Door mezelf voortdurend positief te conditioneren (beïnvloeden) bereikte mijn brein op een gegeven moment een omslagpunt waarop mijn ingebeelde scenario ‘voor waar’ werd aangezien. Vanaf dat moment gingen mijn hersenen mijn lichaam anders aansturen en werden er helende stoffen aangemaakt.

Hierdoor is het mij niet alleen gelukt om mijn angst en stress geleidelijk de baas te worden maar ook om ontspannen, optimistisch en vol vertrouwen de OK in te gaan, getuige onderstaande foto van mij in de holding vlak voor mijn operatie.

Gelukkig kreeg ik na mijn operatie inderdaad de best mogelijke uitslag. Maar ik ben ook supersnel hersteld, precies zoals ik vooraf zo levendig voor me had gezien in mijn visualisaties. Maar het meest bijzondere was wel dat ik na mijn ingreep inderdaad geen enkele pijn had. Zodoende heb ik na mijn operatie nul pijnstilling nodig gehad, zelfs nog geen paracetamol.

Hersentraining voor je operatie loont dus alleszins de moeite!

Meer weten? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl en ik leer je graag hoe je deze bewezen effectieve hersentraining kunt toepassen.

 

Van eigenwijsheid naar eigen-wijsheid

Leestijd; 3,5 minuten

Eigen regie willen nemen over mijn gezondheid heeft er bij mij altijd al in gezeten.

Als ik in vroeger tijden wel eens bij een dokter moest zijn en deze me vertelde wat het probleem was, vroeg ik steevast: Wat kan ik zelf hieraan doen? In 100% van de gevallen kreeg ik eerst een blanco blik, telkens gevolgd door die ene dooddoener: Niets.

Nu is er weinig wat ik zo frustrerend vind als te moeten horen dat ik niets kan betekenen voor mijn eigen herstel. Destijds was mijn grootste probleem echter dat ik dacht dat de arts gelijk had. Die zou het wel weten, toch?

Maar binnenin knaagde de twijfel. Ik kon me eigenlijk niet voorstellen dat er echt niets zou zijn wat ik zelf kon verbeteren aan mijn gezondheidstoestand. En zo kwam ook toen al telkens mijn andere eigenschap onvermijdelijk bovendrijven: eigenwijsheid.

Zeg tegen mij dat iets niet kan en ik voel de spreekwoordelijke hoorntjes uit mijn hoofd komen. Hoezo, dat kan niet? Hoezo, dit is onmogelijk? Als ik hoor dat iets ‘onmogelijk’ is, wordt het voor mij pas interessant. Vanbinnen gaan dan alle radertjes op volle kracht draaien, koortsachtig zoekend naar opties en mogelijkheden waardoor het wél zou kunnen. Als het niet linksom kan, dan misschien rechtsom, achterlangs, bovenover of onderdoor…?

Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat het leven honderd procent maakbaar is. Zo speelt bij het ontstaan van ziekten erfelijke aanleg een bepaalde rol, zij het niet zo’n grote als je misschien altijd hebt gedacht. Maar ook los van eventuele genetische invloeden kun je altijd ziek worden, een ongeval krijgen of gewoon domme pech hebben. Het menselijk leven is kwetsbaar en er gebeuren nu eenmaal akelige dingen waar je geen of nauwelijks invloed op hebt, al doe je nog zo hard je best. Voor zover we dit nog niet wisten heeft de wereldwijde Covid-19 crisis dit maar al te duidelijk gemaakt.

Inmiddels weet ik uit eigen ervaring dat je desondanks meer invloed hebt op je gezondheid en levensverwachting dan je denkt. Daarbij is vertrouwen op je eigen-wijsheid cruciaal.

Het zaadje hiervoor is namelijk geplant toen ik in september 2016 volkomen onverwacht werd geconfronteerd met tegenslag en ik met spoed een zware operatie moest ondergaan waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zou worden. Omdat het erop of eronder was, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie bewust gebruik gemaakt van de principes die ten grondslag liggen aan het placebo-effect en het feit dat de hersenen heel vatbaar zijn voor suggestie.

