Gezondheid zou de moeder aller arbeidsvoorwaarden moeten zijn

Bij de keuze van je werk en carrièrepad denk je doorgaans goed na over salaris, bonussen en toeslagen, werktijden, mate van voldoening, opleidings-, doorgroei- en promotiekansen, een goed pensioen, auto van de zaak, aantal verlofdagen enzovoorts. Allemaal belangrijke aspecten van een (toekomstige) baan.

Toch zou je moeten beginnen met een cruciale voorvraag, namelijk: hoe gezond is die (beoogde) baan of dat uitgestippelde carrièrepad eigenlijk voor jou?

Om die vraag te kunnen beantwoorden, zul je je allereerst moeten afvragen of je (beoogde) baan jouw eigen keuze is of veeleer de keuze van je ouders/partner/beste vriend/leraar op de middelbare school/…. (vul in). Met andere woorden: is dit werk waar jouw hart ook echt ligt? Of heb je er eigenlijk niets mee maar heb je deze richting alleen gekozen omdat daar bijvoorbeeld veel werk in te vinden is of omdat het zo goed betaalt? Indien beide laatste het geval zijn, moet je er rekening mee houden dat deze keuzes op termijn je gezondheid kunnen beschadigen. Dagelijks iets moeten doen waar je niet blij van wordt zorgt namelijk voor weerstand, verzet en negatieve emoties die op hun beurt chronische stress kunnen veroorzaken. Chronische stress wordt inmiddels in verband gebracht met vele ernstige chronische ziektebeelden zoals kanker en hart- en vaatziekten.

Een andere vraag die je moet beantwoorden, is of je beoogde werk misschien onder of juist boven je niveau is. Indien je werk gaat verrichten dat te weinig uitdaging biedt, loop je risico op een bore-out oftewel raak je op termijn opgebrand door verveling. Een baan die eigenlijk te hoog is gegrepen zorgt daarentegen voor een voortdurende extra druk om te presteren en de nodige frustraties omdat je merkt dat dingen niet lukken, hetgeen ook chronische stress veroorzaakt. Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat je niet zou kunnen (door)groeien. Er is immers niets mis met ambities. Maar sta in elk geval even bewust hierbij stil en beantwoord deze vraag voor jezelf zo eerlijk mogelijk.

Volgende kwestie is wat in die baan precies van jou wordt verwacht qua overwerken alsmede bereikbaar- en oproepbaarheid. Hoe groot is de werkdruk? Is die voortdurend aanwezig of alleen op piekmomenten? Is er voldoende ruimte voor balans tussen werk en privé?

Inmiddels weten we dat mensen die voortdurend – ook ‘s avonds na 18.00 uur en in de weekenden – bereikbaar moeten zijn risico lopen om op termijn overbelast te raken. Continue bereikbaarheid zorgt ook voor niet kunnen afschakelen waardoor overprikkeling op de loer ligt. Bovendien komt het de productiviteit niet ten goede. Allemaal redenen waarom bijvoorbeeld in Frankrijk in 2017 een wet is aangenomen die het werkgevers verbiedt om na werktijd contact op te nemen met hun werknemers. Portugal heeft dit jaar een soortgelijke wet aangenomen.

Sta dus eens stil bij hoe gezond jouw (beoogde) werkomgeving mentaal en fysiek eigenlijk voor jou is.

Zelfherstel is nu belangrijker dan ooit!

Zelfherstel is nog nooit zo belangrijk geweest als nu. We leven immers in een tijd met enorme uitdagingen op gezondheidsgebied, zowel lichamelijk als geestelijk.

Ben jij daarom op zoek naar betrouwbare informatie over preventie? Wil je weten hoe je jouw immuunsysteem kunt versterken, hoe je je optimaal kunt voorbereiden op een spannende operatie of (chronische) pijn kunt verminderen? Heb je interesse in zelfherstel rondom Covid-19?

Of misschien ben jij wel een van de talloze mensen die gebukt gaan onder een burn-out en wil je weten wat écht werkt? Kijk dan eens op de site van de Academie voor Zelfherstel, een online kenniscentrum voor effectief bewezen zelfzorg- en zelfherstel.

Ga hier naar het hele artikel!

#academievoorzelfherstel #zelfherstelvanbinnenuit #eigenregie #juistnu #mindset #pijnvermindering #gezondheidsbevordering #preventie #bewezeneffectief #zelfzorg #zelfmanagement 

Ook na 625 dagen blijft het oorverdovend stil als het gaat om coronapreventie

Leestijd: 3,5 minuut.

