Lééf-tijd

In Nederland bestaan de nodige vooroordelen over ouder worden. Mensen van gevorderde leeftijd zijn zielig, zwak en eenzaam. Het spreekwoord ‘Ouderdom komt met gebreken’ suggereert dat we allemaal lichamelijk en geestelijk (Alzheimer!) zullen aftakelen.

In werkelijkheid is de groep tussen 55-75 jaar over het algemeen juist heel gezond, zo wijst onderzoek uit. Spierzwakte kunnen we tegengaan door te blijven bewegen. Andere wetenschappelijke studies tonen klip en klaar aan dat geheugenverlies en het ‘krimpen van hersenen door ouderdom’ voor een groot deel vermijdbaar zijn door het maken van de juiste leefstijlkeuzes. Zowel voor spieren als hersenen geldt: use them or lose them.

Hoewel oud(er) worden onmiskenbaar bepaalde veranderingen met zich meebrengt en het leven zeker niet honderd procent maakbaar is, blijkt uit onderzoek dat hoe we over deze veranderingen denken de meest bepalende factor is voor onze gezondheid en levensverwachting. Mensen die op jonge leeftijd een negatief stereotiep beeld hebben van de oude dag, krijgen later vaker een ernstige chronische ziekte dan hun leeftijdgenoten die positief denken over ouderdom. Ouderen met een negatieve mindset over het klimmen der jaren lopen trager, hebben een slechter geheugen, lopen meer risico op hart- en vaatziekten en sterven gemiddeld 7,5 jaar (!) eerder dan ouderen met een meer optimistische kijk.

Het is dus van groot belang om een nieuw, rooskleurig, beeld over ouder worden te omarmen. Een positief toekomstperspectief waarin levenslust, jeugdigheid van geest en nieuwsgierigheid naar het leven in de plaats treden van (piekeren over) pijn, afhankelijkheid en slachtofferschap. Achter de geraniums zitten is niet zozeer een gevolg van ouderdom, maar veeleer van levenshouding.

Spreek daarom bewust over verzilvering in plaats van vergrijzing, richt je aandacht niet op (ouderdoms)ziektes en kwalen maar op een gezonde levensverwachting en zap weg bij die irritante reclames voor incontinentieluiers en hoorapparaten. Identificeer je, kortom, niet met negatieve stereotypes over ouderdom maar wees hoopvol en dankbaar voor elke nieuwe dag. Lees geen overlijdensadvertenties maar zorg dat je een doel hebt en blijf optimistisch vooruit kijken. In de Blauwe Zones, gebieden op de wereld waar de meeste kerngezonde 100-plussers wonen, zijn ze gefocust op hun toekomst, niet op hun verleden.

Zo’n positieve kijk op ouder worden zorgt ervoor dat mensen beter voor zichzelf zorgen en zich jonger voelen dan hun kalenderleeftijd. Daardoor presteren ze lichamelijk en geestelijk beter. Bovendien hebben ze een 10% lagere sterftekans dan mensen die zich ouder voelen. Rode draad uit alle onderzoeken is dat een positieve mindset voor een lange gezonde levensverwachting nog invloedrijker is dan niet-roken, bloeddruk, cholesterol, gewicht en sporten!

Hoogste tijd dus om jezelf niet steeds te herinneren aan hoe oud je bent volgens de kalender. Focus op lééf-tijd in plaats van leeftijd.

Want je bent écht zo oud als je je voelt!

 

NB: Heb je interesse in dit onderwerp, woon dan mijn lezing ‘Lééf-tijd: gezond, vitaal en jeugdig oud(er) worden’ bij die ik op zondag 16 februari a.s. geef van 14.00 -15.30 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht.

Kosten: € 20,-.

Aanmelden via deze link of via info@pascalebruinen.com.

Dit stuk is op 26 november 2019 als column verschenen in de Gezondbijlage van De Limburger.

 

Wil jij je sportprestaties verbeteren? Leer dan visualiseren!

Ben jij een sportman- of vrouw in hart en nieren en zoek je naar manieren om jouw sportieve prestaties op het veld, in de zaal of in het zwembad te verbeteren? Kom dan overmorgen, zaterdag 25 januari a.s. van 14.00 -18.00 uur naar mijn workshop ‘Leren Visualiseren’, waar je kennismaakt met wat visualisatie, ook wel guided imagery of mental rehearsal genoemd, op dit gebied voor jou kan betekenen.

