Duurzame gedragsverandering begint in de geest

Bij alle discussies over duurzame gedragsverandering richting gezonde(re) leefstijlkeuzes mis ik vaak die punten waar het volgens mij echt om draait: welke mindset overheerst in de betreffende persoon, welke overtuigingen koestert deze ten diepste over zichzelf en is deze in staat om de automatische (stress)piloot te verruilen voor bewuste ontspanning?

Mindset

Iemand die vol wrok, jaloezie, haat, cynisme, verbittering of woede zit, wordt dankzij de tsunami van bijbehorende stresshormonen en ontstekingsbevorderende stoffen van binnenuit daardoor zodanig ‘opgevreten’ dat er weinig energie over zal zijn voor leefstijlbevordering. Mocht deze persoon wel nog fut genoeg hebben om ondanks alles gezond te eten en te bewegen, dan worden de positieve effecten daarvan grotendeels of zelfs volledig door de beschadigende chronische stressreacties overruled.

Overtuigingen

Een overtuiging is een rotsvast geloof in iets dat niet noodzakelijkerwijs waar hoeft te zijn om effect te hebben. Iemand die zichzelf niet de moeite waard vindt, zal geen intrinsieke motivatie hebben om zo goed mogelijk voor zichzelf te zorgen. Iemand die keihard is voor zichzelf, is dat doorgaans ook voor zijn lichaam. Dat komt op de eerste plaats omdat overtuigingen je gedrag aansturen. Negatieve gezondheidsovertuigingen (‘Ik krijg toch elk najaar de griep’) nodigen niet uit tot zelfregie of in actie komen (boosten van het immuunsysteem).

Daarnaast leiden negatieve gezondheidsovertuigingen tot het ontstaan van het nocebo-effect; als mensen geen vertrouwen of geloof hebben in hun medische behandeling, arts, medicijn, genezing of snel herstel treden gezondheidsbeschadigende effecten op.

Tot overmaat van ramp overrulen negatieve overtuigingen de oprechte pogingen om gezonder te gaan leven. Als mensen hopen of zeggen dat ze dit keer ‘echt gaan afvallen’ en dat ook menen maar daar alsmaar niet in slagen, is het de moeite waard om te onderzoeken welke overtuigingen ze hebben over zichzelf. Als deze negatief zijn (‘Ik ben lelijk en daar zal mijn gewicht niets aan veranderen’) zullen deze de pogingen tot gewichtsverlies, hoe serieus ook, met succes saboteren.

Automatische piloot

Iemand die 24/7 in de mallemolen van zijn hoofd zit, overbelast is en op de automatische piloot door het leven gaat, ervaart zoveel ruis op de lijn dat hij niet eens meer het besef heeft dat hij zou moeten vertragen, laat staan dat er ruimte is om (pro)actief en structureel aan zijn gezondheid te werken. De automatische piloot zorgt ervoor dat we in dezelfde gewoontes en conditionering vast blijven zittten. Vaak gaat dit samen met een ‘verbroken’ connectie met het eigen lichaam en een disbalans tussen de beide hersenhelften. Deze disbalans zorgt ervoor dat de werkelijkheid duaal (afgescheiden) wordt ervaren en werkt gevoelens van eenzaamheid, isolatie en depressie in de hand.

Chronische stress

Om nog maar te zwijgen van de hoeveelheden mensen die dagelijks opgeslokt worden door stressvolle omstandigheden als armoede, geweld, verslaving(en), relatie- en werkproblematiek, verlies van een dierbare, mantelzorg en dergelijke. Dit kost volgens onderzoek zoveel energie dat de daaruit voortvloeiende vermoeidheid en vervelende gevoelens de zin om te sporten verminderen terwijl ze de zin in sigaretten juist vergroten. Ook vergroten vermoeidheid en stress de kans op een terugval in oude ongezonde gewoontes.

Duurzame gezondheidsbevordering: hoe dan wel?

Als er één les is die ik heb geleerd uit alle research en mijn eigen ervaring is het dat duurzame gezondheidsbevordering idealiter plaatsvindt vanuit een kalm en positief gemoed én vanuit een diepgevoeld respect en ontzag voor je eigen lichaam en geest. Meer in het bijzonder voor de kracht, wijsheid en zelfherstellende vermogens van je lichaam en voor de verstrekkende effecten die je geest daarop uitoefent. Deze bewustzijnstoestand daadwerkelijk bereiken is in onze ultra drukke wereld van afleiding, prestatiedrang en een verkeerde definitie van succes een enorme uitdaging.