Record aantal besmettingen

Ons land verkeert sinds 27 februari 2020, de dag van onze eerste officiële coronabesmetting, in een ongekende gezondheidscrisis. We zijn er met zijn allen tot op heden nog steeds niet in geslaagd om het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus, dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt, definitief terug te dringen. Integendeel, rond de datum van deze blog (13 november 2021) is net het record verbroken en het hoogste aantal besmettingen op één dag genoteerd sinds de uitbraak van de pandemie (ruim 16.000). Gelet op de testbereidheid mag worden aangenomen dat het werkelijke aantal nog (veel) hoger ligt.

Geen aandacht voor leefstijl

Van overheidswege zijn tijdens tientallen persconferenties veel verschillende maatregelen afgekondigd, sommige die wel (tijdelijk) werkten en andere die niet of onvoldoende effect hebben gehad. Maar wat opviel in al deze persconferenties is dat er in het kader van preventie vrijwel nooit met één woord werd gerept over het belang van een gezonde leefstijl.

Daar waar telkens weer terecht de aandacht werd en wordt gevestigd op vaak en zorgvuldig handen wassen, hoesten en niezen in de elleboog, papieren zakdoekjes gebruiken, geen handen schudden, afstand houden en (sinds kort) voldoende ventileren, blijft het tot op de dag van vandaag van officiële zijde akelig stil als het gaat over duurzame manieren waarop je de kans op besmetting met het Covid-19 virus kunt verminderen c.q. het risico op een ernstig verloop van de ziekte (aanmerkelijk) kunt reduceren. Dat is niet alleen onlogisch en volstrekt onbegrijpelijk, maar ook een gemiste kans van werkelijk ongekende proporties.

Want als er ooit een moment in de geschiedenis is geweest waarop het belang van een gezonde leefstijl zo breed en urgent mogelijk onder de aandacht moet worden gebracht, is het wel nu.

Ongezonde leefstijl leidt tot meer ziekenhuis- en ic-opnames

Tot dusverre komt immers uit wetenschappelijk onderzoek naar voren dat mensen met (fors) overgewicht bij besmetting een grotere kans lopen op ziekenhuis- en ic-opname dan mensen met een gezond gewicht. Ook mensen met onderliggend lijden lopen meer risico’s op een ernstiger ziekteverloop. Onderliggend lijden bestaat uit zeer uiteenlopende aandoeningen en is deels mogelijk ook gebaseerd op erfelijke factoren, maar een aanzienlijk deel van deze ziektebeelden is grotendeels gerelateerd aan leefstijl. Zo weten we allang dat diabetes type 2, (een deel van de) hart- en vaatziekten, verschillende soorten kanker en andere ernstige chronische ziekten ontstaan door ongezonde leefstijlkeuzes zoals niet of onvoldoende bewegen, een ongebalanceerd dieet, roken, (overmatig) alcoholgebruik, ervaren van langdurige stress die niet bewust wordt gereduceerd en dergelijke.

Wat veel minder bekend is, is dat je mindset – jouw gedachten, gevoelens en overtuigingen – eveneens verstrekkende gevolgen heeft voor je mentale en lichamelijke gezondheid, ja zelfs voor je levensverwachting. Positieve emoties zoals compassie, dankbaarheid en optimisme blijken bijvoorbeeld een dempend effect te hebben op de schadelijke gevolgen van chronische stress. Daarnaast volgt uit wetenschappelijke studies dat een positieve mindset je afweersysteem een boost geeft. Ook op dit gebied is dus nog een wereld te winnen.

Ter voorkoming van misverstanden: met het benoemen van leefstijlkeuzes als oorzaak voor verschillende chronische ziektebeelden is uitdrukkelijk niet bedoeld om mensen hiervan een verwijt te maken – geen ‘eigen schuld, dikke bult’ dus – maar veeleer om hen uit te nodigen om andere, betere keuzes voor zichzelf te gaan maken op dagelijkse basis, al dan niet met professionele begeleiding.

Nog steeds geen brede officiële communicatie op dit vlak

Met deze kennis ligt het dus voor de hand om het grote publiek tijdens deze pandemie niet alleen telkens te wijzen op goede hygiëne, maar ook op het immens grote belang van een gezonde leefstijl. Tegelijkertijd zouden dan praktische en eenvoudige instrumenten moeten worden aangereikt waarmee mensen zelf op een verantwoorde manier aan de slag kunnen gaan.