Mijn redenering was dat als er positieve gezondheidseffecten kunnen optreden door een suikerpil – hetgeen een suggestie is van buitenaf – dit ook mogelijk moest zijn door autosuggestie, oftewel door mezelf ervan te overtuigen dat ik gezond ben. Hierdoor ontstaat een positief verwachtingspatroon. Dit veroorzaakt vervolgens aantoonbare biologische veranderingen die je gezondheid bevorderen zoals pijnstilling en een versterkte afweerreactie. Wat je ten diepste vanbinnen gelooft, belichaam je. Het placebo-effect is dus een positieve selffulfilling prophecy.

Daarom was het mijn allerhoogste prioriteit om een zo diep mogelijk geloof in de best mogelijke uitkomst in mezelf te ‘installeren’. Dit heb ik gedaan door een uitgebalanceerd programma samen te stellen dat ik ‘Optimaal Integraal!’ heb gedoopt. Dit programma bestond enerzijds uit ‘buitenwerk’ zoals dagelijks gezond eten, sporten, wandelen, onderhouden van warme sociale contacten, zo veel mogelijk lachen, inspirerende boeken lezen, vrolijke muziek luisteren en liefdevolle aandacht aan mezelf en mijn omgeving schenken en anderzijds uit ‘binnenwerk’ zoals dagelijks mediteren, affirmeren en visualiseren. Dankzij dit programma is het mij niet alleen gelukt om topfit, ontspannen en vol vertrouwen de OK in te gaan, maar heb ik letterlijk aan den lijve ondervonden dat het lichaam zelfhelende krachten heeft en dat hetgeen je écht gelooft uiteindelijk grotendeels jouw gezondheid en leven bepaalt.

Deze bijzondere ervaring heeft mij op dit pad gebracht en geleid tot een jarenlange intensieve bestudering van de wetenschap achter de biologische effecten van mindset op gezondheid en levensverwachting.

Veel mensen weten inmiddels wel dat niet-roken, geen of een beperkte inname van alcohol, gezond eten, veel bewegen, voldoende slapen en ontspanning effectieve middelen zijn om aan preventie of gezondheidsbevordering te doen. Maar wat de meeste mensen niet weten, is dat uit onderzoek blijkt dat hoe je denkt over je gezondheid en ouder worden in grote mate bepalend is voor beide en soms zelfs het allerbelangrijkste blijkt te zijn van allemaal. Daarom pleit ik ervoor dat bewuste gebruikmaking van de vergaande kracht van gedachten, gevoelens en overtuigingen standaard wordt opgenomen in het huidige aanbod aan leefstijlinterventies.

Omdat we leven in een tijd waarin de kosten van gezondheidszorg de pan uit rijzen, integrale geneeskunde en zelfredzaamheid steeds belangrijker worden en de medische opties bij vele ernstige ziektebeelden ondanks alle vooruitgang op een gegeven moment zijn uitgeput, is het namelijk meer dan ooit noodzakelijk om te kijken naar wat je zelf al van nature ‘in huis’ hebt: een uitermate krachtig middel dat is staat is tot grootse prestaties op het vlak van je gezondheid maar waar je veel te weinig bewust gebruik van maakt. Dat middel is jouw denk-, voel- en verbeeldingskracht. Want daar, in het domein van je geest, bevindt zich de hoofdingang naar het zelfherstellende vermogen van je lichaam.

Dat is geen wishful thinking, magisch denken of kwakzalverij, maar gebaseerd op harde wetenschap.

Mijn persoonlijke ervaring heeft mij verder gesterkt in de overtuiging dat het nemen van eigen regie over je gezondheid vanzelfsprekend zou moeten zijn. Jij hebt immers de eindverantwoordelijkheid over jouw lichaam en welzijn, niet je arts. Vanuit dit gedachtegoed heb ik de Academie voor Zelfherstel opgericht. Zodat je op één centrale online locatie bewezen effectieve interventies kunt vinden waarmee je jouw gezondheid in de breedst mogelijke zin kunt bevorderen. Laagdrempelig, praktisch en voor elke beurs.

