Berichten

Duurzame gedragsverandering begint in de geest

Bij alle discussies over duurzame gedragsverandering richting gezonde(re) leefstijlkeuzes mis ik vaak die punten waar het volgens mij echt om draait: welke mindset overheerst in de betreffende persoon, welke overtuigingen koestert deze ten diepste over zichzelf en is deze in staat om de automatische (stress)piloot te verruilen voor bewuste ontspanning?

Mindset

Iemand die vol wrok, jaloezie, haat, cynisme, verbittering of woede zit, wordt dankzij de tsunami van bijbehorende stresshormonen en ontstekingsbevorderende stoffen van binnenuit daardoor zodanig ‘opgevreten’ dat er weinig energie over zal zijn voor leefstijlbevordering. Mocht deze persoon wel nog fut genoeg hebben om ondanks alles gezond te eten en te bewegen, dan worden de positieve effecten daarvan grotendeels of zelfs volledig door de beschadigende chronische stressreacties overruled.

Overtuigingen

Een overtuiging is een rotsvast geloof in iets dat niet noodzakelijkerwijs waar hoeft te zijn om effect te hebben. Iemand die zichzelf niet de moeite waard vindt, zal geen intrinsieke motivatie hebben om zo goed mogelijk voor zichzelf te zorgen. Iemand die keihard is voor zichzelf, is dat doorgaans ook voor zijn lichaam. Dat komt op de eerste plaats omdat overtuigingen je gedrag aansturen. Negatieve gezondheidsovertuigingen (‘Ik krijg toch elk najaar de griep’) nodigen niet uit tot zelfregie of in actie komen (boosten van het immuunsysteem).

Daarnaast leiden negatieve gezondheidsovertuigingen tot het ontstaan van het nocebo-effect; als mensen geen vertrouwen of geloof hebben in hun medische behandeling, arts, medicijn, genezing of snel herstel treden gezondheidsbeschadigende effecten op.

Tot overmaat van ramp overrulen negatieve overtuigingen de oprechte pogingen om gezonder te gaan leven. Als mensen hopen of zeggen dat ze dit keer ‘echt gaan afvallen’ en dat ook menen maar daar alsmaar niet in slagen, is het de moeite waard om te onderzoeken welke overtuigingen ze hebben over zichzelf. Als deze negatief zijn (‘Ik ben lelijk en daar zal mijn gewicht niets aan veranderen’) zullen deze de pogingen tot gewichtsverlies, hoe serieus ook, met succes saboteren.

Automatische piloot

Iemand die 24/7 in de mallemolen van zijn hoofd zit, overbelast is en op de automatische piloot door het leven gaat, ervaart zoveel ruis op de lijn dat hij niet eens meer het besef heeft dat hij zou moeten vertragen, laat staan dat er ruimte is om (pro)actief en structureel aan zijn gezondheid te werken. De automatische piloot zorgt ervoor dat we in dezelfde gewoontes en conditionering vast blijven zittten. Vaak gaat dit samen met een ‘verbroken’ connectie met het eigen lichaam en een disbalans tussen de beide hersenhelften. Deze disbalans zorgt ervoor dat de werkelijkheid duaal (afgescheiden) wordt ervaren en werkt gevoelens van eenzaamheid, isolatie en depressie in de hand.

Chronische stress

Om nog maar te zwijgen van de hoeveelheden mensen die dagelijks opgeslokt worden door stressvolle omstandigheden als armoede, geweld, verslaving(en), relatie- en werkproblematiek, verlies van een dierbare, mantelzorg en dergelijke. Dit kost volgens onderzoek zoveel energie dat de daaruit voortvloeiende vermoeidheid en vervelende gevoelens de zin om te sporten verminderen terwijl ze de zin in sigaretten juist vergroten. Ook vergroten vermoeidheid en stress de kans op een terugval in oude ongezonde gewoontes.

Duurzame gezondheidsbevordering: hoe dan wel?

Als er één les is die ik heb geleerd uit alle research en mijn eigen ervaring is het dat duurzame gezondheidsbevordering idealiter plaatsvindt vanuit een kalm en positief gemoed én vanuit een diepgevoeld respect en ontzag voor je eigen lichaam en geest. Meer in het bijzonder voor de kracht, wijsheid en zelfherstellende vermogens van je lichaam en voor de verstrekkende effecten die je geest daarop uitoefent. Deze bewustzijnstoestand daadwerkelijk bereiken is in onze ultra drukke wereld van afleiding, prestatiedrang en een verkeerde definitie van succes een enorme uitdaging.