De trieste conclusie is echter dat 625 dagen na de eerste coronabesmetting het zowel van overheidswege als vanuit onze nationale gezondheidsinstituten nog steeds ontbreekt aan structurele, duidelijke en uitnodigende positieve communicatie op beide punten. Hierdoor blijven welwillende burgers nodeloos zoekende naar wat ze voor zichzelf zouden kunnen doen terwijl de risicogroepen niet worden bereikt c.q. aangespoord om in actie te komen, met alle gevolgen van dien.

Waarom geen nationale leefstijlcampagne?

Waarom wordt niet allang een gecoördineerde nationale leefstijlcampagne gevoerd die aanzet tot het nemen van eigen regie over je gezondheid en die heldere, wetenschappelijk onderbouwde adviezen geeft over hoe je jezelf het beste kunt proberen te beschermen tegen dit virus en de gevolgen daarvan? Er zijn inmiddels tientallen miljarden extra uitgegeven voor bestrijding van deze pandemie, dus geldgebrek kan het niet zijn. Waarom niet de Postbus 51-spotjes weer in ere hersteld? Hoelang moeten we nog wachten op zinvolle en concrete tips van Sire voor dit enorme maatschappelijke probleem? Ze zouden voorzien in een enorme maatschappelijke behoefte, een behoefte waarin een kijkje nemen op Rijksoverheid.nl bij lange na niet kan voorzien.

En waarom geen nationale tv-actie puur gericht op preventie waarin immunologen maar zeker ook andere deskundigen zoals psychologen, leefstijlartsen- en coaches, meditatie- en mindfulnessexperts en anderen in duidelijke taal uitleggen wat we zouden kunnen doen om ons immuunsysteem te optimaliseren?  We zijn er altijd als de kippen bij om dit soort evenementen te organiseren maar nu, zelfs op het absolute dieptepunt van deze crisis, blijft het op het vlak van preventie oorverdovend stil.

Hoogste tijd dus om eens flink lawaai te gaan maken. Niet door te slaan op potten en pannen, maar door onze krachten te bundelen, onderling de verbinding te zoeken en vanuit een positieve, uitnodigende houding zoveel mogelijk mensen te bereiken met deze belangrijke boodschap.

Laat je horen!

Welke gezondheidsovertuigingen heb jij?

Uit onderzoek blijkt dat wat je gelooft over je gezondheid in grote mate bepalend is voor jouw welzijn en levensverwachting en soms zelfs meer impact daarop heeft dan niet roken, bewegen en gezond eten.

Overtuigingen

Overtuigingen zijn vaststaande meningen die je hebt gevormd vanuit een rotsvast geloof dat iets waar is. Net als een computer word je gedurende je leven als het ware ‘geprogrammeerd’ door alles wat je meemaakt en beïnvloeding van buitenaf. Dit door jezelf ‘gedownloade’ programma resulteert in (onbewuste) overtuigingen op basis waarvan je je gaat gedragen.

Op deze manier kun je, vaak zonder dat je je dit überhaupt realiseert, ook diep verankerde overtuigingen ontwikkelen over jouw eigen gezondheid en levensverwachting. Deze overtuigingen kunnen het verschil maken tussen gezondheid en ziekte en zelfs tussen overleven en overlijden, ook al is hetgeen je gelooft objectief gezien niet waar.

Overtuigingen hebben biologische effecten op je lichaam

Wetenschappelijke studies tonen namelijk aan dat jouw gezondheidsovertuigingen vergaande biologische effecten sorteren op je lichaam. Hoe langer je dezelfde gedachten over je gezondheid koestert, des te meer je die gaat geloven en des te dikker de daarmee corresponderende neurale verbindingen worden in je brein. Overtuigingen leiden zo tot verwachtingen die zich op hun beurt vertalen in immunologische, hormonale en neurologische gevolgen.

Indien deze overtuigingen negatief zijn, zorgen ze voor dito verwachtingen die een negatieve impact hebben op je gezondheid en andersom.

Wat geloof je zelf?

Wat geloof jij, diep van binnen, als het gaat om je gezondheid? Misschien ben je erfelijk belast met een bepaald ziektebeeld en heb je daardoor de overtuiging dat jij op enig moment diezelfde aandoening zult krijgen. Of je gaat ervan uit dat je elk najaar de griep krijgt, waardoor je niet gemotiveerd bent om in de herfst proactief je immuunsysteem te gaan versterken. Of misschien denk je ‘Die tabletten helpen mij toch niet’ waardoor je dat medicijn niet eens wilt proberen.