Een vertrouwensrelatie met je arts, het opvolgen van doktersadvies en medicatietrouw blijven belangrijke elementen als het gaat om herstel en gezondheidsbevordering. Maar volg zeker ook altijd jouw eigen-wijsheid in deze.

Want gebruik maken van je zelfherstellende vermogen is niet complementair, maar primair en elementair.

Live workshop Zelfherstel van binnenuit!

Ja, we mogen weer!!!

Op zaterdag 9 april a.s. geeft Pascale van 14.00 -18.00 u in yogastudio Yoga & More Maastricht de live workshop ‘Zelfherstel van binnenuit’. Deze workshop is gebaseerd op het gelijknamige boek dat zich mag verheugen in een toenemende belangstelling vanuit de medische wereld en van lezers 5 sterren krijgt op bol.com. Ontdek zelf waarom sommige huisartsen, verloskundigen en fysiotherapeuten dit boek ‘voorschrijven’ aan hun patiënten!

Meer informatie vind je hier. Klik hier voor tickets.

Interview met anesthesioloog Fabian Tijssen

Fabian Tijssen is anesthesioloog in het Maastricht UMC+. Naast deze drukke en veeleisende baan is hij medeoprichter van ‘We are not’, een bureau dat manieren bedenkt waarop je als organisatie de mens centraal kan stellen. Vaak kan dit gepaard gaan met economische winst. Als resultaat, nooit als doel. Een van de toepassingen die ‘We are not’ heeft bedacht is nieuwe kennistechnologie die de zorgverlener en de patiënt helpt bij het plannen en doorlopen van de best mogelijke zorg: de mens die tot bloei komt, maximale performance in maximale rust en veiligheid. Fysiologisch heet dat ‘het optimaliseren van de autonome reserve’, een gebied waar gezondheid, performance, duurzaamheid, verbondenheid, welvaart, welzijn en welbevinden bij elkaar komen. Fabian ziet dit als een vorm van regeneratieve gezondheid.

Vanuit dit vertrekpunt is hij een bevlogen pleitbezorger van Fabulous Health: de beste gezondheid voor iedereen. Binnen het speelveld van de zorg wil hij laten zien wat er gebeurt als je het vergroten van gezondheid voor alle stakeholders centraal stelt. Gezondheid als kompas dus. Fabian durft de stelling aan dat dan enorme verbeteringen in de zorg kunnen ontstaan, hetgeen niet lukt als je de kosten van zorg centraal blijft stellen.

Volgens Fabian kan de zorg dus beter, met minder administratie, meer tijd voor de patiënt én goedkoper als we terug durven naar het fundament en de zorg mensgericht, vanuit zorgverlener en patiënt, organiseren.

Pascale Bruinen ging voor de Academie voor Zelfherstel met Fabian in gesprek over het belang van zelfherstel, de pijnpunten in de zorg en een nieuw gezondheidsparadigma.

Het hele interview lees je hier.

Gezondheid zou de moeder aller arbeidsvoorwaarden moeten zijn

Bij de keuze van je werk en carrièrepad denk je doorgaans goed na over salaris, bonussen en toeslagen, werktijden, mate van voldoening, opleidings-, doorgroei- en promotiekansen, een goed pensioen, auto van de zaak, aantal verlofdagen enzovoorts. Allemaal belangrijke aspecten van een (toekomstige) baan.

Toch zou je moeten beginnen met een cruciale voorvraag, namelijk: hoe gezond is die (beoogde) baan of dat uitgestippelde carrièrepad eigenlijk voor jou?