Visualisatie voor topprestaties, sneller herstel en betere revalidatie

Zo is het bewust gebruiken van je verbeeldingskracht in de sport van belang voor peak performance (leveren van topprestaties), sneller herstel en betere revalidatie. Dit komt omdat je hersenen geen verschil maken tussen een beweging die je in het echt doet of eentje die je je levendig in je geest verbeeldt. In beide gevallen geven de hersenen identieke instructies aan de spieren en aan de zenuwen die de spieren aansturen. Dit leidt zelfs tot aantoonbare toename van spierkracht, zonder dat het lichaam zelf echt in actie komt. Ook worden in beide gevallen dezelfde neurale verbindingen in het brein aangelegd.

Vaker trainen

Visualisatie kun je overal doen, ook als je (tijdelijk) geblesseerd bent. Zodoende kun je veel vaker trainen, bijvoorbeeld een vaste actiebeweging waardoor je een snellere herkenning en grotere reactiesnelheid hebt als deze situatie zich in het echt voordoet.

Dankzij visualisatie sta je al met 1-0 voor!

Door het toepassen van visualisatie hebben je hersenen als het ware al een generale repetitie gehad van alle acties die je moet uitvoeren. Dankzij visualisatie sta je als sporter bij het begin van de wedstrijd dus al met 1-0 voor!

Visualisatie…

  • Verbetert mentale vaardigheden zoals zelfvertrouwen, focus en omgaan met tegenslagen;
  • Verbetert fysieke prestaties en reactiesnelheid;
  • Versnelt wondgenezing;
  • Leidt tot een sneller herstel na inspanning en blessures;
  • Vermindert pijn;
  • Zorgt voor toename van spierkracht.

Dit komt doordat visualisaties zorgen voor ontspanning, hierdoor vermindert je stressniveau en krijgt je afweersysteem een boost. De ontspanning zorgt ook voor de aanmaak van feel good hormonen, die o.a. pijnstillend werken en zorgen voor snellere wondgenezing. Maar ook zorgt ontspanning voor een verwijding van je bloedvaten. Daardoor ontstaat er een grotere doorbloeding, waardoor ter plekke meer bouwstoffen kunnen worden aangevoerd en afvalstoffen beter kunnen worden afgevoerd.

Train your brain like a muscle

Wat hebben Wayne Rooney, Epke Zonderland, Mark Tuitert, Dries Mertens, Pieter van den Hoogeband, Robert Lewandowski, Louis van Gaal, Erben Wennemars, US-Open winnares 2019 Bianca Andreescu en Novak Djokovic met elkaar gemeen, behalve dat ze allemaal werkzaam zijn (geweest) in de topsport? Ze passen allen visualisatie toe om hun prestaties (nog) beter te maken. Nike heeft een mooi filmpje opgenomen met Bayern München voetballer Lewandowski waarin mooi wordt uitgelegd wat visualisatie is. Nike noemt dit Train your brain like a muscle.

Muhammad Ali

Visualiseren is een beproefde methode voor topsporters die een succesvolle race of wedstrijd vooraf al in hun hoofd ‘afspelen’. Wereldkampioen zwaargewicht boksen Muhammad Ali was in de jaren zeventig een van de eersten die de wedstrijd op voorhand al helemaal voor zich zag en de overwinning alvast oefende. Daarbij oefende hij vooral de gevoelens die bij zo’n overwinning hoorden, zoals extase, uitbundige vreugde, dankbaarheid, trots, triomfantelijkheid etc. Hij noemde dit Future History. Maar hij zag óók de emotionele reacties van anderen op zijn overwinning, de reactie van zijn naasten, hoe het voelt  om de beker vast te houden of die medaille om je nek te krijgen. Tijdens deze mental rehearsal gebruikte hij al zijn zintuigen. Hij hoorde het applaus, rook het zweet, zag de menigte uit haar dak gaan.

Visualisatie wordt inmiddels ook toegepast door de Nederlandse Olympische sportploeg en diverse clubs in de eredivisie.