Wat is nodig om de ideale uitgangspositie voor duurzame gedragsverandering te bereiken?

1.Kennisoverdracht

Als mensen begrijpen tot welke grootse prestaties hun lichaam en geest in staat zijn, snappen ze ook dat ze daarop zelf een hele grote invloed kunnen hebben. Veel mensen gaan er namelijk ten onrechte van uit dat ze machteloos zijn op dit punt. Vervolgens is de uitnodiging om te leren hoe ze dat zelf met laagdrempelige en praktische tools kunnen doen zodat ze verbinding maken met hun lichaam, ernaar leren luisteren en ontdekken dat geest en lichaam één zijn.

2.Ontspanning

Bewuste ontspanning is eveneens een onmisbaar element. Hiervoor is meditatie het meest geschikte instrument. Het is bewezen effectief, eenvoudig, (zo goed als) gratis en veilig, dus in principe geschikt voor iedereen (mensen met ernstige geestelijke problematiek zoals psychoses uitgezonderd). Vele tienduizenden wetenschappelijke studies hebben allang aangetoond dat regelmatige meditatie enorme geestelijke en lichamelijke gezondheidsvoordelen heeft. Zo zorgt het onder meer voor de broodnodige ontspanning en kalmte waardoor het immuunsysteem een natuurlijke boost krijgt. Ook leidt het vanzelf tot vertraging waardoor je uit de automatische piloot komt en je bewuster wordt van je leefstijl. Dat is heel belangrijk omdat je alleen datgene kunt veranderen waarvan je je bewust bent en die beslissing neem je uitsluitend in het hier en nu. Regelmatige meditatie zorgt verder voor minder angst- en paniekgevoelens, minder piekeren, meer geluks- en verbondenheidsgevoelens, een gezonder gevoel van eigenwaarde en een groter probleemoplossend vermogen. Daarnaast stimuleert het de ‘beginner’s mind’, een staat waarin je het leven aanschouwt als door de ogen van een kind: nieuwsgierig, met ontzag en verwondering. Dit bevordert gevoelens van dankbaarheid voor alles wat er al in je leven is. Ook voor je lichaam en geest die 24/7 hun stinkende best voor je doen. Dit helpt om vanuit een intrinsieke motivatie beter voor beide te willen zorgen.

Omdat er voor veel mensen nog steeds een zweem van onterechte zweverigheid bestaat rondom meditatie, is het belangrijk om duidelijk te maken dat het niets meer of minder is dan hersentraining door het vertragen van de ademhaling.

3.Koesteren van meer positieve emoties

Positieve emoties zoals liefde, dankbaarheid, optimisme, compassie, tevredenheid en vergevingsgezindheid zijn krachtige gezondheidsbevorderaars. Enerzijds omdat ze feelgoodhormonen produceren waardoor je je lekkerder in je vel voelt, minder pijn hebt en een gezondere bloeddruk ervaart. Anderzijds omdat ze de beschadigende gevolgen van stress dempen. Zo wijst onderzoek uit dat optimistische mensen maar liefst 7 jaar langer leven dan pessimistischer ingestelde mensen.

Als mensen op de hoogte zijn van deze gevolgen kunnen ze bewust meer positieve emoties gaan oproepen, bijvoorbeeld door terug te denken aan favoriete momenten of foto’s van dierbaren te bekijken (YouTube filmpjes over lachende baby’s en ondeugende katten helpen ook). Daarnaast kun je leren om optimistischer te worden met behulp van eenvoudige oefeningen uit de positieve psychologie. Het ervaren van meer dankbaarheid kun je trainen door regelmatige meditatie, mindfulness en oefeningen zoals het bijhouden van een dankbaarheidsdagboekje.

4.Ombuigen van negatieve overtuigingen naar positieve overtuigingen

Uit de wetenschappelijke studies die ik jarenlang heb bestudeerd voor mijn boek ‘Zelfherstel van binnenuit’ is de rode draad dat hoe mensen écht denken over zichzelf, hun lichaam, hun gezondheid, hun medische behandeling, hun medicatie en de manier waarop ze zullen verouderen de belangrijkste voorspellende factor is voor de werkelijkheid die zij op deze gebieden ervaren. Dat komt omdat verwachtingspatronen biologische selffulfilling prophecies zijn, zowel in negatieve als positieve zin. Dit blijkt overduidelijk uit alle onderzoeken naar het placebo-effect en het nocebo-effect.

