Berichten

Terugblik op lezing ‘Zelfherstel van binnenuit’ bij Toon Hermans Huis Roermond

Wat een warme en gastvrije ontvangst bij het Toon Hermans Huis Roermond vanochtend! Directeur Lucinda Lodenstein, gastheer Bert en vele anderen zorgen er hier elke dag opnieuw voor dat mensen met kanker en hun naasten een luisterend oor vinden in een geweldig sfeervolle omgeving. Hun werk is van onschatbare waarde!

Met directeur Lucinda Lodenstein in de prachtige stadstuin.

Ik had de eer om er vanochtend mijn lezing ‘Zelfherstel van binnenuit’ – gebaseerd op het gelijknamige boek – te mogen geven voor een geïnteresseerd en enthousiast publiek.
Zo fijn om dit waardevolle gedachtegoed te mogen uitdragen en mensen op het spoor te mogen zetten om eigen regie over hun gezondheid te (her)nemen (uiteraard naast hun medische behandeling en medicatie).
In mijn lezing heb ik veel aandacht besteed aan de verstrekkende biologische invloed van mindset op gezondheid en levensverwachting. Rode draad uit de wetenschap is dat je gedachten, gevoelens en overtuigingen namelijk niet vrijblijvend zijn. Een positieve mindset werkt beschermend voor je gezondheid terwijl een negatieve mindset beschadigende effecten heeft.
Een belangrijke conclusie was dat je zelfherstellende vermogen niet ‘aan’ kan gaan als je (chronisch) gestrest bent. Pas als je lichaam de relaxation response of een staat van ontspanning ervaart, gaat je parasympatische zenuwstelsel aan en kan je immuunsysteem optimaal zijn belangrijke werk doen.
De biologische invloed van overtuigingen zoals deze blijkt uit wetenschappelijke studies naar het placebo-effect en nocebo-effect kwam in deze lezing ook uitgebreid ter sprake. Als je door conditionering (beïnvloeding van buitenaf) een overtuiging in je systeem hebt ‘gedownload’, stuurt deze niet alleen je gedrag aan, maar zorgt dit ook voor het ontstaan van een verwachtingspatroon. Dit verwachtingspatroon blijkt een biologische selffulfilling prophecy te zijn. Een positieve overtuiging, bijvoorbeeld dat je medische behandeling aan zal slaan of een medicijn goed zal werken, zorgt voor een positief verwachtingspatroon. Dit leidt ertoe dat de hersenen je natuurlijke apotheek gaan aanspreken en helende stoffen produceren. Maar dit werkt helaas ook andersom.
Daarom is het, zeker als je een heftige diagnose hebt gekregen, dus van het grootste belang dat je je overtuigingen zo positief mogelijk gaat maken. Dit werkt het beste als je aan een specifieke vorm van hersentraining doet die ik de ‘helende hersenspoeling’ noem. Om deze helende hersenspoeling voor elkaar te krijgen, is het ideaal om meditaties, affirmaties en visualisaties op een specifieke manier met elkaar te combineren.
Dat heb ik zelf ook gedaan en dat werkte als een zonnetje. Maar het is geen quick fix want het is juist de kracht der herhaling die ervoor gaat zorgen dat je hersenen op een gegeven moment het omslagpunt gaan bereiken waarop ze die helende stoffen gaan produceren.
Speciaal voor mensen met kanker heb ik ingezoomd op de gezondheidsvoordelen van meditaties en visualisaties. Mensen met kanker die naast hun reguliere medische traject ook geregeld visualiseerden bleken bijvoorbeeld een beter werkend afweersysteem te hebben, significant (aanzienlijk) minder bijwerkingen van chemotherapie en bestraling te ervaren en een hogere levenskwaliteit te rapporteren dan lotgenoten die alleen hun medische behandeling ondergingen. Een hogere levenskwaliteit wordt in verband gebracht met een hogere overlevingskans.
Kortom, alle reden dus om met deze bewezen effectieve, laagdrempelige en veilige instrumenten aan de slag te gaan!
Veel dank aan Lucinda Lodenstein (ook voor de prachtige bloemen!), alle vrijwilligers en aanwezigen, graag tot een volgende keer!