Wil jij ook Leren Visualiseren? Kom dan naar mijn workshop a.s. zaterdag 25 januari van 14.00 -18.00 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht.

Kosten: € 75,- inclusief btw, koffie/thee/water, een versnapering en een gratis (desgewenst gesigneerd) exemplaar van mijn boek ‘Het jaar van de uil’ (waarin visualisatie ook een grote rol speelt).

Aanmelden: stuur z.s.m. een mail met je naam, adres en 06-nummer naar info@pascalebruinen.com.

 

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Dat we geregeld moeten douchen, haren wassen en driemaal daags onze tanden dienen te poetsen leren we al van jongs af aan. Lichamelijke reinheid is immers belangrijk voor het behoud van onze gezondheid.

Maar als het op het welzijn van onze geest aankomt, zijn we blanco. Noch thuis, noch op school leren we hoe we onszelf geestelijk gezond kunnen houden. Gelet op de gevleugelde uitspraak ‘Een gezonde geest in een gezond lichaam’ mag dit totale gebrek aan geestelijke hygiëne opmerkelijk worden genoemd.

Geest en lichaam zijn immers onlosmakelijk met elkaar verbonden. Bovendien leven we in een tijd waarin prestatiedruk en afrekencultuur tot ongekende hoogten zijn gestegen. Een tijd ook waarin we geacht worden om 24/7 bereikbaar te zijn, te voldoen aan fictieve ideaalbeelden en te wedijveren om vluchtige likes. We zijn verworden tot scrollers en swipers in onze eigen ondraaglijke lichtheid van bestaan. Onze hersenen krijgen dagelijks een stortvloed aan informatie waarvan het slechts een klein deel kan verwerken. Gevolg: stress. Allemaal factoren die ons mentaal welbevinden ernstig bedreigen. Desondanks is er in onze maatschappij geen structurele aandacht voor een dagelijks reinigingsritueel voor ons innerlijk.

Mag het dan een wonder heten dat er in Nederland 1,4 miljoen mensen leiden aan burn-out klachten? Uit onderzoek van TNO blijkt dat het gemiddeld aantal dagen werkstress-gerelateerd verzuim in 2019 30 dagen bedroeg. Dit kost het Nederlandse bedrijfsleven 1,8 miljard euro op jaarbasis. Uit een rapport van Hogeschool Windesheim uit 2018 blijkt dat zo’n 39% van de ondervraagde studenten licht tot matige angst- en/of depressieklachten ervaart, een ruime 14% ervaart ernstige angst- en/of depressieklachten en 25% heeft burn-outklachten welke zich uiten in emotionele uitputting.

Omdat we nooit geleerd hebben hoe we met heftige emoties moeten omgaan en hoe we onze geest gezond en veerkrachtig kunnen houden, zoeken we de oplossing voor onze problemen standaard buiten onszelf. Bijvoorbeeld door nóg meer te gaan doen terwijl we al overbelast zijn, door een vlucht in alcohol, drugs, gokken of seks om geestelijke pijn te dempen of door spilzucht in een vergeefse zoektocht naar duiding. Maar geen van deze ‘oplossingen’ is duurzaam omdat de oorzaak van deze problemen van binnen zit en dus ook dáár aangepakt moet worden.

Waarom geen landelijk actieprogramma waarbij kinderen van kleins af aan leeftijdsconform worden onderwezen over het belang van geestelijk welzijn en hoe je dat kunt verwerven én behouden, ook onder uitdagende persoonlijke omstandigheden? Daarbij zou aandacht moeten worden besteed aan zingeving, een gezond gevoel van eigenwaarde, goed leren omgaan met eigen emoties, het aangeven van grenzen, het belang van geestelijke rust, het kweken van zelfvertrouwen en veerkracht alsmede het effect van positieve en negatieve gedachten en gevoelens op gezondheid en levensverwachting.

Zo’n actieprogramma is niet compleet zonder meditatie. Over meditatie zijn vele tienduizenden wetenschappelijke studies verschenen (waaronder die van Harvard Medical School) die als rode draad hebben dat regelmatig mediteren talloze gezondheidsbevorderende effecten heeft. Zo zorgt meditatie voor doorbreking van de stressrespons (vecht- of vluchtmodus); een gelijkmatiger humeur; verhoogde concentratie en creativiteit; een beter geheugen en relativeringsvermogen; meer zelfvertrouwen, zelfkennis en vredelievendheid; grotere vergevingsgezindheid, compassie en empathie; minder angstige en onzekere gevoelens; een groter probleemoplossend vermogen en meer gevoelens van geluk, tevredenheid, verbondenheid en voldoening.