Daarom is het van het grootste belang dat mensen onderzoeken wat hun overtuigingen zijn op dit vlak. Indien hun overtuigingen negatief zijn – laag zelfbeeld, sporten heeft toch geen zin, minimale toekomstverwachtingen, ongerustheid over voorgeschreven medicatie, angst voor een operatie of medische behandeling, geen geloof in genezing of herstel – is er werk aan de winkel.

5.Hersentraining

Dankzij de neuroplasticiteit (natuurlijke aanpassingsvermogen) van onze hersenen kunnen oude negatieve neurale verbindingen door hersentraining geleidelijk worden vervangen door nieuwe positieve neurale verbindingen. Dat vergt enerzijds dat je de beperkende verbindingen steeds minder gaat gebruiken (bijvoorbeeld door oefeningen hoe je uit een negatieve gedachtenspiraal kunt komen) en anderzijds dat je nieuwe positieve verbindingen tot stand brengt (bijvoorbeeld door oefeningen om optimistischer te worden). Door de kracht van de herhaling worden deze verbindingen steeds steviger. Want net als met spieren is het ‘use them or lose them’ en net als krachttraining de oplossing is voor sterkere spieren is breintraining de oplossing voor sterkere positieve overtuigingen.

De ideale hersentraining begint met een meditatie om in de juiste ontspannen en ontvankelijke staat te komen. Gevolgd door een visualisatie waarbij je met gesloten ogen een gewenste situatie zo levendig mogelijk voorstelt. In your mind’s eye dus. Omdat hersenen niet of nauwelijks het verschil kunnen zien tussen de werkelijkheid en een ‘levensecht’ ingebeelde situatie worden bij elke visualisatie nieuwe neurale verbindingen aangelegd. Hoe vaker je dit doet, hoe sterker deze worden. Door de kracht van de herhaling prent je de ideale situatie als het ware in je brein in. Hierdoor ontstaat er op een bepaald moment een omslagpunt waarbij je hersenen je lichaam anders gaan aansturen. Deze breintraining bestaat daarnaast uit herhaaldelijke affirmaties. Affirmaties zijn positieve krachtspreuken die je net zolang herhaalt, totdat je brein ze voor waar aanneemt. Zo ondersteunen ze het ‘downloaden’ van nieuwe positieve overtuigingen in je ‘systeem’.

Duurzame gedragsverandering begint dus in de geest.

 

Nicht ärgern, bloss wundern

Elke dag kun je talloze momenten hebben waarop je je ergens over kunt ergeren. Soms is het een column of krantenkop, iemand die voordringt aan de kassa of een anonieme schreeuwer op twitter. Een andere keer is het misschien wel je baas die onredelijk is, je partner die een slechte bui heeft of je kind dat je liefst (even) achter het behang wilt plakken. Al die kleine en grotere ergernissen zorgen voor evenzovele stressreacties, hetgeen ongezond is.

Ook zijn er vast wel mensen die jouw stressknop altijd feilloos weten te bedienen, soms al jarenlang. En al neem je je voor om er de volgende keer echt niet in te trappen, meestal gebeurt bij zo’n nieuwe confrontatie toch wat je vreesde: de ander maakt zijn standaard rotopmerking (stimulus) en voor je het weet zit je wéér op de maar al te bekende kast (geautomatiseerde respons). Dit komt doordat je brein dankzij de kracht van de herhaling inmiddels stevige neurale verbindingen (verbindingen tussen zenuwcellen in de hersenen) heeft aangelegd tussen de trigger enerzijds en jouw reactie anderzijds.

Gelukkig is het met ongewenste neurale verbindingen net als met spieren: use them or lose them. Door bewust anders te gaan reageren dan je gewend was, worden de oude verbindingen langzamerhand afgebroken en zul je op termijn minder snel geïrriteerd reageren.

Daarvoor is wel nodig dat je probeert om je minder te gaan ergeren. Een goed advies hiervoor kreeg ik ooit van een lieve vriendin, die het weer had van haar Duitse moeder: nicht ärgern, bloss wundern. Vrij vertaald: je moet je niet ergeren, maar enkel verwonderen.

Ik heb dit zelf inmiddels al vaker toegepast en ik moet zeggen dat het echt helpt: het werkt relativerend, het laat je soms ook de humor van een situatie inzien en het stimuleert je compassie voor de ander. Resultaat is dat je in plaats van een beschadigende stressreactie gezondheidsbevorderende positieve emoties ervaart, misschien zelfs wel met een lichte glimlach op je gezicht.

Wie wil dat nu niet?

#stressreductie #nichtärgernblosswundern #compassie #relativeren #zelfherstelvanbinnenuit

Zelfherstel van binnenuit, een innovatieve manier van preventie!