Wat is nodig om de ideale uitgangspositie voor duurzame gedragsverandering te bereiken?

1.Kennisoverdracht

Als mensen begrijpen tot welke grootse prestaties hun lichaam en geest in staat zijn, snappen ze ook dat ze daarop zelf een hele grote invloed kunnen hebben. Veel mensen gaan er namelijk ten onrechte van uit dat ze machteloos zijn op dit punt. Vervolgens is de uitnodiging om te leren hoe ze dat zelf met laagdrempelige en praktische tools kunnen doen zodat ze verbinding maken met hun lichaam, ernaar leren luisteren en ontdekken dat geest en lichaam één zijn.

2.Ontspanning

Bewuste ontspanning is eveneens een onmisbaar element. Hiervoor is meditatie het meest geschikte instrument. Het is bewezen effectief, eenvoudig, (zo goed als) gratis en veilig, dus in principe geschikt voor iedereen (mensen met ernstige geestelijke problematiek zoals psychoses uitgezonderd). Vele tienduizenden wetenschappelijke studies hebben allang aangetoond dat regelmatige meditatie enorme geestelijke en lichamelijke gezondheidsvoordelen heeft. Zo zorgt het onder meer voor de broodnodige ontspanning en kalmte waardoor het immuunsysteem een natuurlijke boost krijgt. Ook leidt het vanzelf tot vertraging waardoor je uit de automatische piloot komt en je bewuster wordt van je leefstijl. Dat is heel belangrijk omdat je alleen datgene kunt veranderen waarvan je je bewust bent en die beslissing neem je uitsluitend in het hier en nu. Regelmatige meditatie zorgt verder voor minder angst- en paniekgevoelens, minder piekeren, meer geluks- en verbondenheidsgevoelens, een gezonder gevoel van eigenwaarde en een groter probleemoplossend vermogen. Daarnaast stimuleert het de ‘beginner’s mind’, een staat waarin je het leven aanschouwt als door de ogen van een kind: nieuwsgierig, met ontzag en verwondering. Dit bevordert gevoelens van dankbaarheid voor alles wat er al in je leven is. Ook voor je lichaam en geest die 24/7 hun stinkende best voor je doen. Dit helpt om vanuit een intrinsieke motivatie beter voor beide te willen zorgen.

Omdat er voor veel mensen nog steeds een zweem van onterechte zweverigheid bestaat rondom meditatie, is het belangrijk om duidelijk te maken dat het niets meer of minder is dan hersentraining door het vertragen van de ademhaling.

3.Koesteren van meer positieve emoties

Positieve emoties zoals liefde, dankbaarheid, optimisme, compassie, tevredenheid en vergevingsgezindheid zijn krachtige gezondheidsbevorderaars. Enerzijds omdat ze feelgoodhormonen produceren waardoor je je lekkerder in je vel voelt, minder pijn hebt en een gezondere bloeddruk ervaart. Anderzijds omdat ze de beschadigende gevolgen van stress dempen. Zo wijst onderzoek uit dat optimistische mensen maar liefst 7 jaar langer leven dan pessimistischer ingestelde mensen.

Als mensen op de hoogte zijn van deze gevolgen kunnen ze bewust meer positieve emoties gaan oproepen, bijvoorbeeld door terug te denken aan favoriete momenten of foto’s van dierbaren te bekijken (YouTube filmpjes over lachende baby’s en ondeugende katten helpen ook). Daarnaast kun je leren om optimistischer te worden met behulp van eenvoudige oefeningen uit de positieve psychologie. Het ervaren van meer dankbaarheid kun je trainen door regelmatige meditatie, mindfulness en oefeningen zoals het bijhouden van een dankbaarheidsdagboekje.

4.Ombuigen van negatieve overtuigingen naar positieve overtuigingen

Uit de wetenschappelijke studies die ik jarenlang heb bestudeerd voor mijn boek ‘Zelfherstel van binnenuit’ is de rode draad dat hoe mensen écht denken over zichzelf, hun lichaam, hun gezondheid, hun medische behandeling, hun medicatie en de manier waarop ze zullen verouderen de belangrijkste voorspellende factor is voor de werkelijkheid die zij op deze gebieden ervaren. Dat komt omdat verwachtingspatronen biologische selffulfilling prophecies zijn, zowel in negatieve als positieve zin. Dit blijkt overduidelijk uit alle onderzoeken naar het placebo-effect en het nocebo-effect.

