Berichten

Terugblik op workshop Gedachtenkracht Basis

Afgelopen zaterdag heeft Pascale weer haar workshop Gedachtenkracht Basis gegeven, over de verregaande invloed van je gedachten en gevoelens (mindset) op je gezondheid en levensverwachting, zowel in negatieve als in positieve zin. Aan de hand van wetenschappelijke onderzoeken heeft Pascale de deelnemers meegenomen in de wondere wereld van de mind-body connectie. Het was een mooie middag met veel informatie-uitwisseling, enthousiaste deelnemers (onder wie zelfs drie generaties uit één en dezelfde familie!) en veel eye-openers. 

Mocht je deze workshop gemist hebben en belangstelling hebben om hem een andere keer te volgen, kun je alvast zaterdag 11 januari 2020 in je agenda zetten! Wie weet tot dan!

Positieve mindset zorgt voor langere levensduur!

Uit wetenschappelijk onderzoek (o.a. van Yale University) blijkt dat mensen die positief denken over ouder worden gemiddeld zeven jaar langer leven dan degenen met een negatieve houding ten aanzien van het klimmen der jaren. Sterker nog, de conclusie was dat mindset zelfs meer invloed had op levensduur dan bloeddruk, cholesterolniveaus, niet roken, een gezond lichaamsgewicht en sporten!

Een positieve mindset leidt op latere leeftijd ook tot minder lichamelijke zwakte, hetgeen zich vertaalt in minder gewichtsverlies en uitputting en een stabielere loopsnelheid en gripkracht.  

Bianca Andreescu, de 19-jarige winnares van de US Open 2019, is tenslotte een mooi voorbeeld van het belang van een positieve mindset voor een topsporter: Wat de beste van de rest onderscheidt is de mindset. 

Meer weten over het belang van mindset op je gezondheid en levensverwachting? Kom dan naar Pascale’s workshop Gedachtenkracht Basis op zaterdag 14 september a.s. in Maastricht. Voor aanmelding, zie a.u.b. de workshops-pagina op Pascale’s website.

 

Positieve mindset beschermt tegen (hart)ziekte

Uit verschillende wetenschappelijke onderzoeken komt telkens als rode draad naar voren dat een positieve mindset een uitstekende beschermingsfactor is tegen ziekte. Zo werden gezonde vrijwilligers via neusdruppels blootgesteld aan verschillende virussen. Degenen die meer positieve emoties (zoals bijvoorbeeld geluk, vreugde en optimisme) aangaven kregen vervolgens veel lagere aantallen infecties van de bovenste luchtwegen dan degenen met meer negatieve emoties.

Maar een positieve mindset blijkt ook de beste bescherming tegen hartziekte (o.a. Harvard University en John Hopkins University). Een hoge mate van emotionele vitaliteit (een gevoel van positieve energie, een capaciteit om emoties en gedrag te reguleren en een gevoel van betrokkenheid op het leven) verminderde de kans om coronaire hartziekten te ontwikkelen met 19% ten opzichte van degenen die minder emotionele vitaliteit hadden.

Andersom werkt het helaas ook. In een 25-jarige studie over negatieve gevoelens als vijandigheid (zich uitend in cynisme, gebrek van vertrouwen in anderen, agressie en vernedering) zag men dat mensen die het meest vijandig waren vijfmaal zo veel coronaire hartziekten hadden dan degenen die minder vijandig waren, meer vertrouwen hadden in anderen alsmede meer aanvaardend en zachtaardig waren. Vijandigheid, haatdragendheid en verbitterdheid leiden letterlijk tot verharding van de aderen.

Een 30-jarige studie gepubliceerd in Journal of the American Medical Association (2003) stelt zelfs dat vijandigheid een van de meest betrouwbare indicatoren is voor het risico op coronaire hartziekten.