Eet jij al gezond, beweeg je voldoende en slaap je prima maar wil je ook graag op een innovatieve manier je gezondheid bevorderen? Dan is mijn boek ‘Zelfherstel van binnenuit. Optimaliseer je gezondheid met je gedachten, gevoelens en overtuigingen’ geknipt voor jou!

Het boek en de gelijknamige workshop die ik op 5 november a.s. weer geef in Maastricht leren je hoe je datgene wat je van nature al in je hebt – jouw denk-, voel- en verbeeldingskracht – bewust kunt inzetten om je gezondheid en levensverwachting een krachtige boost te geven. Gebaseerd op wetenschap en mijn persoonlijke ervaring.

Het boek wordt inmiddels door steeds meer huisartsen, verloskundigen, fysiotherapeuten en andere zorgprofessionals ‘voorgeschreven’ aan hun patiënten en krijgt van lezers vijf sterren op de site van bol.

 

Bang voor pijn na je operatie? Je kunt er zelf veel aan doen!

Wist jij dat je pijn na een operatie zelf op een natuurlijke manier kunt verminderen?
De meeste mensen weten dat stoppen met roken en (te) veel alcohol drinken, gezond eten, voldoende slapen, veel bewegen en regelmatig sporten (eventueel met fysiotherapeut) belangrijk zijn om zo fit mogelijk aan een ingreep te beginnen. Maar wat bijna niemand weet is dat een optimale mentale voorbereiding minstens even belangrijk, zo niet nog veel belangrijker is.
Daar ben ik zelf achter gekomen toen ik in 2016 onverwacht werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zal worden. Omdat het erop of eronder is, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie een uitgebalanceerd programma gecreëerd dat maar één doel heeft: de best mogelijke uitkomst genereren.
Dagelijks zoek ik bewust ontspanning door meditatie, waarna ik me tijdens een visualisatie zo levendig mogelijk voorstel dat de anesthesie en operatie perfect verlopen en dat ik de best mogelijke uitslag krijg, na afloop van de ingreep geen pijn heb en heel snel herstel. Dit bevestig ik met affirmaties, positieve krachtspreuken. Hierdoor krijg ik steeds meer vertrouwen en lukt het me om topfit, ontspannen en met een rotsvast vertrouwen de OK in te gaan.
Na afloop krijg ik gelukkig niet alleen de best mogelijke uitslag, maar tot verbijstering van artsen en verplegend personeel blijk ik erna ook geen enkele pijnstilling nodig te hebben, zelfs nog geen paracetamol. Dit terwijl de anesthesist vooraf vanwege de zwaarte van de operatie had geadviseerd om extra pijnstilling toe te dienen via een slangetje in mijn rug. Bovendien ben ik supersnel hersteld.
Op bijgaande foto zie je mij in de uitslaapkamer, kort nadat ik uit de narcose ben bijgekomen.
Deze gebeurtenis leidt me naar talloze wetenschappelijke studies betreffende het placebo-effect: als mensen overtuigd raken van de werkzaamheid van een neppil, blijkt deze zonder enige werkzame stof in staat om medische klachten objectief te verminderen of zelfs te doen verdwijnen.
Dit komt door conditionering: hoe vaker mensen positief beïnvloed worden aangaande hun kans op genezing of herstel, de mate van pijn, de werkzaamheid van hun medicijn of het succes van hun behandeling, hoe positiever hun verwachtingspatroon wordt. Dankzij de kracht van de herhaling blijkt dit positieve verwachtingspatroon de hersenen vervolgens aan te zetten tot het produceren van diverse helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je sneller herstelt én (aanzienlijk) minder pijn hebt. Ik noem dit de ‘helende hersenspoeling’.
Je hebt dus zelf de beschikking over een natuurlijke apotheek!
Meer weten over dit onderwerp? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl.

Ontspannen je operatie ingaan zorgt voor sneller herstel!

Leestijd: 2 minuten.

Gevoelens van angst, machteloosheid en spanning maken de wachttijd tot aan je operatie doorgaans tot een zeer stressvolle aangelegenheid. De fnuikende onzekerheid over je gezondheid gaat vaak ten koste van je kwaliteit van leven, zoals verstoring van je nachtrust. Bovendien ondermijnen zowel de langdurige stress als het slaapgebrek je immuunsysteem en dat is juist het laatste waar je lichaam nu behoefte aan heeft.