Daarom is het van het grootste belang dat mensen onderzoeken wat hun overtuigingen zijn op dit vlak. Indien hun overtuigingen negatief zijn – laag zelfbeeld, sporten heeft toch geen zin, minimale toekomstverwachtingen, ongerustheid over voorgeschreven medicatie, angst voor een operatie of medische behandeling, geen geloof in genezing of herstel – is er werk aan de winkel.

5.Hersentraining

Dankzij de neuroplasticiteit (natuurlijke aanpassingsvermogen) van onze hersenen kunnen oude negatieve neurale verbindingen door hersentraining geleidelijk worden vervangen door nieuwe positieve neurale verbindingen. Dat vergt enerzijds dat je de beperkende verbindingen steeds minder gaat gebruiken (bijvoorbeeld door oefeningen hoe je uit een negatieve gedachtenspiraal kunt komen) en anderzijds dat je nieuwe positieve verbindingen tot stand brengt (bijvoorbeeld door oefeningen om optimistischer te worden). Door de kracht van de herhaling worden deze verbindingen steeds steviger. Want net als met spieren is het ‘use them or lose them’ en net als krachttraining de oplossing is voor sterkere spieren is breintraining de oplossing voor sterkere positieve overtuigingen.

De ideale hersentraining begint met een meditatie om in de juiste ontspannen en ontvankelijke staat te komen. Gevolgd door een visualisatie waarbij je met gesloten ogen een gewenste situatie zo levendig mogelijk voorstelt. In your mind’s eye dus. Omdat hersenen niet of nauwelijks het verschil kunnen zien tussen de werkelijkheid en een ‘levensecht’ ingebeelde situatie worden bij elke visualisatie nieuwe neurale verbindingen aangelegd. Hoe vaker je dit doet, hoe sterker deze worden. Door de kracht van de herhaling prent je de ideale situatie als het ware in je brein in. Hierdoor ontstaat er op een bepaald moment een omslagpunt waarbij je hersenen je lichaam anders gaan aansturen. Deze breintraining bestaat daarnaast uit herhaaldelijke affirmaties. Affirmaties zijn positieve krachtspreuken die je net zolang herhaalt, totdat je brein ze voor waar aanneemt. Zo ondersteunen ze het ‘downloaden’ van nieuwe positieve overtuigingen in je ‘systeem’.

Duurzame gedragsverandering begint dus in de geest.

 

Interview met verloskundige Esther Schoffelen

Esther Schoffelen werkt al sinds 1995 als verloskundige in Maastricht. Pascale Bruinen ging ten behoeve van de Academie voor Zelfherstel met Esther in gesprek over de gevaren van stress tijdens de zwangerschap, de gezondheidsvoordelen van borstvoeding voor kind én moeder en de rol van positieve gezondheid binnen haar praktijk.

‘Realiseer je hoe kort en kostbaar de periode van je zwangerschap is!’

Lees het hele interview hier.

Bang voor pijn na je operatie? Je kunt er zelf veel aan doen!