Om die vraag te kunnen beantwoorden, zul je je allereerst moeten afvragen of je (beoogde) baan jouw eigen keuze is of veeleer de keuze van je ouders/partner/beste vriend/leraar op de middelbare school/…. (vul in). Met andere woorden: is dit werk waar jouw hart ook echt ligt? Of heb je er eigenlijk niets mee maar heb je deze richting alleen gekozen omdat daar bijvoorbeeld veel werk in te vinden is of omdat het zo goed betaalt? Indien beide laatste het geval zijn, moet je er rekening mee houden dat deze keuzes op termijn je gezondheid kunnen beschadigen. Dagelijks iets moeten doen waar je niet blij van wordt zorgt namelijk voor weerstand, verzet en negatieve emoties die op hun beurt chronische stress kunnen veroorzaken. Chronische stress wordt inmiddels in verband gebracht met vele ernstige chronische ziektebeelden zoals kanker en hart- en vaatziekten.

Een andere vraag die je moet beantwoorden, is of je beoogde werk misschien onder of juist boven je niveau is. Indien je werk gaat verrichten dat te weinig uitdaging biedt, loop je risico op een bore-out oftewel raak je op termijn opgebrand door verveling. Een baan die eigenlijk te hoog is gegrepen zorgt daarentegen voor een voortdurende extra druk om te presteren en de nodige frustraties omdat je merkt dat dingen niet lukken, hetgeen ook chronische stress veroorzaakt. Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat je niet zou kunnen (door)groeien. Er is immers niets mis met ambities. Maar sta in elk geval even bewust hierbij stil en beantwoord deze vraag voor jezelf zo eerlijk mogelijk.

Volgende kwestie is wat in die baan precies van jou wordt verwacht qua overwerken alsmede bereikbaar- en oproepbaarheid. Hoe groot is de werkdruk? Is die voortdurend aanwezig of alleen op piekmomenten? Is er voldoende ruimte voor balans tussen werk en privé?

Inmiddels weten we dat mensen die voortdurend – ook ‘s avonds na 18.00 uur en in de weekenden – bereikbaar moeten zijn risico lopen om op termijn overbelast te raken. Continue bereikbaarheid zorgt ook voor niet kunnen afschakelen waardoor overprikkeling op de loer ligt. Bovendien komt het de productiviteit niet ten goede. Allemaal redenen waarom bijvoorbeeld in Frankrijk in 2017 een wet is aangenomen die het werkgevers verbiedt om na werktijd contact op te nemen met hun werknemers. Portugal heeft dit jaar een soortgelijke wet aangenomen.

Sta dus eens stil bij hoe gezond jouw (beoogde) werkomgeving mentaal en fysiek eigenlijk voor jou is.

Zelfherstel is nu belangrijker dan ooit!

Zelfherstel is nog nooit zo belangrijk geweest als nu. We leven immers in een tijd met enorme uitdagingen op gezondheidsgebied, zowel lichamelijk als geestelijk.

Ben jij daarom op zoek naar betrouwbare informatie over preventie? Wil je weten hoe je jouw immuunsysteem kunt versterken, hoe je je optimaal kunt voorbereiden op een spannende operatie of (chronische) pijn kunt verminderen? Heb je interesse in zelfherstel rondom Covid-19?

Of misschien ben jij wel een van de talloze mensen die gebukt gaan onder een burn-out en wil je weten wat écht werkt? Kijk dan eens op de site van de Academie voor Zelfherstel, een online kenniscentrum voor effectief bewezen zelfzorg- en zelfherstel.

Ga hier naar het hele artikel!

#academievoorzelfherstel #zelfherstelvanbinnenuit #eigenregie #juistnu #mindset #pijnvermindering #gezondheidsbevordering #preventie #bewezeneffectief #zelfzorg #zelfmanagement 

Ook na 625 dagen blijft het oorverdovend stil als het gaat om coronapreventie

Leestijd: 3,5 minuut.

Record aantal besmettingen

Ons land verkeert sinds 27 februari 2020, de dag van onze eerste officiële coronabesmetting, in een ongekende gezondheidscrisis. We zijn er met zijn allen tot op heden nog steeds niet in geslaagd om het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus, dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt, definitief terug te dringen. Integendeel, rond de datum van deze blog (13 november 2021) is net het record verbroken en het hoogste aantal besmettingen op één dag genoteerd sinds de uitbraak van de pandemie (ruim 16.000). Gelet op de testbereidheid mag worden aangenomen dat het werkelijke aantal nog (veel) hoger ligt.