En wat te denken van een onderzoek onder 10.000 getrouwde mannen? Zij die een liefdevolle vrouw hadden, liepen een kleinere kans op angina pectoris – een drukkend, zwaar gevoel en/of pijn midden op de borst doordat de hartspier niet voldoende zuurstofrijk bloed toegevoerd krijgt – dan mannen die niet zo’n echtgenote hadden. Die kleinere kans op hartproblematiek hadden de geliefde echtgenoten zelfs nog als ze hoog scoorden op risicofactoren als roken of overgewicht.

De uitdrukking ‘Liefde overwint alles’ lijkt dus allerminst overdreven!

Kortom, je mindset heeft een belangrijke impact op je gezondheid en kan zowel beschermend als destructief daarvoor zijn.

Meer weten over deze materie? Kom dan naar de workshop Gedachtenkracht Basis op 14 september a.s. (zie de workshops pagina op de website www.pascalebruinen.com).

 

 

 

 

 

 

Wist jij dat …?

…optimisten langer leven dan pessimisten? Dat is de conclusie van een 30-jarige studie met 447 deelnemers door de befaamde Mayo Clinic in de VS.

Volgens de Van Dale is optimisme ‘een levenshouding waarbij men alles van de positieve kant beschouwt en rekent op een gunstige afloop’.

Optimisten hebben:

  • 50% minder risico op een vroege dood dan pessimisten;
  • minder fysieke en emotionele gezondheidsproblemen;
  • minder pijn;
  • meer energie; 
  • meer veerkracht in stressvolle situaties en
  • minder risico op het ontwikkelen van psychische klachten.

Ook zijn optimisten doorgaans tevredener, gelukkiger en kalmer dan pessimisten.

Een Nederlandse studie uit 2004 met 999 Nederlandse mannen en vrouwen tussen de 65 en 85 jaar gepubliceerd in Archives of General Psychiatry concludeerde hetzelfde: ‘Er is een beschermende relatie tussen optimisme en mortaliteit (algemene stervenskans) op oudere leeftijd.’ Deelnemers kregen stellingen voorgelegd als ‘Ik lach vaak’, ‘Het leven is vol beloftes’ en ‘Ik heb nog vele doelen om te bereiken’. Degenen die het eens waren met deze stellingen hadden 45% minder risico op een vroege dood en maar liefst 77% minder kans om te sterven aan hartziekten dan degenen die een hoge mate van pessimisme lieten zien.

De University of Kuopio Finland deed in 2000 een onderzoek onder 22.461 mensen. Deze studie, gepubliceerd in het American Journal of Epidemiology, concludeert eveneens dat degenen die het meest tevreden zijn, langer leven.  De mannen (maar niet de vrouwen!) die het minst tevreden waren met hun leven hadden een drie keer zo grote kans om aan ziekte te overlijden dan mannen die wel tevreden waren.

En zo zijn er talloze andere studies die dit verband tussen optimisme en een verlaagd stervensrisico keer op keer aantonen. Gemiddeld genomen leven optimisten zeven jaar langer dan pessimisten.

Alle reden dus om eens kritisch naar jezelf te kijken en je af te vragen of voor jou het glas doorgaans halfvol of juist halfleeg is.

Optimisme kun je leren!

Mocht jij behoren tot de laatste categorie: geen nood! Uit onderzoek is namelijk ook gebleken dat je een optimistische levenshouding kunt aanleren.

Volgens het Handboek Positieve Psychologie kan dat enerzijds door je pessimistische denkbeelden uit te dagen en te vervangen door meer optimistische gedachten. Daarbij leer je om tegenslagen aan specifieke, tijdelijke en externe (dus buiten jezelf gelegen) factoren te wijten en successen aan globale, stabiele en interne (in jouzelf gelegen) factoren.

Anderzijds lukt dit door een schrijfoefening waarbij men opschrijft hoe een toekomstig leven uitziet waar alles op de best mogelijke manier uitpakt. Deze schrijfoefening wordt gecombineerd met het doen van een positieve toekomstvisualisatie. Optimisme blijkt namelijk sterk verbonden te zijn met het kunnen vormen van levendige mentale positieve toekomstbeelden. Die kunnen er toe leiden ‘dat ze als echt worden ervaren’ en beïnvloeden zo de motivatie van mensen ‘voor het handelen in het hier en nu’.