Uit experimenten op basisscholen is gebleken dat meditatie inderdaad een positief effect heeft op zowel het gedrag als op de schoolprestaties. Kinderen deden beter hun huiswerk, hadden meer controle over hun emoties en werden empatischer naar medeleerlingen. Ook konden ze zich beter concentreren en was er meer rust in de klas.

Hoogste tijd dus om na de Milennials, Generatie Z en Generatie Alpha ruim baan te maken voor de Meditatie Generatie.

Dit artikel is op 21 januari 2020 verschenen in De Limburger met als titel: ‘Aandacht voor de geest’.

 

 

 

Vijf tips om je immuunsysteem een boost te geven!

Nu de ‘R’ alweer een tijdje in de maand zit en de griepspuiten zijn uitgedeeld, is het handig om zelf ook je afweercellen zoveel mogelijk te helpen bij het beschermen van je lichaam tegen lelijke indringers.

Wist je dat je immuunsysteem heel erg wordt beïnvloed door je mindset? Al je cellen, dus ook die van je afweersysteem, vangen 24 uur per dag, zeven dagen per week alles op wat jij denkt, zegt en gelooft.

Vijf tips om je immuunsysteem te versterken:

  1. Denk bewust (terug) aan liefdevolle, mooie of leuke momenten. Wetenschappelijk is aangetoond dat positieve gedachten en positieve emoties zoals vriendelijkheid, dankbaarheid, liefde, compassie en vreugde het immuunsysteem versterken. Dit leidt bijvoorbeeld tot snellere wondgenezing.
  2. Doe positieve affirmaties! Focus je bij een opkomende verkoudheid e.d. niet op de te verwachten ziekte en bijbehorende symptomen maar ga in plaats daarvan meteen aan de slag met positieve affirmaties. Positieve affirmaties zijn krachtige, positieve uitspraken die je denkt of – liever nog – hardop zegt en opschrijft zoals ‘Mijn luchtwegen zijn schoon. Mijn lichaam heeft een normale temperatuur. Ik voel me goed. Daar ben ik blij en dankbaar voor.’ De bedoeling is om deze uitspraken net zo lang te herhalen totdat je hersenen deze uitspraken als waar accepteren. Door de kracht van herhaling gaan je hersenen namelijk zorgen voor de aanmaak van allerlei stoffen die je beter maken.
  3. Visualiseer! Zie in je geest – met gesloten ogen – voor je hoe jouw afweercellen de slechteriken uitschakelen. Uit studies blijkt dat zo’n visualisatie kan leiden tot versterking van je immuunsysteem.
  4. Ontspan! Stress is de grootste vijand van je immuunsysteem. Besteed dus dagelijks bewust tijd aan ontstressen. Dat kan  door je onder te dompelen in de natuur of mooie muziek te luisteren. Maar meditatie is veruit het beste middel om je afweersysteem op een natuurlijke wijze een boost te geven.
  5. Lach! Aangetoond is dat lachen leidt tot een vermindering van stresshormonen, een toename van het aantal natuurlijke afweercellen en endorfines (feel good hormonen) en een vermindering van pijn. Kijk dus gerust grappige youtube filmpjes (lachende baby’s en katten die gekke streken uithalen zijn vaak hilarisch) en favoriete comedyseries of volg lachyoga-lessen. Het beste is als je zoveel gelachen hebt dat je weer weet waar je buikspieren zitten :-).

Als je deze materie interessant vindt, is mijn workshop Gedachtenkracht Basis van zaterdag 11 januari a.s. misschien wel iets voor jou! In deze workshop neem ik je mee op een reis door de innige mind-body connectie en leer je hoe jouw gedachten je gezondheid en levensverwachting beïnvloeden.

Interesse? Klik voor aanmelding a.u.b. op deze link https://pascalebruinen.com/event/workshop-gedachtenkracht-basis-3/

Let op: het aantal plaatsen is beperkt, dus wees er snel bij!