Geen aandacht voor leefstijl

Van overheidswege zijn tijdens tientallen persconferenties veel verschillende maatregelen afgekondigd, sommige die wel (tijdelijk) werkten en andere die niet of onvoldoende effect hebben gehad. Maar wat opviel in al deze persconferenties is dat er in het kader van preventie vrijwel nooit met één woord werd gerept over het belang van een gezonde leefstijl.

Daar waar telkens weer terecht de aandacht werd en wordt gevestigd op vaak en zorgvuldig handen wassen, hoesten en niezen in de elleboog, papieren zakdoekjes gebruiken, geen handen schudden, afstand houden en (sinds kort) voldoende ventileren, blijft het tot op de dag van vandaag van officiële zijde akelig stil als het gaat over duurzame manieren waarop je de kans op besmetting met het Covid-19 virus kunt verminderen c.q. het risico op een ernstig verloop van de ziekte (aanmerkelijk) kunt reduceren. Dat is niet alleen onlogisch en volstrekt onbegrijpelijk, maar ook een gemiste kans van werkelijk ongekende proporties.

Want als er ooit een moment in de geschiedenis is geweest waarop het belang van een gezonde leefstijl zo breed en urgent mogelijk onder de aandacht moet worden gebracht, is het wel nu.

Ongezonde leefstijl leidt tot meer ziekenhuis- en ic-opnames

Tot dusverre komt immers uit wetenschappelijk onderzoek naar voren dat mensen met (fors) overgewicht bij besmetting een grotere kans lopen op ziekenhuis- en ic-opname dan mensen met een gezond gewicht. Ook mensen met onderliggend lijden lopen meer risico’s op een ernstiger ziekteverloop. Onderliggend lijden bestaat uit zeer uiteenlopende aandoeningen en is deels mogelijk ook gebaseerd op erfelijke factoren, maar een aanzienlijk deel van deze ziektebeelden is grotendeels gerelateerd aan leefstijl. Zo weten we allang dat diabetes type 2, (een deel van de) hart- en vaatziekten, verschillende soorten kanker en andere ernstige chronische ziekten ontstaan door ongezonde leefstijlkeuzes zoals niet of onvoldoende bewegen, een ongebalanceerd dieet, roken, (overmatig) alcoholgebruik, ervaren van langdurige stress die niet bewust wordt gereduceerd en dergelijke.

Wat veel minder bekend is, is dat je mindset – jouw gedachten, gevoelens en overtuigingen – eveneens verstrekkende gevolgen heeft voor je mentale en lichamelijke gezondheid, ja zelfs voor je levensverwachting. Positieve emoties zoals compassie, dankbaarheid en optimisme blijken bijvoorbeeld een dempend effect te hebben op de schadelijke gevolgen van chronische stress. Daarnaast volgt uit wetenschappelijke studies dat een positieve mindset je afweersysteem een boost geeft. Ook op dit gebied is dus nog een wereld te winnen.

Ter voorkoming van misverstanden: met het benoemen van leefstijlkeuzes als oorzaak voor verschillende chronische ziektebeelden is uitdrukkelijk niet bedoeld om mensen hiervan een verwijt te maken – geen ‘eigen schuld, dikke bult’ dus – maar veeleer om hen uit te nodigen om andere, betere keuzes voor zichzelf te gaan maken op dagelijkse basis, al dan niet met professionele begeleiding.

Nog steeds geen brede officiële communicatie op dit vlak

Met deze kennis ligt het dus voor de hand om het grote publiek tijdens deze pandemie niet alleen telkens te wijzen op goede hygiëne, maar ook op het immens grote belang van een gezonde leefstijl. Tegelijkertijd zouden dan praktische en eenvoudige instrumenten moeten worden aangereikt waarmee mensen zelf op een verantwoorde manier aan de slag kunnen gaan.