Vind je dit interessante materie, dan is Pascale’s workshop Gedachtenkracht Basis van 14 september a.s. misschien iets voor jou. Daarbij wordt de innige link tussen geest en lichaam ontrafeld en een aantal oefeningen geleerd om negatieve gedachten om te buigen naar positieve gedachten. Meer informatie? Kijk dan bij zaterdag 14 september 2019 op de kalender van deze website!

 

 

Vijf tips om je immuunsysteem een boost te geven

Wist je dat je immuunsysteem heel erg wordt beïnvloed door je mindset? Al je cellen, dus ook die van je afweersysteem, vangen 24 uur per dag, zeven dagen per week alles op wat jij denkt, zegt en gelooft. Wetenschappelijk is aangetoond dat positieve gedachten en positieve emoties zoals vriendelijkheid, dankbaarheid, liefde, compassie en vreugde het immuunsysteem versterken.

Vijf tips om je immuunsysteem te versterken:

  1. Denk bewust (terug) aan liefdevolle, mooie of leuke momenten. Aangetoond is dat twee minuten denken aan iets moois en liefdevols leidt tot een toename van afweerstoffen in je speeksel. Dit leidt bijvoorbeeld tot snellere wondgenezing.
  2. Doe positieve affirmaties! Focus je bij een opkomende verkoudheid e.d. niet op de te verwachten ziekte en bijbehorende symptomen maar ga in plaats daarvan meteen aan de slag met positieve affirmaties (krachtige, positieve uitspraken die je denkt of – liever nog – hardop zegt) zoals ‘Mijn luchtwegen zijn schoon. Mijn lichaam heeft een normale temperatuur. Ik voel me goed. Daar ben ik blij en dankbaar voor.’ De bedoeling is om deze uitspraken net zo lang te herhalen totdat je hersenen deze uitspraken als waar accepteren. Door de kracht van herhaling gaan je hersenen namelijk zorgen voor de aanmaak van allerlei stoffen die je beter maken.
  3. Visualiseer! Zie in je geest – met gesloten ogen – voor je hoe jouw afweercellen de slechteriken uitschakelen. Wetenschappelijk is aangetoond dat zo’n visualisatie leiden tot versterking van je immuunsysteem.
  4. Ontspan! Stress is de grootste vijand van je immuunsysteem. Besteed dus dagelijks bewust tijd aan ontstressen. Dat kan  door je onder te dompelen in de natuur of mooie muziek te luisteren. Maar meditatie is veruit het beste middel om je afweersysteem op een natuurlijke wijze een boost te geven.
  5. Lach! Aangetoond is dat lachen leidt tot een vermindering van stresshormonen, een toename van het aantal natuurlijke afweercellen en endorfines (feel good hormonen) en een vermindering van pijn. Kijk dus gerust grappige youtube filmpjes (lachende baby’s en katten die gekke streken uithalen zijn vaak hilarisch) en favoriete comedyseries of volg lachyoga-lessen. Het beste is als je zoveel gelachen hebt dat je weer weet waar je buikspieren zitten :-).

Als je dit interessant vindt, is mijn workshop Gedachtenkracht Basis van zaterdag 14 september a.s. misschien wel iets voor jou! In deze workshop neem ik je mee op een reis door de innige mind-body connectie en leer je hoe jouw gedachten je gezondheid en levensverwachting beïnvloeden.

Interesse? Meld je dan aan door bij dit event in de agenda van deze website het aantal tickets dat je wilt kopen in te vullen alsmede je gegevens. Vervolgens kun je via de Bevestig RSVP-knop je deelname bevestigen en zul je z.s.m. een mail ontvangen met de factuur. Na ontvangst van je betaling is je deelname definitief. Klik voor aanmelding a.u.b. op deze link: https://pascalebruinen.com/event/workshop-gedachtenkracht-basis-2/

Let op: het aantal plaatsen is beperkt, dus wees er snel bij!