Deze negatieve overtuigingen zorgen ervoor dat je niet gelooft dat je je gezondheid kunt bevorderen.

Uit onderzoek naar het nocebo-effect blijkt bijvoorbeeld dat negatieve overtuigingen over je medische behandeling en medicatie ervoor zorgen dat deze inderdaad minder effectief z!jn.

Tijd voor verandering!

Mocht jij negatieve overtuigingen koesteren over je gezondheid en levensverwachting is het goede nieuws dat je daar zelf iets aan kunt doen! Je kunt namelijk leren om nieuwe, positieve, gezondheidsovertuigingen te koesteren die gunstige biologische effecten hebben op je lichaam.

Hoe je dat het beste kunt doen, lees je in mijn nieuwste boek ‘Zelfherstel van binnenuit’, dat lezers op bol.com waarderen met vijf sterren. In heb boek vind je niet alleen de vaak verbluffende resultaten van wetenschappelijk onderzoek op dit vlak, maar ook inspirerende persoonlijke verhalen, vele handige tips en een praktische handleiding hoe jij een nieuw positief geloof over je gezondheid in jezelf kunt installeren.

Mocht je belangstelling hebben voor mijn boek, kun je het hier bestellen.

 

 

 

 

 

Een droom komt uit…

Met de lancering van de Academie voor Zelfherstel is een lang gekoesterde droom werkelijkheid geworden.

De afgelopen jaren heeft mijn leven een aantal voor mij zeer verrassende wendingen genomen die mij steeds verder op een nieuw pad hebben gebracht. Dit is het pad van eigen regie nemen over je gezondheid.

Laat ik ter voorkoming van misverstanden eerst duidelijk maken wat ik hier niet mee bedoel. Eigen regie nemen over je gezondheid betekent niet dat ik niet blij en dankbaar ben voor onze hardwerkende artsen, verpleegkundigen, apothekers en andere zorgverleners en evenmin dat ik me niet gelukkig prijs dat ik in Nederland leef en daardoor toegang heb tot een van de beste systemen van gezondheidszorg. Verre van dat. Ik wil er ook niet mee zeggen dat je niet (meer) naar de dokter moet gaan of moet stoppen met je medicijnen, wel integendeel. Tenslotte wil ik hiermee zeker niet beweren dat het leven en je gezondheid 100% maakbaar zijn. Covid-19 heeft ons wat dit betreft weer duidelijk een hele dure les in nederigheid geleerd. Garanties voor een goede gezondheid bestaan helaas niet en mensen kunnen altijd gewoon pech hebben, hoe hard ze hun best ook doen om zo gezond mogelijk te leven. Er is nu eenmaal een deel van het leven waarop je geen invloed hebt.

Met eigen regie nemen over je gezondheid bedoel ik daarentegen dat je optimaal gebruik maakt van dat deel van je gezondheid waarop je wel zelf invloed hebt. En dat deel is groter dan je denkt.

De Academie voor Zelfherstel wil al diegenen die graag het maximale willen halen uit hun eigen gezondheid uitnodigen om hiermee op een praktische en inspirerende manier aan de slag te gaan. Dit doet de Academie door het delen van (diepgaande) informatie hierover uit de zelfhersteldatabank en uit (gast) blogs maar zeker ook door het aanbieden van een rijk scala aan gevarieerde live en online workshops, lezingen en trainingen die jou meteen op het pad naar meer gezondheid zetten.

Interesse? Meld je dan hier aan als abonnee – tot 1 april 2021 is je abonnement geheel gratis! – en profiteer zo van exclusieve Academiekortingen op het gehele aanbod!

Want er is altijd iets dat je voor jezelf kunt doen!

 

Visualisaties tegen pijn

In deze moeilijke tijden is het voor iedereen al een uitdaging om zo goed mogelijk overeind te blijven. Maar voor alle mensen die om welke reden dan ook last hebben van (chronische) pijn, is het nu nog lastiger dan normaal. Er zijn immers heel veel mensen die vanwege een ziekte of aandoening chronische pijn hebben. En er zijn op dit moment ook mensen die te maken hebben met behandelingen en operaties die noodgedwongen worden uitgesteld waardoor (extra) pijnklachten optreden of deze langer voortduren. Dit ongelukkige gegeven zorgt voor meer stress en spanning, waardoor de pijn soms nog wordt verergerd.

Visualisaties kunnen helpen om pijn te verminderen.