De trieste conclusie is echter dat 625 dagen na de eerste coronabesmetting het zowel van overheidswege als vanuit onze nationale gezondheidsinstituten nog steeds ontbreekt aan structurele, duidelijke en uitnodigende positieve communicatie op beide punten. Hierdoor blijven welwillende burgers nodeloos zoekende naar wat ze voor zichzelf zouden kunnen doen terwijl de risicogroepen niet worden bereikt c.q. aangespoord om in actie te komen, met alle gevolgen van dien.

Waarom geen nationale leefstijlcampagne?

Waarom wordt niet allang een gecoördineerde nationale leefstijlcampagne gevoerd die aanzet tot het nemen van eigen regie over je gezondheid en die heldere, wetenschappelijk onderbouwde adviezen geeft over hoe je jezelf het beste kunt proberen te beschermen tegen dit virus en de gevolgen daarvan? Er zijn inmiddels tientallen miljarden extra uitgegeven voor bestrijding van deze pandemie, dus geldgebrek kan het niet zijn. Waarom niet de Postbus 51-spotjes weer in ere hersteld? Hoelang moeten we nog wachten op zinvolle en concrete tips van Sire voor dit enorme maatschappelijke probleem? Ze zouden voorzien in een enorme maatschappelijke behoefte, een behoefte waarin een kijkje nemen op Rijksoverheid.nl bij lange na niet kan voorzien.

En waarom geen nationale tv-actie puur gericht op preventie waarin immunologen maar zeker ook andere deskundigen zoals psychologen, leefstijlartsen- en coaches, meditatie- en mindfulnessexperts en anderen in duidelijke taal uitleggen wat we zouden kunnen doen om ons immuunsysteem te optimaliseren?  We zijn er altijd als de kippen bij om dit soort evenementen te organiseren maar nu, zelfs op het absolute dieptepunt van deze crisis, blijft het op het vlak van preventie oorverdovend stil.

Hoogste tijd dus om eens flink lawaai te gaan maken. Niet door te slaan op potten en pannen, maar door onze krachten te bundelen, onderling de verbinding te zoeken en vanuit een positieve, uitnodigende houding zoveel mogelijk mensen te bereiken met deze belangrijke boodschap.

Laat je horen!

Welke gezondheidsovertuigingen heb jij?

Uit onderzoek blijkt dat wat je gelooft over je gezondheid in grote mate bepalend is voor jouw welzijn en levensverwachting en soms zelfs meer impact daarop heeft dan niet roken, bewegen en gezond eten.

Overtuigingen

Overtuigingen zijn vaststaande meningen die je hebt gevormd vanuit een rotsvast geloof dat iets waar is. Net als een computer word je gedurende je leven als het ware ‘geprogrammeerd’ door alles wat je meemaakt en beïnvloeding van buitenaf. Dit door jezelf ‘gedownloade’ programma resulteert in (onbewuste) overtuigingen op basis waarvan je je gaat gedragen.

Op deze manier kun je, vaak zonder dat je je dit überhaupt realiseert, ook diep verankerde overtuigingen ontwikkelen over jouw eigen gezondheid en levensverwachting. Deze overtuigingen kunnen het verschil maken tussen gezondheid en ziekte en zelfs tussen overleven en overlijden, ook al is hetgeen je gelooft objectief gezien niet waar.

Overtuigingen hebben biologische effecten op je lichaam

Wetenschappelijke studies tonen namelijk aan dat jouw gezondheidsovertuigingen vergaande biologische effecten sorteren op je lichaam. Hoe langer je dezelfde gedachten over je gezondheid koestert, des te meer je die gaat geloven en des te dikker de daarmee corresponderende neurale verbindingen worden in je brein. Overtuigingen leiden zo tot verwachtingen die zich op hun beurt vertalen in immunologische, hormonale en neurologische gevolgen.

Indien deze overtuigingen negatief zijn, zorgen ze voor dito verwachtingen die een negatieve impact hebben op je gezondheid en andersom.

Wat geloof je zelf?