Artikel ‘Weg met het ziekenhuis’ gepubliceerd in De Limburger

Vanochtend is mijn artikel ‘Weg met het ziekenhuis’ gepubliceerd in De Limburger. Het gaat over bepaalde ongelukkige benamingen (zoals ‘ziekenhuis’ en ‘patiënt’) die verkeerde associaties oproepen. Een pleidooi voor het kiezen van alternatieve aanduidingen die mensen niet alleen positiever stemmen, maar ook meer de eigen (co-)regie over de gezondheid teruggeven.

Artikel gepubliceerd met toestemming van De Limburger.

Fijn weekend!

 

 

Selffulfilling prophecy

In mijn vorige blog over het placebo-effect beschreef ik hoe talloze wetenschappelijke onderzoeken hebben uitgewezen dat een nepmedicament, nepbehandeling of zelfs nepoperatie lichamelijke klachten aantoonbaar kan verminderen of zelfs genezen. Het effect is ook meetbaar: onder de microscoop wordt na toediening van een placebo geregeld een sterke vermeerdering van de killer T-cellen in het bloed waargenomen, een teken dat het afweersysteem een flinke boost heeft gekregen.

Het placebo-effect berust op een mix van factoren, onder andere de verwachtingen die de patiënt heeft (lees: rotsvast geloof in de werkzaamheid van het middel of de behandeling) en het vertrouwen in zijn of haar arts (lees: rotsvast geloof in diens deskundigheid en betrouwbaarheid).

Geloof – een geïnternaliseerde mindset – in de heilzame werking van nepmiddel- of behandeling leidt dus tot fysieke veranderingen. Met andere woorden: de staat van je geest beïnvloedt de staat van je lichaam via de werking van je centraal zenuwstelsel, je hormoonstelsel en je afweersysteem. Geloof in genezing leidt namelijk tot een positief verwachtingspatroon. Zodoende krijgen al je lichaamscellen de boodschap: ‘(Over)léven!’ en die gaan zich daar vervolgens kennelijk naar gedragen.

Een mooi voorbeeld van wat geloof kan doen – zowel in positieve als in negatieve zin – is te vinden in het beroemde boek Love, Medicine and Miracles van Bernie Siegel, een Amerikaanse chirurg en schrijver die vele kankerpatiënten heeft behandeld. In zijn boek beschrijft hij onder andere het geval van een man die leed aan een terminale vorm van kanker. Hij kon niet meer lopen, had voortdurend pijn en benodigde extra zuurstof. Als ultieme overlevingspoging kreeg hij een experimenteel maar veelbelovend medicijn toegediend. De verwachtingen van specialisten én patiënt waren hooggespannen.

Kort nadat de man met het medicijn begon, ging zijn gezondheid met sprongen vooruit. Op een gegeven moment liep hij weer rond, benodigde hij geen zuurstof meer en bleken zijn tumoren enorm geslonken, tot verbijstering van zijn specialisten. Want zó’n positief dramatisch effect van de medicatie hadden ze nou ook weer niet verwacht.

Zijn genezing ging in rap tempo door totdat er na enige tijd berichten in de pers verschenen die meldden dat het medicijn helemaal niet werkte. De patiënt las – én geloofde – deze krantenartikelen helaas ook. In een mum van tijd holde zijn gezondheid achteruit. Hij overleed een paar weken later.

Dit laatste is een klassiek voorbeeld van het nocebo-effect: een diepgewortelde negatieve overtuiging kan je ziek(er) maken en in extreme gevallen zelfs leiden tot de dood. Zo geeft Siegel ook vele voorbeelden waarin de patiënt na een slechte prognose van zijn arts precies ‘op tijd’ sterft, een duivelse selffulfilling prophecy.

Zowel het placebo-effect als het nocebo-effect toont aan dat onze diepste overtuigingen niet alleen een rechtstreekse invloed op onze gezondheid hebben, maar in het uiterste geval zelfs het verschil kunnen maken tussen leven en dood.