Wist jij dat je pijn na een operatie zelf op een natuurlijke manier kunt verminderen?
De meeste mensen weten dat stoppen met roken en (te) veel alcohol drinken, gezond eten, voldoende slapen, veel bewegen en regelmatig sporten (eventueel met fysiotherapeut) belangrijk zijn om zo fit mogelijk aan een ingreep te beginnen. Maar wat bijna niemand weet is dat een optimale mentale voorbereiding minstens even belangrijk, zo niet nog veel belangrijker is.
Daar ben ik zelf achter gekomen toen ik in 2016 onverwacht werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zal worden. Omdat het erop of eronder is, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie een uitgebalanceerd programma gecreëerd dat maar één doel heeft: de best mogelijke uitkomst genereren.
Dagelijks zoek ik bewust ontspanning door meditatie, waarna ik me tijdens een visualisatie zo levendig mogelijk voorstel dat de anesthesie en operatie perfect verlopen en dat ik de best mogelijke uitslag krijg, na afloop van de ingreep geen pijn heb en heel snel herstel. Dit bevestig ik met affirmaties, positieve krachtspreuken. Hierdoor krijg ik steeds meer vertrouwen en lukt het me om topfit, ontspannen en met een rotsvast vertrouwen de OK in te gaan.
Na afloop krijg ik gelukkig niet alleen de best mogelijke uitslag, maar tot verbijstering van artsen en verplegend personeel blijk ik erna ook geen enkele pijnstilling nodig te hebben, zelfs nog geen paracetamol. Dit terwijl de anesthesist vooraf vanwege de zwaarte van de operatie had geadviseerd om extra pijnstilling toe te dienen via een slangetje in mijn rug. Bovendien ben ik supersnel hersteld.
Op bijgaande foto zie je mij in de uitslaapkamer, kort nadat ik uit de narcose ben bijgekomen.
Deze gebeurtenis leidt me naar talloze wetenschappelijke studies betreffende het placebo-effect: als mensen overtuigd raken van de werkzaamheid van een neppil, blijkt deze zonder enige werkzame stof in staat om medische klachten objectief te verminderen of zelfs te doen verdwijnen.
Dit komt door conditionering: hoe vaker mensen positief beïnvloed worden aangaande hun kans op genezing of herstel, de mate van pijn, de werkzaamheid van hun medicijn of het succes van hun behandeling, hoe positiever hun verwachtingspatroon wordt. Dankzij de kracht van de herhaling blijkt dit positieve verwachtingspatroon de hersenen vervolgens aan te zetten tot het produceren van diverse helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je sneller herstelt én (aanzienlijk) minder pijn hebt. Ik noem dit de ‘helende hersenspoeling’.
Je hebt dus zelf de beschikking over een natuurlijke apotheek!
Meer weten over dit onderwerp? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl.

Zelfherstel is nu belangrijker dan ooit!

Zelfherstel is nog nooit zo belangrijk geweest als nu. We leven immers in een tijd met enorme uitdagingen op gezondheidsgebied, zowel lichamelijk als geestelijk.

Ben jij daarom op zoek naar betrouwbare informatie over preventie? Wil je weten hoe je jouw immuunsysteem kunt versterken, hoe je je optimaal kunt voorbereiden op een spannende operatie of (chronische) pijn kunt verminderen? Heb je interesse in zelfherstel rondom Covid-19?

Of misschien ben jij wel een van de talloze mensen die gebukt gaan onder een burn-out en wil je weten wat écht werkt? Kijk dan eens op de site van de Academie voor Zelfherstel, een online kenniscentrum voor effectief bewezen zelfzorg- en zelfherstel.

Ga hier naar het hele artikel!

#academievoorzelfherstel #zelfherstelvanbinnenuit #eigenregie #juistnu #mindset #pijnvermindering #gezondheidsbevordering #preventie #bewezeneffectief #zelfzorg #zelfmanagement 

Lezing gegeven voor Toon Hermans Huis Roermond

Vandaag heb ik de lezing ‘Zelfherstel van binnenuit’ mogen geven voor cliënten van het Toon Hermans Huis in Roermond. Het was een mooie maar ook een belangrijke middag. Want mindset heeft grote invloed op je gezondheid en levensverwachting, ook bij kanker.
Veel dank aan de directeur, Lucinda Lodenstein, alsmede aan de zeer betrokken vrijwilligers die mij een geweldige ontvangst hebben gegeven.
Wie weet tot een volgende keer!

#zelfherstelvanbinnenuit #eigenregie #juistnu #optimaalintegraal#toonhermanshuisroermond

Live Workshop ‘Zelfherstel van Binnenuit’

Zaterdag 6 november a.s. is het zover. Dan geeft Pascale van 14.00 -18.00 uur in Maastricht de workshop ‘Zelfherstel van Binnenuit’, gebaseerd op haar nieuwste gelijknamige boek.

In deze interactieve workshop deelt Pascale op een laagdrempelige manier interessante wetenschappelijke ionderzoeken die op overtuigende wijze aantonen dat de spreuk mind over matter niet alleen waar is, maar ook de springplank kan zijn naar meer regie over je eigen gezondheid. Want de rode draad uit de nieuwste onderzoeken is dat je het overgrote deel van je gezondheid zelf in de hand hebt. Je mindset blijkt daarbij een cruciale rol te spelen en direct invloed te hebben op het verouderings- en ziekteproces.