Veroudering blijkt deels terug te draaien: het experiment Counterclockwise

In 1981 vond er een inmiddels beroemd experiment genaamd Counterclockwise plaats door sociaal psycholoog Ellen Langer van Harvard University. Zij plaatste twee groepen oudere mannen (allen boven de 70) een week in een geprepareerd pand waar alles in de staat was van het jaar 1959. Kranten, muziek, hun kleding, programma’s op tv, de inrichting; alles ademde 1959.

De controlegroep verbleef in dit pand maar sprak over 1959 in de verleden tijd, wisselde recente foto’s van elkaar uit en haalde herinneringen op uit dat jaar. Deze situatie kun je een beetje vergelijken met het RTL tv-programma ‘Groeten uit 19..’, waarin BN’ers een weekend doorbrengen in een pand uit een bepaald jaar waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan.

De experimentele groep kreeg daarentegen de opdracht om te leven alsof het daadwerkelijk 1959 was. Dus spraken zij alleen over onderwerpen die gebeurd waren tot en met 1959 en wel in de tegenwoordige tijd. Onderling wisselden ze foto’s uit waarop ze twintig jaar jonger waren.

Vooraf werden in beide groepen allerlei waarden gemeten zoals lengte, kracht, mentale cognitie, gehoor, geheugen, loopsnelheid, zicht, lengte vingers, etcetera. Na afloop van het experiment bleken deze waarden in beide groepen positief te zijn veranderd, maar de experimentele groep liet de grootste verbeteringen zien. Zo liepen de deelnemers die hadden geleefd alsof het 1959 was sneller en meer rechtop dankzij veranderingen in hun rugspieren, hadden ze meer spierkracht, een beter postuur en een sterkere grip. Ook stonden hun vingers rechter omdat ze minder last hadden van gewrichtsontstekingen en waren hun gewrichten flexibeler. Daarnaast vertoonden ze meer manuele behendigheid, konden ze beter zien en scoorde een meerderheid beter in intelligentietesten dan voorheen. Ze voelden zich ook fitter en jonger en ze zagen er, getuige de foto’s ‘voor en na’ die men aan onwetende derden toonde, ook daadwerkelijk jonger uit.

Ellen Langer concludeerde hieruit dat het niet zozeer onze lichamen zijn die ons beperken, maar dat we veeleer worden gelimiteerd door onze beperkende mindsets aangaande onze fysieke grenzen, gezondheid, welzijn en onze maatschappelijke ideeën over wat ouder worden betekent.

Deze ‘Power of Possibility’ hebben we dus allemaal binnen bereik!

 

 

Positieve mindset zorgt voor langere levensduur!

Uit wetenschappelijk onderzoek (o.a. van Yale University) blijkt dat mensen die positief denken over ouder worden gemiddeld zeven jaar langer leven dan degenen met een negatieve houding ten aanzien van het klimmen der jaren. Sterker nog, de conclusie was dat mindset zelfs meer invloed had op levensduur dan bloeddruk, cholesterolniveaus, niet roken, een gezond lichaamsgewicht en sporten!

Een positieve mindset leidt op latere leeftijd ook tot minder lichamelijke zwakte, hetgeen zich vertaalt in minder gewichtsverlies en uitputting en een stabielere loopsnelheid en gripkracht.  

Bianca Andreescu, de 19-jarige winnares van de US Open 2019, is tenslotte een mooi voorbeeld van het belang van een positieve mindset voor een topsporter: Wat de beste van de rest onderscheidt is de mindset. 

Meer weten over het belang van mindset op je gezondheid en levensverwachting? Kom dan naar Pascale’s workshop Gedachtenkracht Basis op zaterdag 14 september a.s. in Maastricht. Voor aanmelding, zie a.u.b. de workshops-pagina op Pascale’s website.

 

Wetenschappelijke onderbouwing gedachtenkracht

Veel mensen die voor het eerst kennismaken met de term ‘gedachtenkracht’ kunnen zich niet zo goed voorstellen wat hiermee wordt bedoeld. Misschien vinden ze het een vaag begrip, of zelfs zweverig. Het idee dat je geestkracht in staat zou zijn om je gezondheid te bevorderen maar ook te beschadigen staat op deze manier ver van hen af.