Ook blijkt uit onderzoek dat een grotere mate van bezorgdheid over de operatie een pijnlijker, slechter én langzamer herstel voorspelt. Dit komt omdat chronische stress de ontstekingsfase – die normaal is voor het helingsproces – verlengt. Daardoor neemt het aantal bacteriën toe en is er een grotere kans op littekenvorming en infectie. Zo zagen onderzoekers die na een operatie bij patiënten wondvocht afnamen dat de wondvloeistof van gestreste patiënten minder helende stoffen bevatte dan die van de kalme patiënten. Bovendien ervaar je door stress meer angst waardoor je pijntolerantie afneemt en je meer pijn ervaart. Stress voorafgaand aan je operatie leidt zodoende tot tragere wondgenezing, meer pijn en een langzamer herstel erna.

Dat hoeft echter niet zo te zijn!

Dit heb ik zelf aan den lijve ervaren toen ik plotsklaps werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zou worden.

In de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie heb ik ontspanning tot topprioriteit gemaakt. Daarnaast heb ik optimaal gebruik gemaakt van de principes van het placebo-effect en het feit dat de hersenen heel vatbaar zijn voor suggestie. Mijn redenering was dat als er positieve gezondheidseffecten kunnen optreden door een suikerpil – hetgeen een suggestie is van buitenaf – dit ook mogelijk moest zijn door autosuggestie, oftewel door jezelf ervan te overtuigen dat je gezond bent, geen pijn hebt en snel herstelt. Daarbij was het mijn allerhoogste prioriteit om dankzij dagelijkse meditaties, affirmaties en visualisaties een zo diep mogelijke ontspanning én geloof in de best mogelijke uitkomst in mezelf te ‘installeren’. Want uit studies naar het placebo-effect weten we dat een positief verwachtingspatroon de hersenen aanzet tot het maken van helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je minder pijn hebt en voorspoediger herstelt.

Door de kracht van de herhaling van wat ik de ‘helende hersenspoeling’ noem, voelde ik me in de aanloop naar mijn operatie steeds kalmer, zekerder en optimistischer worden. Mijn meditaties brachten me in een relaxte staat die ervoor zorgde dat het zelfherstellende vermogen van mijn lichaam optimaal kon functioneren. De positieve krachtspreuken die ik dagelijks herhaalde versterkten mijn geloof in de best mogelijke uitkomst. En tijdens mijn dagelijkse visualisaties zag ik in mijn verbeelding mijn ideale scenario rondom de ingreep tot in de kleinste details zo levendig mogelijk voor me: de anesthesie ging goed, de operatie verliep perfect, na ontwaken uit de narcose kreeg ik de best mogelijke uitslag, ik had geen pijn en ik herstelde heel vlot en voorspoedig. Daarbij maakte ik handig gebruik van een eigenaardigheid van onze wonderbaarlijke hersenen: ze kunnen namelijk vrijwel geen verschil zien tussen de werkelijkheid en iets dat je je met al je zintuigen ‘levensecht’ verbeeldt. Door mezelf voortdurend positief te conditioneren (beïnvloeden) bereikte mijn brein op een gegeven moment een omslagpunt waarop mijn ingebeelde scenario ‘voor waar’ werd aangezien. Vanaf dat moment gingen mijn hersenen mijn lichaam anders aansturen en werden er helende stoffen aangemaakt.

Hierdoor is het mij niet alleen gelukt om mijn angst en stress geleidelijk de baas te worden maar ook om ontspannen, optimistisch en vol vertrouwen de OK in te gaan, getuige onderstaande foto van mij in de holding vlak voor mijn operatie.

Gelukkig kreeg ik na mijn operatie inderdaad de best mogelijke uitslag. Maar ik ben ook supersnel hersteld, precies zoals ik vooraf zo levendig voor me had gezien in mijn visualisaties. Maar het meest bijzondere was wel dat ik na mijn ingreep inderdaad geen enkele pijn had. Zodoende heb ik na mijn operatie nul pijnstilling nodig gehad, zelfs nog geen paracetamol.

Hersentraining voor je operatie loont dus alleszins de moeite!

Meer weten? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl en ik leer je graag hoe je deze bewezen effectieve hersentraining kunt toepassen.

 

Van eigenwijsheid naar eigen-wijsheid

Leestijd; 3,5 minuten

Eigen regie willen nemen over mijn gezondheid heeft er bij mij altijd al in gezeten.

Als ik in vroeger tijden wel eens bij een dokter moest zijn en deze me vertelde wat het probleem was, vroeg ik steevast: Wat kan ik zelf hieraan doen? In 100% van de gevallen kreeg ik eerst een blanco blik, telkens gevolgd door die ene dooddoener: Niets.