Onderwerpen

Maak tijdens deze workshop een reis door de wondere wereld van de mind-body connectie! De verbinding tussen je geest en je lichaam blijkt nog inniger te zijn dan we lange tijd hebben aangenomen. Pascale neemt je mee op een innerlijke expeditie naar fascinerende fenomenen zoals:

* Het placebo-effect: het geloof in de werking van een neppil, nepbehandeling of nepoperatie leidt tot verbetering van gezondheidsklachten en in extreme gevallen zelfs tot volledige genezing;

* Het nocebo-effect: het geloof dat een medicament, behandeling of operatie niet zal werken leidt tot negatieve gezondheidseffecten en in extreme gevallen zelfs tot overlijden;

* De feedbacklus: al jouw cellen luisteren 24/7 naar alle signalen die zowel van buitenaf als van binnenuit komen. Daar horen je gedachten en emoties ook bij. In zekere zin word je zo wat je denkt;

* Biofeedback: als je bewust bepaalde intenties zendt naar delen van je lichaam, blijk je in staat te zijn om je lichaam hiernaar te laten luisteren;

* Neuroplasticiteit: de natuurlijke aanpassingsmogelijkheid van je hersenen. Nieuwe dingen leren leidt tot nieuwe neurale connecties. Goed nieuws want in principe hoeft niets te blijven zoals het was, je kunt zelf veel ten goede veranderen en bovendien je risico op alzheimer aanzienlijk verminderen;

* De biologische effecten van conditionering;

* De biologische effecten van meditaties, affirmaties en visualisaties.

Bovendien wordt besproken wat we kunnen leren van mensen die tegen alle verwachtingen in een dodelijke ziekte hebben overleefd (tip: het heeft heel veel te maken met innerlijke – geestelijke – processen).

Na deze workshop zul je nooit meer op dezelfde manier naar je geest en lichaam kijken! Je zult voorzien zijn van voldoende bagage om zelf actief aan de slag te gaan met de geleerde principes zodat je jouw gezondheid en levensverwachting in de meest positieve richting kunt sturen.

Prijs: € 100,- inclusief 21% btw, koffie/thee/water en een versnapering en een gratis set affirmatiekaartjes ter waarde van € 9,99.

Interesse? Meld je dan aan via info@pascalebruinen.com.

 

 

Boekpresentatie ‘Zelfherstel van binnenuit’ via Livestream

Op 8 juni a.s. verschijnt Pascale’s derde boek, ‘Zelfherstel van binnenuit’ bij Uitgeverij AnkhHermes.

Zaterdag 12 juni a.s. om 19.30 uur vindt de officiële boekpresentatie plaats bij Boekhandel Dominicanen te Maastricht die deze keer vanwege de coronamaatregelen helaas enkel toegankelijk is voor een beperkt aantal genodigden.

Maar niet getreurd, want er zal ook een livestream van de presentatie worden verzorgd zodat je toch mee kunt kijken!

Tijdens de presentatie zal Pascale over haar boek worden geïnterviewd door Jan-Willem van den Brandhof, oprichter van BrainStudio in Maastricht. Daarnaast zal Pascale de deelnemers in de zaal en die van de livestream via een korte quiz testen op hun zelfherstelkennis waarbij je een gratis exemplaar van het boek kunt winnen.

Kortom, alle reden om zaterdag 12 juni a.s. vanaf 19.30 uur af te stemmen op de livestream! Meer informatie over deze livestream volgt binnenkort, dus stay tuned!

 

Beste tips om jeugdig te blijven

Inspirerende voorbeelden van jeugdige ouderen die nog alles uit het leven halen waren nog niet zo lang geleden te zien in het SBS 6-programma ‘De wereld rond met 80-jarigen’. Die krasse knarren draaiden hun hand er niet voor om om lange en verre reizen te maken met een druk schema van bezichtigingen en waarbij een aantal van hen zelfs ging duiken, parachute springen en paardrijden, om maar een paar dwarsstraten te noemen.