Geestkracht als leefstijlinterventie

Dat is heel jammer want bewust gebruikmaken van de kracht van de menselijke geest is een van de belangrijkste leefstijlaanpassingen die je voor je gezondheid en welzijn kunt doen. Het is zowel een tool om aan preventie te doen als een instrument dat je gezondheid aantoonbaar kan bevorderen als je ziek bent.

Wetenschappelijke onderbouwing

Daar komt nog bij dat het juist allerminst een zweverig onderwerp is. Pascale baseert haar thema van gedachtenkracht namelijk juist op de nieuwste wetenschappelijke inzichten, zodat de gepresenteerde materie in haar blogs, workshops en lezingen een solide kennisfundament heeft. Niet voor niets bestudeert ze de invloed die onze gedachten en gevoelens hebben op onze gezondheid, levensverwachting en levensloop al jarenlang zeer intensief. Daarnaast is ze zelf ook ervaringsdeskundige op dit vlak.

Review workshop Gedachtenkracht Basis

Deze review van een jurist is een mooi voorbeeld van het belang van wetenschappelijke onderbouwing:

Met de tools die jij geeft, geef ik richting aan mijn welzijn. Iedere dag weer opnieuw! Wat zo bijzonder is aan jouw aanpak is dat jij, mede door jouw wetenschappelijke achtergrond, de wet van de aantrekkingskracht en invloed van gedachtenkracht onderbouwt door wetenschappelijke studies. Dat maakt het voor mij, met eveneens een wetenschappelijke achtergrond, zo helder en interessant.’ – C.T.

Slim gebruikmaken van een eigenaardigheid van ons brein

Gedachtenkracht is niets meer of minder dan het op slimme wijze gebruikmaken van een eigenaardigheid van de menselijke hersenen. Want je brein is nauwelijks in staat om verschil te zien tussen iets dat echt gebeurt en een situatie die je je levendig met al je zintuigen voorstelt in je geest. Zo’n krachtig mentaal plaatje is dankzij je verbeeldingskracht – een unieke menselijke capaciteit – voor je hersenen ‘levensecht’. Uit onderzoek blijkt dat als je op de juiste wijze een bepaalde gezondheidstoestand visualiseert, de hersenen in actie kunnen komen en allerlei helende stoffen kunnen gaan produceren. Zo zet je dus als het ware je zelfhelende vermogen van het lichaam aan.

Eigen regie

Het mooie is dat iedereen op eenvoudige wijze kan leren hoe je gedachtenkracht bewust toepast zodat je zelf (weer) de eigen regie over je gezondheid en je leven kunt nemen. 

 

 

Positieve mindset beschermt tegen (hart)ziekte

Uit verschillende wetenschappelijke onderzoeken komt telkens als rode draad naar voren dat een positieve mindset een uitstekende beschermingsfactor is tegen ziekte. Zo werden gezonde vrijwilligers via neusdruppels blootgesteld aan verschillende virussen. Degenen die meer positieve emoties (zoals bijvoorbeeld geluk, vreugde en optimisme) aangaven kregen vervolgens veel lagere aantallen infecties van de bovenste luchtwegen dan degenen met meer negatieve emoties.

Maar een positieve mindset blijkt ook de beste bescherming tegen hartziekte (o.a. Harvard University en John Hopkins University). Een hoge mate van emotionele vitaliteit (een gevoel van positieve energie, een capaciteit om emoties en gedrag te reguleren en een gevoel van betrokkenheid op het leven) verminderde de kans om coronaire hartziekten te ontwikkelen met 19% ten opzichte van degenen die minder emotionele vitaliteit hadden.

Andersom werkt het helaas ook. In een 25-jarige studie over negatieve gevoelens als vijandigheid (zich uitend in cynisme, gebrek van vertrouwen in anderen, agressie en vernedering) zag men dat mensen die het meest vijandig waren vijfmaal zo veel coronaire hartziekten hadden dan degenen die minder vijandig waren, meer vertrouwen hadden in anderen alsmede meer aanvaardend en zachtaardig waren. Vijandigheid, haatdragendheid en verbitterdheid leiden letterlijk tot verharding van de aderen.