Uit diverse internationale studies komt naar voren dat kankerpatiënten die naast hun normale behandeling ook regelmatig geleide visualisaties deden minder pijn hadden dan kankerpatiënten in een controlegroep die alleen hun normale behandeling ondergingen. Recent onderzoek in Nederlandse revalidatiecentra laat een soortgelijk beeld zien. Mensen die een nieuwe knie of heup hadden gekregen en fysiotherapie in combinatie met geleide visualisaties deden, bleken significant minder pijn (en een betere mobiliteit) te hebben dan de controlegroep die uitsluitend fysiotherapie deed. Inmiddels zijn er ook tientallen ziekenhuizen in Nederland die medische hypnose aanbieden, geleide ontspanningsvisualisaties waarmee zeer goede resultaten worden geboekt bij onder andere chronische (onbegrepen) buikpijn bij kinderen. Ook zijn er tandartsen die geleide visualisaties aanbieden om zo de pijn van hun patiënten te verlichten. En in België worden bij sommige operaties geleide ontspanningsvisualisaties met succes toegepast in combinatie met lokale verdoving als alternatief voor volledige narcose.

Zoals bij alle vormen van visualisatie is het ook hier belangrijk dat je eerst zo ontspannen mogelijk wordt. Dit bereik je het beste door ergens rustig te gaan zitten waar je niet gestoord kunt worden, je ogen te sluiten en je ademhaling te vertragen. Zo vertragen ook je hersengolven en kom je in een ontvankelijke staat, waardoor de visualisatie – mits met regelmaat gedaan – optimaal kan werken.

Interesse in een visualisatie tegen pijn? Kijk dan op mijn website van de Academie voor Zelfherstel.

Als het je soms eventjes te veel wordt…

…is dat begrijpelijk en helemaal oké. We zijn mensen, geen machines. Gelukkig maar. Je emoties even de vrije loop laten kan enorm opluchten. Erover praten of schrijven (bijvoorbeeld in een dagboek) ook.

De enorme onzekerheid die we momenteel allemaal ervaren over onze gezondheid, ons inkomen en onze toekomst zowel op korte als lange termijn knaagt aan ons primaire gevoel van veiligheid en geborgenheid. We voelen ons nu op ons kwetsbaarst. Dat doet wat met een mens. Sommigen van ons trekken zich terug in hun schulp, anderen slaan wild om zich heen. Angst kent vele gezichten maar is altijd een slechte raadgever. Angst is een negatief verwachtingspatroon voor de toekomst.

Angstvaccin

Het beste vaccin tegen angst is vertrouwen. Vertrouwen in jezelf. Vertrouwen in de ander. Vertrouwen in de goedheid van (het overgrote deel van) de mensheid. Vertrouwen in de natuur. Vertrouwen in de wijsheid en kracht van je lichaam. Vertrouwen in het zelfherstellende vermogen van je lichaam.

Vertrouwen is een positieve emotie die de stressreactie, ingegeven door grote onzekerheid, kan verminderen. Hoe minder stress, hoe beter je immuunsysteem functioneert. Hoe meer vertrouwen je in jezelf kunt installeren, hoe meer rust je in je hoofd en je lijf zult voelen en hoe meer veerkracht je uiteindelijk zult ervaren.

Betekent vertrouwen hebben dat je nooit meer ziek kunt worden? Nee, natuurlijk niet. Maar vertrouwen biedt wel zicht op hoop, op positieve(re) uitkomsten, op een rooskleuriger verwachtingspatroon voor de toekomst. Vanuit vertrouwen maak je andere keuzes dan vanuit angst. Vanuit die andere keuzes ga je je anders gedragen en behaal je andere resultaten.

Zoals Maya Angelou het ooit zo mooi zei: ‘Hope and fear cannot occupy the same space. Invite one in to stay‘.

Meditatie helpt je vertrouwen op natuurlijke wijze te vergroten

Elke dag een kwartiertje met gesloten ogen je ademhaling vertragen zorgt ervoor dat je hersengolven vertragen. Daardoor krijg je vanzelf steeds meer vertrouwen. Regelmatig mediteren leidt namelijk tot een fysieke verkleining van je angstcentrum in de hersenen. Zo ga je op den duur minder piekeren, heb je minder last van stress en paniek en voorkom je overbezorgdheid.