En nu is er het programma ‘100 jaar jong’ waarin Gordon op bezoek gaat bij actieve honderdplussers. Ze wonen nog thuis, doen zelf boodschappen, koken hun eigen potje en hebben over het algemeen een druk sociaal leven. Sommigen rijden zelf nog auto. Ze doen allemaal dagelijks iets aan lichamelijke oefeningen en beweging. Een vrouw van 101 slikte zelfs geen enkel medicijn!

De meesten zien er ook aanmerkelijk jonger uit dan hun kalenderleeftijd. Een mevrouw van 105 (!) spant de kroon omdat ze een huid heeft die nagenoeg geen rimpels vertoont. Ze hebben allemaal een goed gevoel voor humor en – op een enkeling na – zijn ze nog steeds verliefd op het leven. En ze gaan allemaal met hun tijd mee, inclusief het gebruik van smartphones en iPads.

Deze jong-ouderen laten op overtuigende wijze zien dat zelfs hoge ouderdom niet per se met gebreken hoeft te komen.

Hoewel het leven ontegenzeglijk bepaalde veranderingen met zich meebrengt als we ouder worden en het leven zeker niet 100% maakbaar is, blijkt uit onderzoek dat hoe we over deze veranderingen denken bepalend is voor ons welbevinden. Een positieve kijk op ouder worden, gezonde zelfzorg en een goed gevoel van eigenwaarde geven ons een maximale kans om te genieten van elke fase in ons leven, zelfs tot op zeer hoge leeftijd.

Deze positieve kijk op ouder worden bereik je het beste door te stoppen met jezelf en dus je hersenen steeds te vertellen hoe oud je bent volgens de kalender. Je hersenen nemen namelijk voor waar aan wat je ze bij herhaling vertelt (ongeacht of dit klopt of niet) en zullen het lichaam vervolgens dienovereenkomstig gaan aansturen. Je cellen luistervinken 24/7 naar alles wat jij tegen jezelf zegt. Als jouw self talk over ouder worden negatief getint is, zullen je cellen deze negatieve boodschappen ontvangen, verwerken en doorgeven aan andere lichaamscellen (feedbackloop). Zodoende ga je op termijn jouw negatieve gedachten letterlijk belichamen. Een negatieve mindset leidt aantoonbaar tot snellere veroudering en een grotere kans op het ontstaan van (chronische) ziekten. Maar je kalenderleeftijd zegt op zichzelf niets. Het gaat immers erom hoe oud je biologisch gezien bent.

Gewapend met deze wetenschap over wat de kracht van herhaling van bepaalde boodschappen met je hersenen én je lichaam kan doen, kun je deze dus veel beter gebruiken door telkens tegen jezelf te zeggen dat je jong en jeugdig bent op elke leeftijd. Of dat je pakweg half zo oud bent als je kalenderleeftijd. Deze positieve boodschap zal vervolgens door al je cellen worden opgevangen en voorkomt zo een identificatie met de negatieve stereotypen over oud(er) worden. Een positieve mindset  vertraagt het verouderingsproces en kan dit soms zelfs deels terugdraaien. Lees daar het boek The Telomere Effect van nobelprijswinnares dr. Elizabeth Blackburn maar eens op na.

Ik zou nog veel meer kunnen schrijven over dit boeiende onderwerp maar ik moet ook alvast wat voorbereidingen gaan treffen voor mijn verjaardagsfeestje van volgende week.

Ik verheug me nu al op mijn verjaardagstaart en het uitblazen van de 28 kaarsjes…

 

 

 

 

 

Lééf-tijd

In Nederland bestaan de nodige vooroordelen over ouder worden. Mensen van gevorderde leeftijd zijn zielig, zwak en eenzaam. Het spreekwoord ‘Ouderdom komt met gebreken’ suggereert dat we allemaal lichamelijk en geestelijk (Alzheimer!) zullen aftakelen.

In werkelijkheid is de groep tussen 55-75 jaar over het algemeen juist heel gezond, zo wijst onderzoek uit. Spierzwakte kunnen we tegengaan door te blijven bewegen. Andere wetenschappelijke studies tonen klip en klaar aan dat geheugenverlies en het ‘krimpen van hersenen door ouderdom’ voor een groot deel vermijdbaar zijn door het maken van de juiste leefstijlkeuzes. Zowel voor spieren als hersenen geldt: use them or lose them.