Een 30-jarige studie gepubliceerd in Journal of the American Medical Association (2003) stelt zelfs dat vijandigheid een van de meest betrouwbare indicatoren is voor het risico op coronaire hartziekten.

En wat te denken van een onderzoek onder 10.000 getrouwde mannen? Zij die een liefdevolle vrouw hadden, liepen een kleinere kans op angina pectoris – een drukkend, zwaar gevoel en/of pijn midden op de borst doordat de hartspier niet voldoende zuurstofrijk bloed toegevoerd krijgt – dan mannen die niet zo’n echtgenote hadden. Die kleinere kans op hartproblematiek hadden de geliefde echtgenoten zelfs nog als ze hoog scoorden op risicofactoren als roken of overgewicht.

De uitdrukking ‘Liefde overwint alles’ lijkt dus allerminst overdreven!

Kortom, je mindset heeft een belangrijke impact op je gezondheid en kan zowel beschermend als destructief daarvoor zijn.

Meer weten over deze materie? Kom dan naar de workshop Gedachtenkracht Basis op 14 september a.s. (zie de workshops pagina op de website www.pascalebruinen.com).

 

 

 

 

 

 

Wist jij dat …?

…optimisten langer leven dan pessimisten? Dat is de conclusie van een 30-jarige studie met 447 deelnemers door de befaamde Mayo Clinic in de VS.

Volgens de Van Dale is optimisme ‘een levenshouding waarbij men alles van de positieve kant beschouwt en rekent op een gunstige afloop’.

Optimisten hebben:

  • 50% minder risico op een vroege dood dan pessimisten;
  • minder fysieke en emotionele gezondheidsproblemen;
  • minder pijn;
  • meer energie; 
  • meer veerkracht in stressvolle situaties en
  • minder risico op het ontwikkelen van psychische klachten.

Ook zijn optimisten doorgaans tevredener, gelukkiger en kalmer dan pessimisten.

Een Nederlandse studie uit 2004 met 999 Nederlandse mannen en vrouwen tussen de 65 en 85 jaar gepubliceerd in Archives of General Psychiatry concludeerde hetzelfde: ‘Er is een beschermende relatie tussen optimisme en mortaliteit (algemene stervenskans) op oudere leeftijd.’ Deelnemers kregen stellingen voorgelegd als ‘Ik lach vaak’, ‘Het leven is vol beloftes’ en ‘Ik heb nog vele doelen om te bereiken’. Degenen die het eens waren met deze stellingen hadden 45% minder risico op een vroege dood en maar liefst 77% minder kans om te sterven aan hartziekten dan degenen die een hoge mate van pessimisme lieten zien.

De University of Kuopio Finland deed in 2000 een onderzoek onder 22.461 mensen. Deze studie, gepubliceerd in het American Journal of Epidemiology, concludeert eveneens dat degenen die het meest tevreden zijn, langer leven.  De mannen (maar niet de vrouwen!) die het minst tevreden waren met hun leven hadden een drie keer zo grote kans om aan ziekte te overlijden dan mannen die wel tevreden waren.

En zo zijn er talloze andere studies die dit verband tussen optimisme en een verlaagd stervensrisico keer op keer aantonen. Gemiddeld genomen leven optimisten zeven jaar langer dan pessimisten.

Alle reden dus om eens kritisch naar jezelf te kijken en je af te vragen of voor jou het glas doorgaans halfvol of juist halfleeg is.

Optimisme kun je leren!

Mocht jij behoren tot de laatste categorie: geen nood! Uit onderzoek is namelijk ook gebleken dat je een optimistische levenshouding kunt aanleren.

Volgens het Handboek Positieve Psychologie kan dat enerzijds door je pessimistische denkbeelden uit te dagen en te vervangen door meer optimistische gedachten. Daarbij leer je om tegenslagen aan specifieke, tijdelijke en externe (dus buiten jezelf gelegen) factoren te wijten en successen aan globale, stabiele en interne (in jouzelf gelegen) factoren.