Zelf mediteer ik al jaren met Deepak Chopra en Oprah Winfrey (en nee, ik heb geen aandelen en verdien helemaal niets met deze reclame :-)). Via chopracentermeditation.com kun je Engelstalige meditaties kopen die je kunt streamen. Maar ze organiseren ook geregeld gratis meditatiecycli van 21 dagen. Momenteel is er een bezig waarbij je nog zou kunnen aanhaken. Deze is getiteld ‘Hope in uncertain times’. Zeer toepasselijk en ontzettend fijn om je vertrouwen een enorme boost te geven. Een andere geschikte meditatie voor nu is ‘Perfect Health’. Je vindt ze hier: https://chopracentermeditation.com/experience

Affirmaties

Affirmaties, positieve krachtige spreuken die je net zo vaak herhaalt totdat je hersenen die voor waar aannemen, kunnen je ondersteunen bij het ontwikkelen van meer vertrouwen. Dat is nu – meer dan ooit – belangrijk. Voor het beste effect herhaal je ze zo vaak mogelijk, zowel in gedachten als hardop (voor de spiegel) en op schrift. Het maakt niet uit of je affirmatie op het moment van uitspreken echt waar is of niet; hoe vaker je brein dezelfde informatie krijgt aangeboden, hoe meer je brein dit gaat geloven. Dit werkt zo met negatieve input (bijvoorbeeld als iemand zijn leven lang te horen krijgt ‘geen knip voor de neus waard te zijn’) maar evengoed met positieve input. Door telkens opnieuw dezelfde positieve krachtige zinnen uit te spreken, word je als het ware op een gunstige manier gehersenspoeld.

Voorbeelden van geschikte affirmaties in deze moeilijke tijd zijn:

Algemene affirmaties:

‘Ik ben topfit’.

‘Ik ben vitaal en sterk’.

‘Ik voel me uitstekend’.

‘Ik voel me elke dag beter’.

‘Ik ben volmaakt veilig’.

‘Ik heb vertrouwen’.

‘Ik heb het volste vertrouwen in de wijsheid, kracht en het zelfherstellend vermogen van mijn lichaam’.

Longen:

‘Mijn longen en luchtwegen zijn schoon en kerngezond’.

‘Mijn ademhalingsstelsel blaakt van gezondheid’.

‘Ik ben blij en dankbaar dat ik diep en vrij kan ademen’.

‘Elke ademteug is vol van gezondheid’.

Afweersysteem

‘Mijn afweersysteem is krachtig en functioneert perfect’.

‘Ik heb perfecte immuniteit’.

‘Mijn immuunsysteem is ijzersterk’.

‘Mijn afweersysteem beschermt mij 24 uur per dag, 7 dagen per week perfect tegen alle bedreigingen van binnenuit en alle indringers van buitenaf’.

Bovenstaande tips kunnen helpen om je iets meer in balans te voelen. Maar als je desondanks af en toe uit je evenwicht raakt, weet dan: je bent maar een mens, het is oké. Het is ook allemaal ontzettend veel tegelijk. Maar morgen is weer een nieuwe dag en dus een nieuwe kans op meer balans.

Blijf gezond!

 

 

Positieve emoties kunnen bijdragen aan het voorkomen van infecties

Uit verschillende wetenschappelijke onderzoeken komt telkens als rode draad naar voren dat een positieve mindset een uitstekende beschermingsfactor is tegen ziekte.

Zo werden in een studie uit 2006 van de Carnegie Mellon University in de Verenigde Staten 193 gezonde vrijwilligers via neusdruppels blootgesteld aan verschillende virussen. De bedoeling was om te onderzoeken of verschillende emotionele stijlen van mensen ook verschillen zouden laten zien tussen besmetting met het verkoudheids- en influenzavirus.

Na blootstelling aan die verschillende virussen bleken de deelnemers die meer positieve emoties zoals geluk, vreugde en optimisme aangaven veel lagere aantallen infecties van de bovenste luchtwegen te krijgen dan degenen met meer negatieve emoties.

De verklaring hiervoor is dat positieve emoties zorgen voor een boost van je afweersysteem. Uit onderzoek blijkt dat positieve emoties ervoor zorgen dat er meer witte bloedlichaampjes in het bloed komen, een toename die na een half uur zelfs op kan lopen tot 30%. Witte bloedlichaampjes sporen virussen, bacteriën en andere indringers op om ze vervolgens te vernietigen. Door aan leuke dingen te denken en de bijbehorende positieve emoties te ervaren komt de afscheiding van afweerstoffen dus sneller op gang.

Natuurlijk is een positief gemoed geenszins een garantie dat je niet toch ziek zou kunnen worden. Maar deze periode waarin we worden overspoeld met angstaanjagende berichtgeving over het Coronavirus kan wel degelijk een mooie aanleiding zijn om heel bewust positieve emoties te cultiveren.