Wat geloof jij, diep van binnen, als het gaat om je gezondheid? Misschien ben je erfelijk belast met een bepaald ziektebeeld en heb je daardoor de overtuiging dat jij op enig moment diezelfde aandoening zult krijgen. Of je gaat ervan uit dat je elk najaar de griep krijgt, waardoor je niet gemotiveerd bent om in de herfst proactief je immuunsysteem te gaan versterken. Of misschien denk je ‘Die tabletten helpen mij toch niet’ waardoor je dat medicijn niet eens wilt proberen.

Deze negatieve overtuigingen zorgen ervoor dat je niet gelooft dat je je gezondheid kunt bevorderen.

Uit onderzoek naar het nocebo-effect blijkt bijvoorbeeld dat negatieve overtuigingen over je medische behandeling en medicatie ervoor zorgen dat deze inderdaad minder effectief z!jn.

Tijd voor verandering!

Mocht jij negatieve overtuigingen koesteren over je gezondheid en levensverwachting is het goede nieuws dat je daar zelf iets aan kunt doen! Je kunt namelijk leren om nieuwe, positieve, gezondheidsovertuigingen te koesteren die gunstige biologische effecten hebben op je lichaam.

Hoe je dat het beste kunt doen, lees je in mijn nieuwste boek ‘Zelfherstel van binnenuit’, dat lezers op bol.com waarderen met vijf sterren. In heb boek vind je niet alleen de vaak verbluffende resultaten van wetenschappelijk onderzoek op dit vlak, maar ook inspirerende persoonlijke verhalen, vele handige tips en een praktische handleiding hoe jij een nieuw positief geloof over je gezondheid in jezelf kunt installeren.

Mocht je belangstelling hebben voor mijn boek, kun je het hier bestellen.

 

 

 

 

 

Een droom komt uit…

Met de lancering van de Academie voor Zelfherstel is een lang gekoesterde droom werkelijkheid geworden.

De afgelopen jaren heeft mijn leven een aantal voor mij zeer verrassende wendingen genomen die mij steeds verder op een nieuw pad hebben gebracht. Dit is het pad van eigen regie nemen over je gezondheid.

Laat ik ter voorkoming van misverstanden eerst duidelijk maken wat ik hier niet mee bedoel. Eigen regie nemen over je gezondheid betekent niet dat ik niet blij en dankbaar ben voor onze hardwerkende artsen, verpleegkundigen, apothekers en andere zorgverleners en evenmin dat ik me niet gelukkig prijs dat ik in Nederland leef en daardoor toegang heb tot een van de beste systemen van gezondheidszorg. Verre van dat. Ik wil er ook niet mee zeggen dat je niet (meer) naar de dokter moet gaan of moet stoppen met je medicijnen, wel integendeel. Tenslotte wil ik hiermee zeker niet beweren dat het leven en je gezondheid 100% maakbaar zijn. Covid-19 heeft ons wat dit betreft weer duidelijk een hele dure les in nederigheid geleerd. Garanties voor een goede gezondheid bestaan helaas niet en mensen kunnen altijd gewoon pech hebben, hoe hard ze hun best ook doen om zo gezond mogelijk te leven. Er is nu eenmaal een deel van het leven waarop je geen invloed hebt.

Met eigen regie nemen over je gezondheid bedoel ik daarentegen dat je optimaal gebruik maakt van dat deel van je gezondheid waarop je wel zelf invloed hebt. En dat deel is groter dan je denkt.

De Academie voor Zelfherstel wil al diegenen die graag het maximale willen halen uit hun eigen gezondheid uitnodigen om hiermee op een praktische en inspirerende manier aan de slag te gaan. Dit doet de Academie door het delen van (diepgaande) informatie hierover uit de zelfhersteldatabank en uit (gast) blogs maar zeker ook door het aanbieden van een rijk scala aan gevarieerde live en online workshops, lezingen en trainingen die jou meteen op het pad naar meer gezondheid zetten.

Interesse? Meld je dan hier aan als abonnee – tot 1 april 2021 is je abonnement geheel gratis! – en profiteer zo van exclusieve Academiekortingen op het gehele aanbod!

Want er is altijd iets dat je voor jezelf kunt doen!