Nu is er weinig wat ik zo frustrerend vind als te moeten horen dat ik niets kan betekenen voor mijn eigen herstel. Destijds was mijn grootste probleem echter dat ik dacht dat de arts gelijk had. Die zou het wel weten, toch?

Maar binnenin knaagde de twijfel. Ik kon me eigenlijk niet voorstellen dat er echt niets zou zijn wat ik zelf kon verbeteren aan mijn gezondheidstoestand. En zo kwam ook toen al telkens mijn andere eigenschap onvermijdelijk bovendrijven: eigenwijsheid.

Zeg tegen mij dat iets niet kan en ik voel de spreekwoordelijke hoorntjes uit mijn hoofd komen. Hoezo, dat kan niet? Hoezo, dit is onmogelijk? Als ik hoor dat iets ‘onmogelijk’ is, wordt het voor mij pas interessant. Vanbinnen gaan dan alle radertjes op volle kracht draaien, koortsachtig zoekend naar opties en mogelijkheden waardoor het wél zou kunnen. Als het niet linksom kan, dan misschien rechtsom, achterlangs, bovenover of onderdoor…?

Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat het leven honderd procent maakbaar is. Zo speelt bij het ontstaan van ziekten erfelijke aanleg een bepaalde rol, zij het niet zo’n grote als je misschien altijd hebt gedacht. Maar ook los van eventuele genetische invloeden kun je altijd ziek worden, een ongeval krijgen of gewoon domme pech hebben. Het menselijk leven is kwetsbaar en er gebeuren nu eenmaal akelige dingen waar je geen of nauwelijks invloed op hebt, al doe je nog zo hard je best. Voor zover we dit nog niet wisten heeft de wereldwijde Covid-19 crisis dit maar al te duidelijk gemaakt.

Inmiddels weet ik uit eigen ervaring dat je desondanks meer invloed hebt op je gezondheid en levensverwachting dan je denkt. Daarbij is vertrouwen op je eigen-wijsheid cruciaal.

Het zaadje hiervoor is namelijk geplant toen ik in september 2016 volkomen onverwacht werd geconfronteerd met tegenslag en ik met spoed een zware operatie moest ondergaan waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zou worden. Omdat het erop of eronder was, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie bewust gebruik gemaakt van de principes die ten grondslag liggen aan het placebo-effect en het feit dat de hersenen heel vatbaar zijn voor suggestie.

Mijn redenering was dat als er positieve gezondheidseffecten kunnen optreden door een suikerpil – hetgeen een suggestie is van buitenaf – dit ook mogelijk moest zijn door autosuggestie, oftewel door mezelf ervan te overtuigen dat ik gezond ben. Hierdoor ontstaat een positief verwachtingspatroon. Dit veroorzaakt vervolgens aantoonbare biologische veranderingen die je gezondheid bevorderen zoals pijnstilling en een versterkte afweerreactie. Wat je ten diepste vanbinnen gelooft, belichaam je. Het placebo-effect is dus een positieve selffulfilling prophecy.

Daarom was het mijn allerhoogste prioriteit om een zo diep mogelijk geloof in de best mogelijke uitkomst in mezelf te ‘installeren’. Dit heb ik gedaan door een uitgebalanceerd programma samen te stellen dat ik ‘Optimaal Integraal!’ heb gedoopt. Dit programma bestond enerzijds uit ‘buitenwerk’ zoals dagelijks gezond eten, sporten, wandelen, onderhouden van warme sociale contacten, zo veel mogelijk lachen, inspirerende boeken lezen, vrolijke muziek luisteren en liefdevolle aandacht aan mezelf en mijn omgeving schenken en anderzijds uit ‘binnenwerk’ zoals dagelijks mediteren, affirmeren en visualiseren. Dankzij dit programma is het mij niet alleen gelukt om topfit, ontspannen en vol vertrouwen de OK in te gaan, maar heb ik letterlijk aan den lijve ondervonden dat het lichaam zelfhelende krachten heeft en dat hetgeen je écht gelooft uiteindelijk grotendeels jouw gezondheid en leven bepaalt.

Deze bijzondere ervaring heeft mij op dit pad gebracht en geleid tot een jarenlange intensieve bestudering van de wetenschap achter de biologische effecten van mindset op gezondheid en levensverwachting.

Veel mensen weten inmiddels wel dat niet-roken, geen of een beperkte inname van alcohol, gezond eten, veel bewegen, voldoende slapen en ontspanning effectieve middelen zijn om aan preventie of gezondheidsbevordering te doen. Maar wat de meeste mensen niet weten, is dat uit onderzoek blijkt dat hoe je denkt over je gezondheid en ouder worden in grote mate bepalend is voor beide en soms zelfs het allerbelangrijkste blijkt te zijn van allemaal. Daarom pleit ik ervoor dat bewuste gebruikmaking van de vergaande kracht van gedachten, gevoelens en overtuigingen standaard wordt opgenomen in het huidige aanbod aan leefstijlinterventies.