Aan de adviezen van het RIVM om regelmatig je handen te wassen met water en zeep, papieren zakdoekjes te gebruiken en om te niezen c.q. te hoesten in ellebogen zou wat mij betreft dus nog de volgende passage moeten worden toegevoegd:

‘Wees dankbaar in plaats van afgestompt, mild in plaats van veroordelend, vergevingsgezind in plaats van haatdragend. Stop met klagen en ga actief op zoek naar alles wat je blij maakt.’

Gezondheid!

 

Beste tips om jeugdig te blijven

Inspirerende voorbeelden van jeugdige ouderen die nog alles uit het leven halen waren nog niet zo lang geleden te zien in het SBS 6-programma ‘De wereld rond met 80-jarigen’. Die krasse knarren draaiden hun hand er niet voor om om lange en verre reizen te maken met een druk schema van bezichtigingen en waarbij een aantal van hen zelfs ging duiken, parachute springen en paardrijden, om maar een paar dwarsstraten te noemen.

En nu is er het programma ‘100 jaar jong’ waarin Gordon op bezoek gaat bij actieve honderdplussers. Ze wonen nog thuis, doen zelf boodschappen, koken hun eigen potje en hebben over het algemeen een druk sociaal leven. Sommigen rijden zelf nog auto. Ze doen allemaal dagelijks iets aan lichamelijke oefeningen en beweging. Een vrouw van 101 slikte zelfs geen enkel medicijn!

De meesten zien er ook aanmerkelijk jonger uit dan hun kalenderleeftijd. Een mevrouw van 105 (!) spant de kroon omdat ze een huid heeft die nagenoeg geen rimpels vertoont. Ze hebben allemaal een goed gevoel voor humor en – op een enkeling na – zijn ze nog steeds verliefd op het leven. En ze gaan allemaal met hun tijd mee, inclusief het gebruik van smartphones en iPads.

Deze jong-ouderen laten op overtuigende wijze zien dat zelfs hoge ouderdom niet per se met gebreken hoeft te komen.

Hoewel het leven ontegenzeglijk bepaalde veranderingen met zich meebrengt als we ouder worden en het leven zeker niet 100% maakbaar is, blijkt uit onderzoek dat hoe we over deze veranderingen denken bepalend is voor ons welbevinden. Een positieve kijk op ouder worden, gezonde zelfzorg en een goed gevoel van eigenwaarde geven ons een maximale kans om te genieten van elke fase in ons leven, zelfs tot op zeer hoge leeftijd.

Deze positieve kijk op ouder worden bereik je het beste door te stoppen met jezelf en dus je hersenen steeds te vertellen hoe oud je bent volgens de kalender. Je hersenen nemen namelijk voor waar aan wat je ze bij herhaling vertelt (ongeacht of dit klopt of niet) en zullen het lichaam vervolgens dienovereenkomstig gaan aansturen. Je cellen luistervinken 24/7 naar alles wat jij tegen jezelf zegt. Als jouw self talk over ouder worden negatief getint is, zullen je cellen deze negatieve boodschappen ontvangen, verwerken en doorgeven aan andere lichaamscellen (feedbackloop). Zodoende ga je op termijn jouw negatieve gedachten letterlijk belichamen. Een negatieve mindset leidt aantoonbaar tot snellere veroudering en een grotere kans op het ontstaan van (chronische) ziekten. Maar je kalenderleeftijd zegt op zichzelf niets. Het gaat immers erom hoe oud je biologisch gezien bent.

Gewapend met deze wetenschap over wat de kracht van herhaling van bepaalde boodschappen met je hersenen én je lichaam kan doen, kun je deze dus veel beter gebruiken door telkens tegen jezelf te zeggen dat je jong en jeugdig bent op elke leeftijd. Of dat je pakweg half zo oud bent als je kalenderleeftijd. Deze positieve boodschap zal vervolgens door al je cellen worden opgevangen en voorkomt zo een identificatie met de negatieve stereotypen over oud(er) worden. Een positieve mindset  vertraagt het verouderingsproces en kan dit soms zelfs deels terugdraaien. Lees daar het boek The Telomere Effect van nobelprijswinnares dr. Elizabeth Blackburn maar eens op na.

Ik zou nog veel meer kunnen schrijven over dit boeiende onderwerp maar ik moet ook alvast wat voorbereidingen gaan treffen voor mijn verjaardagsfeestje van volgende week.