Reden genoeg dus om je eigen overtuigingen eens aan een nadere in(tro)spectie te onderwerpen.

Evenementen

Lezing ‘Lééf-tijd: gezond, vitaal en jeugdig oud(er) worden’

Wie wil dat nu niet, oud(er) worden zonder het te zijn? Maak kennis met Pascale’s verfrissend positieve kijk op het klimmen der jaren!

In onze Westerse cultuur is ons aangeleerd dat ouder worden zowat gelijk staat aan bittere eenzaamheid en totale afhankelijkheid alsmede lichamelijke en geestelijke aftakeling. Kijk voor dit laatste maar naar het bekende spreekwoord ‘Ouderdom komt met gebreken’.

Maar wat als dit schrikbeeld niet per se waar is? Wat als er ook een alternatief – mooier en optimistischer – toekomstscenario is waar je naartoe kunt leven?

Chronologische leeftijd – biologische leeftijd

Hoe oud we volgens de kalender zijn (onze chronologische leeftijd) is niet hetzelfde als hoe oud we biologisch zijn of hoe oud we ons in werkelijkheid voelen. Uit wetenschappelijk onderzoek van het placebo-effect (het gegeven dat lichamelijke klachten verminderen of zelfs helemaal genezen na het nemen van een neppil of het ondergaan van een nepbehandeling) weten we inmiddels dat de menselijke geest vergaande positieve biologische effecten heeft op het lichaam. Daarbij spelen onze diepste overtuigingen en ons verwachtingspatroon een sleutelrol. Als we echt geloven én verwachten dat iets heilzaam is, treedt een helend lichamelijk effect op. Maar als we ervan overtuigd zijn én verwachten dat iets niet zal werken, werkt het ook inderdaad niet.

Zodoende hangt de biologische leeftijd van ons lichaam eveneens voor een groot deel af van wat we diep van binnen geloven over oud(er) worden. Dit geloof wordt bepaald door onze eigen ervaringen maar voor een groot deel ook door de doorgaans negatieve berichtgeving over ouder worden in de media (denk bijvoorbeeld aan die irritante reclames voor incontinentiemateriaal bij urineverlies) en het automatisme waarmee we ‘horror’-verhalen over hoe we eraan toe zullen zijn op hoge leeftijd (onbewust) omarmen en zo internaliseren.

(Deels) terugdraaien veroudering blijkt mogelijk!

Met het oog op de toenemende vergrijzing vindt Pascale (zelf 55 jaar jong) het dus de hoogste tijd voor een positieve benadering van oud(er) worden. In deze lezing deelt ze zowel interessante wetenschappelijke onderzoeken als inspirerende voorbeelden van ouderen waaruit blijkt dat je niet alleen lichamelijk en geestelijk tot op hoge leeftijd fit kunt blijven en hele bijzondere prestaties kunt leveren, maar dat het zelfs mogelijk is om veroudering (deels) terug te draaien. Niet door middel van plastisch-chirurgische ingrepen of botox-injecties, maar door open, nieuwsgierig en opgewekt in het leven te staan en bewust positieve leefstijlkeuzes te maken. Hierbij speelt je denkstijl een grote rol.

Nieuwe generatie van ‘jong-ouderen’

Wil jij ook gaan behoren tot die nieuwe generatie van ‘jong-ouderen’, mensen die wel een gevorderde kalenderleeftijd hebben maar er jong(er) uitzien, energiek, fit en vitaal zijn en bruisen van levenslust? Laat je dan aangenaam verrassen door deze inspirerende lezing!

Wanneer: vrijdag 31 juli 2020 van 19.30 – 21.00 uur

Waar: yogastudio Yoga & More Maastricht, Niels Bohrstraat 32 in Maastricht

Trainer: Pascale Bruinen

Kosten: € 20,- per persoon inclusief 21% btw (€ 16,53 exclusief btw).

Interesse? Aanmelden via de RSVP-knop op deze website.

Plaatsen zijn beperkt, dus wees er snel bij! Minimum aantal deelnemers: 15.