Anderzijds lukt dit door een schrijfoefening waarbij men opschrijft hoe een toekomstig leven uitziet waar alles op de best mogelijke manier uitpakt. Deze schrijfoefening wordt gecombineerd met het doen van een positieve toekomstvisualisatie. Optimisme blijkt namelijk sterk verbonden te zijn met het kunnen vormen van levendige mentale positieve toekomstbeelden. Die kunnen er toe leiden ‘dat ze als echt worden ervaren’ en beïnvloeden zo de motivatie van mensen ‘voor het handelen in het hier en nu’.

Vind je dit interessante materie, dan is Pascale’s workshop Gedachtenkracht Basis van 14 september a.s. misschien iets voor jou. Daarbij wordt de innige link tussen geest en lichaam ontrafeld en een aantal oefeningen geleerd om negatieve gedachten om te buigen naar positieve gedachten. Meer informatie? Kijk dan bij zaterdag 14 september 2019 op de kalender van deze website!

 

 

Vijf tips om je immuunsysteem een boost te geven

Wist je dat je immuunsysteem heel erg wordt beïnvloed door je mindset? Al je cellen, dus ook die van je afweersysteem, vangen 24 uur per dag, zeven dagen per week alles op wat jij denkt, zegt en gelooft. Wetenschappelijk is aangetoond dat positieve gedachten en positieve emoties zoals vriendelijkheid, dankbaarheid, liefde, compassie en vreugde het immuunsysteem versterken.

Vijf tips om je immuunsysteem te versterken:

  1. Denk bewust (terug) aan liefdevolle, mooie of leuke momenten. Aangetoond is dat twee minuten denken aan iets moois en liefdevols leidt tot een toename van afweerstoffen in je speeksel. Dit leidt bijvoorbeeld tot snellere wondgenezing.
  2. Doe positieve affirmaties! Focus je bij een opkomende verkoudheid e.d. niet op de te verwachten ziekte en bijbehorende symptomen maar ga in plaats daarvan meteen aan de slag met positieve affirmaties (krachtige, positieve uitspraken die je denkt of – liever nog – hardop zegt) zoals ‘Mijn luchtwegen zijn schoon. Mijn lichaam heeft een normale temperatuur. Ik voel me goed. Daar ben ik blij en dankbaar voor.’ De bedoeling is om deze uitspraken net zo lang te herhalen totdat je hersenen deze uitspraken als waar accepteren. Door de kracht van herhaling gaan je hersenen namelijk zorgen voor de aanmaak van allerlei stoffen die je beter maken.
  3. Visualiseer! Zie in je geest – met gesloten ogen – voor je hoe jouw afweercellen de slechteriken uitschakelen. Wetenschappelijk is aangetoond dat zo’n visualisatie leiden tot versterking van je immuunsysteem.
  4. Ontspan! Stress is de grootste vijand van je immuunsysteem. Besteed dus dagelijks bewust tijd aan ontstressen. Dat kan  door je onder te dompelen in de natuur of mooie muziek te luisteren. Maar meditatie is veruit het beste middel om je afweersysteem op een natuurlijke wijze een boost te geven.
  5. Lach! Aangetoond is dat lachen leidt tot een vermindering van stresshormonen, een toename van het aantal natuurlijke afweercellen en endorfines (feel good hormonen) en een vermindering van pijn. Kijk dus gerust grappige youtube filmpjes (lachende baby’s en katten die gekke streken uithalen zijn vaak hilarisch) en favoriete comedyseries of volg lachyoga-lessen. Het beste is als je zoveel gelachen hebt dat je weer weet waar je buikspieren zitten :-).

Als je dit interessant vindt, is mijn workshop Gedachtenkracht Basis van zaterdag 14 september a.s. misschien wel iets voor jou! In deze workshop neem ik je mee op een reis door de innige mind-body connectie en leer je hoe jouw gedachten je gezondheid en levensverwachting beïnvloeden.

Interesse? Meld je dan aan door bij dit event in de agenda van deze website het aantal tickets dat je wilt kopen in te vullen alsmede je gegevens. Vervolgens kun je via de Bevestig RSVP-knop je deelname bevestigen en zul je z.s.m. een mail ontvangen met de factuur. Na ontvangst van je betaling is je deelname definitief. Klik voor aanmelding a.u.b. op deze link: https://pascalebruinen.com/event/workshop-gedachtenkracht-basis-2/

Let op: het aantal plaatsen is beperkt, dus wees er snel bij!