Ik verheug me nu al op mijn verjaardagstaart en het uitblazen van de 28 kaarsjes…

 

 

 

 

 

Het Counterclockwise-experiment

In 1981 deed Harvard-psycholoog Ellen Langer een experiment waarbij ze een groep 70-plussers een week samenbracht in een pand waarin het 1959 leek te zijn. De inrichting, kranten en tijdschriften, radio- en televisieprogramma’s; alles ademde de sfeer van dat lang vervlogen jaar. Deelnemers moesten ook kleding dragen uit die tijd en mochten alleen praten over onderwerpen tot en met 1959. Ze moesten, kortom, weer de persoon zijn die ze 22 jaar geleden waren.

Vooraf en na afloop werden diverse tests gedaan. De resultaten waren verbluffend: alle deelnemers bleken biologisch te zijn verjongd. Ze liepen sneller en meer rechtop; ze hadden meer spierkracht, rechtere vingers en een sterkere grip; hun gehoor, zicht, humeur, uithoudingsvermogen, lenigheid en geheugen waren verbeterd; 63% scoorde beter in intelligentietesten. Ze voelden zich niet alleen fitter en jonger dan slechts zeven dagen daarvoor maar werden door anderen ook jonger geschat. Langer concludeerde  dat een bewuste verandering van mindset leidt tot biologische veranderingen van het lichaam.

Het BBC-programma The Young Ones (2010) waarin zes beroemdheden op leeftijd in een huis uit 1975 verbleven, toonde dezelfde verjongende resultaten. Het verbaasde publiek zag dat sommigen weer zonder stok konden lopen, anderen hun sokken ineens zelf konden aandoen en een enkeling zelfs een dansje waagde.

Hoe is dit mogelijk? Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat wanneer mensen echt geloven dat iets – bijvoorbeeld een neppilletje – werkt, hun geloof en positief verwachtingspatroon ervoor zorgen dat de hersenen allerlei stoffen aanmaken die gunstige biologische effecten op het lichaam hebben. Dit noemen we het placebo-effect. Door welbewust een geloof in en verwachtingspatroon van verjonging te creëren werden deelnemers biologisch daadwerkelijk jonger.

Dit voorbeeld laat zien dat de grenzen die we onszelf opleggen niet per se reëel hoeven te zijn. Het geheim van natuurlijke verjonging én van een gezonde levensverwachting ligt in bewustwording van onze sociale en culturele conditionering inzake ouder worden. Dagelijks worden we – bewust en onbewust – beïnvloed door negatieve boodschappen over ouder worden uit onze omgeving zoals buren, vrienden, artsen, het nieuws op radio en tv, films, kranten, tijdschriften en niet te vergeten die ergerlijke reclames.

Studies tonen aan dat priming, een onopvallende manier van beïnvloeding, direct effect heeft op onze lichamelijke en geestelijke prestaties. Zo bleken ouderen die een tekst hadden gelezen waarin negatieve woorden over veroudering zoals ‘zwak’ en ‘seniel’ waren verstopt, meteen erna langzamer te lopen en slechter te scoren op geheugentesten dan ouderen die een tekst met positieve woorden over ouderdom hadden gelezen. Vanwege dit risico op negatieve gevolgen wilde een geriater zelfs de gewoonte om op te staan voor ouderen in bus of trein per direct afschaffen. Deze negatieve effecten van geloof en verwachtingspatroon staan bekend als het nocebo-effect.

Identificeer je dus niet met negatieve stereotypes over ouder worden. Zeg niet bij elke vergeetachtigheid ‘Ik word oud!, zie af van ‘seniorenkortingspassen’ en weiger mee te praten over ‘ouderdomskwalen’ alsof die onvermijdelijk zijn. Voor je het weet ga je je geloof letterlijk belichamen.

Koester in plaats daarvan bewust positieve gedachten en gevoelens over ouder worden. Hoe vaker je dit doet, hoe meer je hersenen deze nieuwe boodschappen voor waar zullen aannemen. Optimistisch uitgaan van wat mogelijk is in plaats van geloven in onmogelijkheid kan leiden tot een betere gezondheid op elke leeftijd. Langer noemt dit treffend de power of possibility.

In het belang van een gezonde levensverwachting hebben we de morele plicht om positief te leren denken en spreken over ouder worden en om onze ouderen te behandelen als competente, productieve leden van de maatschappij.

Geloof en verwacht dus het best mogelijke scenario in plaats van het slechtste.

Alleen zo kunnen we ons beste leven leiden.

NB: dit stuk is eerder als artikel verschenen in De Limburger onder de titel ‘De kracht van positiviteit’.