Omdat we leven in een tijd waarin de kosten van gezondheidszorg de pan uit rijzen, integrale geneeskunde en zelfredzaamheid steeds belangrijker worden en de medische opties bij vele ernstige ziektebeelden ondanks alle vooruitgang op een gegeven moment zijn uitgeput, is het namelijk meer dan ooit noodzakelijk om te kijken naar wat je zelf al van nature ‘in huis’ hebt: een uitermate krachtig middel dat is staat is tot grootse prestaties op het vlak van je gezondheid maar waar je veel te weinig bewust gebruik van maakt. Dat middel is jouw denk-, voel- en verbeeldingskracht. Want daar, in het domein van je geest, bevindt zich de hoofdingang naar het zelfherstellende vermogen van je lichaam.

Dat is geen wishful thinking, magisch denken of kwakzalverij, maar gebaseerd op harde wetenschap.

Mijn persoonlijke ervaring heeft mij verder gesterkt in de overtuiging dat het nemen van eigen regie over je gezondheid vanzelfsprekend zou moeten zijn. Jij hebt immers de eindverantwoordelijkheid over jouw lichaam en welzijn, niet je arts. Vanuit dit gedachtegoed heb ik de Academie voor Zelfherstel opgericht. Zodat je op één centrale online locatie bewezen effectieve interventies kunt vinden waarmee je jouw gezondheid in de breedst mogelijke zin kunt bevorderen. Laagdrempelig, praktisch en voor elke beurs.

Een vertrouwensrelatie met je arts, het opvolgen van doktersadvies en medicatietrouw blijven belangrijke elementen als het gaat om herstel en gezondheidsbevordering. Maar volg zeker ook altijd jouw eigen-wijsheid in deze.

Want gebruik maken van je zelfherstellende vermogen is niet complementair, maar primair en elementair.

Live workshop Zelfherstel van binnenuit!

Ja, we mogen weer!!!

Op zaterdag 9 april a.s. geeft Pascale van 14.00 -18.00 u in yogastudio Yoga & More Maastricht de live workshop ‘Zelfherstel van binnenuit’. Deze workshop is gebaseerd op het gelijknamige boek dat zich mag verheugen in een toenemende belangstelling vanuit de medische wereld en van lezers 5 sterren krijgt op bol.com. Ontdek zelf waarom sommige huisartsen, verloskundigen en fysiotherapeuten dit boek ‘voorschrijven’ aan hun patiënten!

Meer informatie vind je hier. Klik hier voor tickets.

Interview met anesthesioloog Fabian Tijssen

Fabian Tijssen is anesthesioloog in het Maastricht UMC+. Naast deze drukke en veeleisende baan is hij medeoprichter van ‘We are not’, een bureau dat manieren bedenkt waarop je als organisatie de mens centraal kan stellen. Vaak kan dit gepaard gaan met economische winst. Als resultaat, nooit als doel. Een van de toepassingen die ‘We are not’ heeft bedacht is nieuwe kennistechnologie die de zorgverlener en de patiënt helpt bij het plannen en doorlopen van de best mogelijke zorg: de mens die tot bloei komt, maximale performance in maximale rust en veiligheid. Fysiologisch heet dat ‘het optimaliseren van de autonome reserve’, een gebied waar gezondheid, performance, duurzaamheid, verbondenheid, welvaart, welzijn en welbevinden bij elkaar komen. Fabian ziet dit als een vorm van regeneratieve gezondheid.

Vanuit dit vertrekpunt is hij een bevlogen pleitbezorger van Fabulous Health: de beste gezondheid voor iedereen. Binnen het speelveld van de zorg wil hij laten zien wat er gebeurt als je het vergroten van gezondheid voor alle stakeholders centraal stelt. Gezondheid als kompas dus. Fabian durft de stelling aan dat dan enorme verbeteringen in de zorg kunnen ontstaan, hetgeen niet lukt als je de kosten van zorg centraal blijft stellen.

Volgens Fabian kan de zorg dus beter, met minder administratie, meer tijd voor de patiënt én goedkoper als we terug durven naar het fundament en de zorg mensgericht, vanuit zorgverlener en patiënt, organiseren.