Hoewel oud(er) worden onmiskenbaar bepaalde veranderingen met zich meebrengt en het leven zeker niet honderd procent maakbaar is, blijkt uit onderzoek dat hoe we over deze veranderingen denken de meest bepalende factor is voor onze gezondheid en levensverwachting. Mensen die op jonge leeftijd een negatief stereotiep beeld hebben van de oude dag, krijgen later vaker een ernstige chronische ziekte dan hun leeftijdgenoten die positief denken over ouderdom. Ouderen met een negatieve mindset over het klimmen der jaren lopen trager, hebben een slechter geheugen, lopen meer risico op hart- en vaatziekten en sterven gemiddeld 7,5 jaar (!) eerder dan ouderen met een meer optimistische kijk.

Het is dus van groot belang om een nieuw, rooskleurig, beeld over ouder worden te omarmen. Een positief toekomstperspectief waarin levenslust, jeugdigheid van geest en nieuwsgierigheid naar het leven in de plaats treden van (piekeren over) pijn, afhankelijkheid en slachtofferschap. Achter de geraniums zitten is niet zozeer een gevolg van ouderdom, maar veeleer van levenshouding.

Spreek daarom bewust over verzilvering in plaats van vergrijzing, richt je aandacht niet op (ouderdoms)ziektes en kwalen maar op een gezonde levensverwachting en zap weg bij die irritante reclames voor incontinentieluiers en hoorapparaten. Identificeer je, kortom, niet met negatieve stereotypes over ouderdom maar wees hoopvol en dankbaar voor elke nieuwe dag. Lees geen overlijdensadvertenties maar zorg dat je een doel hebt en blijf optimistisch vooruit kijken. In de Blauwe Zones, gebieden op de wereld waar de meeste kerngezonde 100-plussers wonen, zijn ze gefocust op hun toekomst, niet op hun verleden.

Zo’n positieve kijk op ouder worden zorgt ervoor dat mensen beter voor zichzelf zorgen en zich jonger voelen dan hun kalenderleeftijd. Daardoor presteren ze lichamelijk en geestelijk beter. Bovendien hebben ze een 10% lagere sterftekans dan mensen die zich ouder voelen. Rode draad uit alle onderzoeken is dat een positieve mindset voor een lange gezonde levensverwachting nog invloedrijker is dan niet-roken, bloeddruk, cholesterol, gewicht en sporten!

Hoogste tijd dus om jezelf niet steeds te herinneren aan hoe oud je bent volgens de kalender. Focus op lééf-tijd in plaats van leeftijd.

Want je bent écht zo oud als je je voelt!

 

NB: Heb je interesse in dit onderwerp, woon dan mijn lezing ‘Lééf-tijd: gezond, vitaal en jeugdig oud(er) worden’ bij die ik op zondag 16 februari a.s. geef van 14.00 -15.30 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht.

Kosten: € 20,-.

Aanmelden via deze link of via info@pascalebruinen.com.

Dit stuk is op 26 november 2019 als column verschenen in de Gezondbijlage van De Limburger.

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Vandaag is een stuk van mijn hand gepubliceerd in De Limburger, een pleidooi voor geestelijke hygiëne (dat was ook mijn oorspronkelijke titel, de redactie heeft deze echter veranderd in ‘Aandacht voor de geest’).

Lichaam en geest zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden

Ik zou graag zien dat we van jongs af aan leren hoe we onszelf geestelijk gezond en fit kunnen houden zodat we de uitdagingen van het leven beter het hoofd kunnen bieden. Tegelijkertijd doen we hiermee ons lichaam een groot plezier nu de link tussen lichaam en geest ijzersterk is. Sterker nog, uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat een positieve mindset zelfs de meest bepalende factor is voor een lange, gezonde levensverwachting. Bovendien laat het placebo-effect – een pilletje zonder werkzame stof zorgt voor klachtenvermindering en soms zelf voor genezing – overtuigend zien dat de geest het lichaam kan helen, mits je er rotsvast in gelooft en een positief verwachtingspatroon koestert.

Zorg daarom zo goed mogelijk voor je geest. Neem voldoende rust en offline tijd. Dompel je onder in de natuur. Zoek zo vaak mogelijk ontspanning, liefst ook door regelmatige meditatie. Koester die momenten van oprechte aandacht en menselijke verbondenheid.

Je geest zal je dankbaar zijn.

Evenementen

Niets Gevonden

Uw zoekopdracht leverde helaas geen artikelen op