Berichten

Sturm und Drang

Eigenlijk is er geen betere dag om eens stil te staan bij wat jou ten diepste beweegt dan de dag waarop je verjaart. Voor mij is dat vandaag, deze prachtige stormachtige dag waarop ik volgens de lineaire tijd 56 jaar jong ben geworden.

De dag waarop je je geboorte viert is de ideale dag om jezelf die moeilijkste vraag van allemaal te stellen: wie ben ik? Meestal zijn we geneigd om dan te antwoorden vanuit bekende ‘rollen’ zoals die van werknemer of het beroep dat we uitoefenen, rollen voortkomend uit familieverbanden (moeder, dochter, broer, kind, opa), geslacht, ras, religie en zo meer.

Al deze rollen zijn zeker belangrijk omdat ze deel uit maken van onze identiteit in het hier en nu, maar zeggen hoegenaamd niets over wie jij écht bent en al helemaal niets over waaróm jij hier bent.

De antwoorden op deze vragen zullen we nooit buiten onszelf vinden om de eenvoudige reden dat ze van binnen zitten. Want in elk mens zit een kern waarin zich je authentieke zelf bevindt. Vanuit die authenticiteit ontstaan je drijfveren.

Mijn belangrijkste drijfveer is het wegnemen van leed in de breedste zin van het woord vanuit compassie voor de medemens. Ik realiseer me dat dit voor sommigen misschien hoogdravend over kan komen. Maar zo is het nu eenmaal en ik ben heel dankbaar voor het voorrecht dat ik me hier ten volle bewust van ben geworden.

Terugkijkend zie ik dat ik hierdoor inmiddels al jaren word gedreven. Niet voor niets was ik in mijn vorige werk als advocaat vooral met letselschadezaken bezig, zaken waarin mensen het slachtoffer zijn geworden van (bedrijfs)ongevallen, medische fouten en misdrijven. Niet voor niets ben ik ooit officier van justitie geworden, een beroep waarbij ik vooral gemotiveerd werd vanuit een innerlijke drang om recht te doen door zoveel mogelijk leed te verzachten van slachtoffers. En niet voor niets heb ik jarenlang de portefeuilles zeden, slachtofferzorg en huiselijk geweld gehad; juist deze zaken, waarin mensen diep in hun persoonlijke levenssfeer en veiligheid werden aangetast, raakten mij ten zeerste.

Al heb ik zeker ook compassie gevoeld voor verdachten (soms zelf nog kinderen) die zo’n ellendige levensloop achter de rug hadden dat het geen wonder mocht heten dat ze uiteindelijk achter het hekje waren beland.

Inmiddels mag ik mijn drijfveer tot uiting brengen in het schrijven en spreken over hoe je je gezondheid en leven in de best mogelijke richting kunt sturen door bewust de eigen regie te nemen op dat deel wat we zelf in de hand hebben. Mensen hiervan bewust maken en op weg helpen om hun eigen krachten aan te boren is werk dat mij zeer, zeer gelukkig, tevreden en dankbaar maakt, elke dag opnieuw.

Tijdens mijn verjaardags-Sturm gun ik jou om ook dit magische gevoel van jouw Drang te ontdekken.

Ik zou me geen mooier verjaardagscadeau kunnen wensen.

#Sturmunddrang #drijfveren #eigenregie #geestkracht #bewustwording #geboorte #compassie #authenticiteit

 

 

 

 

Meditatie: kwali-tijd voor jezelf (2)

Toen ik jaren geleden ben begonnen met mediteren kwam mijn geest eindelijk tot rust. Ik realiseerde me dat het in mijn altijd drukke wereld een ongekende luxe is om ongestoord te kunnen zitten, om eens stil te zijn, mijn ogen te sluiten voor alle prikkels en even aan niks (proberen!) te denken door te focussen op mijn ademhaling en die vreemde maar al gauw vertrouwd voelende klanken van mantra’s.

Sinds die allereerste keer ben ik verslaafd. Ik maakte niet alleen de 21-daagse meditatiecyclus van Deepak Chopra en Oprah Winfrey af, ik kocht hem ook (behalve spiritueel zijn Oprah en Deepak ook commercieel en wie kan ze dit kwalijk nemen?) en daarna volgden al snel andere. Al na korte tijd viel er verschil te merken. Dagelijkse meditatie leidde bij mij tot meer focus, betere concentratie en een groter vertrouwen in mijn intuïtie. Op moeilijke momenten putte ik er bovendien hoop, kracht en inspiratie uit. Na verloop van tijd nam mijn stressgevoeligheid duidelijk af. Daarnaast groeiden mijn vergevingsgezindheid, compassie en zelfverzekerdheid. Ik voelde me steeds serener. Mijn meditaties intensiveerden ook mijn beginner’s mind oftewel ik bekeek alles om me heen meer en meer door de verwonderde ogen van een kind dat voor het eerst zijn omgeving ziet. Zo leerde ik de schoonheid van de wereld om me heen veel meer te waarderen.

Diverse onderzoeken waaronder die van Harvard University hebben bevonden dat meditatie ook op een biologisch niveau aantoonbaar is. Zo vergeleek Harvard neurowetenschapper Sara Lazar – die de gezondheidsvoordelen van meditatie eerst zelf heeft ervaren alvorens er ook onderzoek naar te gaan doen – mensen die al lange tijd mediteren met een controlegroep. Daarbij ontdekte ze dat mediteren de hersenen daadwerkelijk verandert. Met name hersengebieden die te maken hebben met zintuiglijk waarnemen, emotieregulatie, besluitvorming, geheugen, leren, empathie en stress veranderen in gunstige zin. Maar ze heeft ook aanwijzingen gevonden dat meditatie kan helpen bij depressie, angsten, slapeloosheid en pijn. Ook constateerde ze dat mediteren leidt tot een betere kwaliteit van leven.

Volgens Lazar suggereren de onderzoeksresultaten dat meditatie structurele evidence based veranderingen kunnen produceren in ons brein. Bovendien vond Lazar ook ondersteuning voor de stelling dat meditatie bepaalde verouderingseffecten van de hersenen zou kunnen afremmen. In zekere zin zou je zelfs kunnen zeggen dat meditatie ervoor zorgt dat je jonger wordt. Onderzoek van Nobelprijswinnares Elizabeth Blackburn (The Telomere Effect, p. 153-158) biedt namelijk sterke aanknopingspunten voor de stelling dat meditatie je telomeren verlengt. Een telomeer is de dna-structuur die zich aan het uiteinde van chromosomen bevindt. Bij elke celdeling worden je telomeren ietsje korter, waardoor uiteindelijk biologische veroudering optreedt en ziektes kunnen ontstaan. Telomeren worden vaak vergeleken met de plastic uiteindes van schoenveters. Net zoals deze voorkomen dat de veters gaan rafelen, hebben telomeren de taak om onze chromosomen te beschermen zodat we minder snel verouderen en beter beschermd zijn tegen ziektes. Meditatie kan in die zin dus zelfs bijdragen aan het (deels) terugdraaien van veroudering.

Tenslotte leer je dankzij meditatie dat jij de baas kunt worden over je gedachten. Daardoor kies je uiteindelijk bewust welke gedachten je omarmt en zodoende internaliseert. Want dat zijn de gedachten die jouw gezondheid en jouw leven direct beïnvloeden.

Meditatie mag dus met recht kwali-tijd voor jezelf worden genoemd.