Pascale Bruinen ging voor de Academie voor Zelfherstel met Fabian in gesprek over het belang van zelfherstel, de pijnpunten in de zorg en een nieuw gezondheidsparadigma.

Het hele interview lees je hier.

Gezondheid zou de moeder aller arbeidsvoorwaarden moeten zijn

Bij de keuze van je werk en carrièrepad denk je doorgaans goed na over salaris, bonussen en toeslagen, werktijden, mate van voldoening, opleidings-, doorgroei- en promotiekansen, een goed pensioen, auto van de zaak, aantal verlofdagen enzovoorts. Allemaal belangrijke aspecten van een (toekomstige) baan.

Toch zou je moeten beginnen met een cruciale voorvraag, namelijk: hoe gezond is die (beoogde) baan of dat uitgestippelde carrièrepad eigenlijk voor jou?

Om die vraag te kunnen beantwoorden, zul je je allereerst moeten afvragen of je (beoogde) baan jouw eigen keuze is of veeleer de keuze van je ouders/partner/beste vriend/leraar op de middelbare school/…. (vul in). Met andere woorden: is dit werk waar jouw hart ook echt ligt? Of heb je er eigenlijk niets mee maar heb je deze richting alleen gekozen omdat daar bijvoorbeeld veel werk in te vinden is of omdat het zo goed betaalt? Indien beide laatste het geval zijn, moet je er rekening mee houden dat deze keuzes op termijn je gezondheid kunnen beschadigen. Dagelijks iets moeten doen waar je niet blij van wordt zorgt namelijk voor weerstand, verzet en negatieve emoties die op hun beurt chronische stress kunnen veroorzaken. Chronische stress wordt inmiddels in verband gebracht met vele ernstige chronische ziektebeelden zoals kanker en hart- en vaatziekten.

Een andere vraag die je moet beantwoorden, is of je beoogde werk misschien onder of juist boven je niveau is. Indien je werk gaat verrichten dat te weinig uitdaging biedt, loop je risico op een bore-out oftewel raak je op termijn opgebrand door verveling. Een baan die eigenlijk te hoog is gegrepen zorgt daarentegen voor een voortdurende extra druk om te presteren en de nodige frustraties omdat je merkt dat dingen niet lukken, hetgeen ook chronische stress veroorzaakt. Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat je niet zou kunnen (door)groeien. Er is immers niets mis met ambities. Maar sta in elk geval even bewust hierbij stil en beantwoord deze vraag voor jezelf zo eerlijk mogelijk.

Volgende kwestie is wat in die baan precies van jou wordt verwacht qua overwerken alsmede bereikbaar- en oproepbaarheid. Hoe groot is de werkdruk? Is die voortdurend aanwezig of alleen op piekmomenten? Is er voldoende ruimte voor balans tussen werk en privé?

Inmiddels weten we dat mensen die voortdurend – ook ‘s avonds na 18.00 uur en in de weekenden – bereikbaar moeten zijn risico lopen om op termijn overbelast te raken. Continue bereikbaarheid zorgt ook voor niet kunnen afschakelen waardoor overprikkeling op de loer ligt. Bovendien komt het de productiviteit niet ten goede. Allemaal redenen waarom bijvoorbeeld in Frankrijk in 2017 een wet is aangenomen die het werkgevers verbiedt om na werktijd contact op te nemen met hun werknemers. Portugal heeft dit jaar een soortgelijke wet aangenomen.

Sta dus eens stil bij hoe gezond jouw (beoogde) werkomgeving mentaal en fysiek eigenlijk voor jou is.

Zelfherstel is nu belangrijker dan ooit!

Zelfherstel is nog nooit zo belangrijk geweest als nu. We leven immers in een tijd met enorme uitdagingen op gezondheidsgebied, zowel lichamelijk als geestelijk.

Ben jij daarom op zoek naar betrouwbare informatie over preventie? Wil je weten hoe je jouw immuunsysteem kunt versterken, hoe je je optimaal kunt voorbereiden op een spannende operatie of (chronische) pijn kunt verminderen? Heb je interesse in zelfherstel rondom Covid-19?

Of misschien ben jij wel een van de talloze mensen die gebukt gaan onder een burn-out en wil je weten wat écht werkt? Kijk dan eens op de site van de Academie voor Zelfherstel, een online kenniscentrum voor effectief bewezen zelfzorg- en zelfherstel.

Ga hier naar het hele artikel!

#academievoorzelfherstel #zelfherstelvanbinnenuit #eigenregie #juistnu #mindset #pijnvermindering #gezondheidsbevordering #preventie #bewezeneffectief #zelfzorg #zelfmanagement