Lezing ‘Lééf-tijd: gezond, vitaal en jeugdig oud(er) worden’

Wie wil dat nu niet, oud(er) worden zonder het te zijn? Maak kennis met Pascale’s verfrissend positieve kijk op het klimmen der jaren!

In onze Westerse cultuur is ons aangeleerd dat ouder worden zowat gelijk staat aan bittere eenzaamheid en totale afhankelijkheid alsmede lichamelijke en geestelijke aftakeling. Kijk voor dit laatste maar naar het bekende spreekwoord ‘Ouderdom komt met gebreken’.

Maar wat als dit schrikbeeld niet per se waar is? Wat als er ook een alternatief – mooier en optimistischer – toekomstscenario is waar je naartoe kunt leven?

Chronologische leeftijd – biologische leeftijd

Hoe oud we volgens de kalender zijn (onze chronologische leeftijd) is niet hetzelfde als hoe oud we biologisch zijn of hoe oud we ons in werkelijkheid voelen. Uit wetenschappelijk onderzoek van het placebo-effect (het gegeven dat lichamelijke klachten verminderen of zelfs helemaal genezen na het nemen van een neppil of het ondergaan van een nepbehandeling) weten we inmiddels dat de menselijke geest vergaande positieve biologische effecten heeft op het lichaam. Daarbij spelen onze diepste overtuigingen en ons verwachtingspatroon een sleutelrol. Als we echt geloven én verwachten dat iets heilzaam is, treedt een helend lichamelijk effect op. Maar als we ervan overtuigd zijn én verwachten dat iets niet zal werken, werkt het ook inderdaad niet.

Zodoende hangt de biologische leeftijd van ons lichaam eveneens voor een groot deel af van wat we diep van binnen geloven over oud(er) worden. Dit geloof wordt bepaald door onze eigen ervaringen maar voor een groot deel ook door de doorgaans negatieve berichtgeving over ouder worden in de media (denk bijvoorbeeld aan die irritante reclames voor incontinentiemateriaal bij urineverlies) en het automatisme waarmee we ‘horror’-verhalen over hoe we eraan toe zullen zijn op hoge leeftijd (onbewust) omarmen en zo internaliseren.

(Deels) terugdraaien veroudering blijkt mogelijk!

Met het oog op de toenemende vergrijzing vindt Pascale (zelf 55 jaar jong) het dus de hoogste tijd voor een positieve benadering van oud(er) worden. In deze lezing deelt ze zowel interessante wetenschappelijke onderzoeken als inspirerende voorbeelden van ouderen waaruit blijkt dat je niet alleen lichamelijk en geestelijk tot op hoge leeftijd fit kunt blijven en hele bijzondere prestaties kunt leveren, maar dat het zelfs mogelijk is om veroudering (deels) terug te draaien. Niet door middel van plastisch-chirurgische ingrepen of botox-injecties, maar door open, nieuwsgierig en opgewekt in het leven te staan en bewust positieve leefstijlkeuzes te maken. Hierbij speelt je denkstijl een grote rol.

Nieuwe generatie van ‘jong-ouderen’

Wil jij ook gaan behoren tot die nieuwe generatie van ‘jong-ouderen’, mensen die wel een gevorderde kalenderleeftijd hebben maar er jong(er) uitzien, energiek, fit en vitaal zijn en bruisen van levenslust? Laat je dan aangenaam verrassen door deze inspirerende lezing!

Wanneer: zondag 16 februari 2020 van 14.00 -15.30 uur.

Waar: yogastudio Yoga & More Maastricht, Niels Bohrstraat 32 in Maastricht

Trainer: Pascale Bruinen

Kosten: € 20,- per persoon inclusief 21% btw (€ 16,53 exclusief btw).

Interesse? Aanmelden via RSVP-knop op deze website. Let op: aanmelding is pas definitief als betaling ontvangen is.

Plaatsen zijn beperkt, dus wees er snel bij! Minimum aantal deelnemers: 15.