Berichten

Sla je vleugels uit…

Wil jij ook zo graag je vleugels uitslaan en wegvliegen, je droom tegemoet maar heb je daar de moed (nog) niet voor? Niet getreurd, want je bent zeker niet de enige.

Reptielenbrein

Dat komt door ons reptielenbrein, het oudste en meest primitieve deel van onze hersenen dat onder andere verantwoordelijk is voor je overlevingsinstincten. Het wil ons altijd beschermen en koste wat kost vasthouden aan het veilige, het bekende. Het heeft daarom een gruwelijke hekel aan risico’s nemen en onzekerheid. Sterker nog, ons reptielenbrein haat beide met overtuiging en wil maar één ding: dat we lekker in onze comfortzone blijven zitten.

Vandaar dat ik, voordat ik op 52-jarige leeftijd (!) mijn vaste baan als officier van justitie vaarwel zei om verder te gaan als schrijver en spreker, zelf ook de nodige negatieve gedachten en angsten heb ervaren. Sterker nog, ik had een hele angstenhitlijst.

Angstenhitlijst

Op 5: de angst voor het onbekende.

Dit spannende gevoel van loslaten van zekerheid en het onbekende tegemoet gaan deed me denken aan mijn eerste skipogingen. Na een paar dagen ploeteren op een oefenweide had mijn skileraar me meegenomen naar de top van een steile helling. De bedoeling was mijn ski’s parallel te zetten, met de punten naar het dal gericht, en dan in een rechte lijn naar beneden te skiën. Ik moest de ‘Fall-Linie’ skiën. Gáán dus met die banaan. Ik gaapte hem aan alsof ik water zag branden. Het zien van de diepe afgrond in combinatie met een activiteit die overduidelijk werd aangeduid met het woord ‘vallen’, zorgde ervoor dat het zweet me – ondanks de snijdende kou – acuut uitbrak. Door mijn angst boog ik een reflex achterover, zover mogelijk van die veel te verticale afgrond af. Nu weet iedereen dat dit het ergste is wat je kunt doen als je boven aan een met sneeuw bedekte berg op twee lange gladde latten staat, dus dit leidde onmiddellijk tot een pijnlijke valpartij. Pas toen ik mijn angst beter onder controle had en ik voldoende vertrouwen had om voorwaarts te durven leunen in het niets, richting afgrond, bleef ik overeind. Als je je dromen wilt verwezenlijken is het net zo.

Op 4: de angst voor succes.

Wat als je het onverhoopt allemaal waarmaakt? Kun je dit dan wel volhouden of nog overtreffen? Het legt een enorme druk. En ben je echt bereid de eventuele tol te betalen die nu eenmaal ook bij succes hoort? Allemaal food for thought. 

Op 3: de angst voor wat de buitenwereld zal zeggen.

Mensen houden dankzij hun reptielenbrein erg van de status quo, vooral als een goede baan daarvan deel uitmaakt. Degenen die, net als ik, deze status quo eigenhandig verbreken voor een of andere ‘vage droom’ zijn in de visie van velen dus óf hartstikke gek, óf zelfdestructief óf een combinatie van beide. Als je je droom wilt bereiken moet je dus je rug recht houden.

Op 2: de angst voor mislukking.

De ‘ik-ben-niet-goed-genoeg-vrees’ of diens alter ego ‘wie-zit-er-nu-op-mij-te-wachten-schroom’. Weet dat we allemaal dit stemmetje hebben. De kunst is om net zo vaak te mediteren totdat je je innerlijke stem beter kunt horen dan dit irritante geschreeuw.

Met stip op 1: de angst om aan de bedelstaf te geraken oftewel de vrees voor financiële onzekerheid.

Menig nachtje zag ik mezelf al als dakloze lopen met mijn schamele overgebleven bezittingen in zo’n aftandse winkelkar… (Herkennen jullie dat? Dat ’s nachts sowieso alles erger lijkt dan overdag?). Dit soort stappen risicoloos zetten is onmogelijk. Maar je kunt wel de risico’s zoveel mogelijk beperken. Als je daartoe bereid bent, kun je je vleugels uitslaan.

On the other side of fear, lies freedom

Als je voorbij je angst durft te gaan, blijkt dat je meer vrijheid hebt dan je altijd dacht en voel je vooral weer dat je het maximale uit het leven haalt. Dat je lééft! Vrijheid om te doen wat we echt willen, diep van binnen, daar zijn we toch allemaal naar op zoek?

Onze door angst gedomineerde gedachten zijn de enige echte barrières die ons weerhouden van een nieuwe en opwindende toekomst.

 

 

 

 

 

 

 

 

Praktische tips om je levensdoel te vinden

Alle mensen zijn, bewust of onbewust, op zoek naar zingeving. Soms duurt deze queeste een leven lang, anderen vinden hun levensdoel al eerder. Vaak gebeurt dat tijdens een diepe persoonlijke crisis zoals een ernstige ziekte, ontslag, echtscheiding of het verlies van een dierbare. Ik heb dit laatste ervaren na de dood van mijn vader eind 2012. Ik had nooit kunnen bevroeden dat zo’n intens verdriet uiteindelijk zo’n mooie gebeurtenissen in gang zou zetten die mij uiteindelijk op mijn huidige pad hebben gebracht. Achteraf heb ik pas gezien dat elke crisis eigenlijk een spirituele groeispurt is. Het is dus vooral een kwestie van a. (h)erkennen dat je in zo’n diepe crisis zit (niet zo moeilijk) en b. jezelf vervolgens de vraag stellen waar jouw persoonlijke groei binnen deze crisis zou kunnen zitten en daar een eerlijk antwoord op geven (best wel moeilijk). Dat vergt bewustwording en zelfreflectie. En dan hebben we nog een heel klein percentage mensen dat van kinds af aan al met jaloersmakende zekerheid weet wat hen hier op aarde te doen staat en dit pad in één rechte lijn naar hun lotsbestemming volgen.

Velen van jullie weten dus (nog) niet wat jullie levensdoel is. Om daarachter te komen, heb ik een aantal praktische tips.

  1. Ga op mentale ontdekkingsreis en stel jezelf een aantal vragen. Waar beleef je het meeste plezier aan? Wat doe je het liefst als je vrije tijd hebt? Wat voor kind was je? Speelde je graag buiten of was je juist liever binnen eindeloos aan het tekenen? Welke tijdschriften en boeken heb je op je salontafel liggen? Waarover word je door anderen om advies gevraagd? In welke activiteit kun je je helemaal verliezen?
  2. Koop zelfhulpboeken, spreek met zoveel mogelijk uiteenlopende mensen en hou je oren en ogen wijd open voor nieuwe . belevenissen. Mijn ervaring is dat je van iederéén waardevolle levenslessen kunt leren of adviezen kunt krijgen die je op het juiste spoor zetten. Misschien wel juist van diegenen van wie je het het minst verwacht. Stel je dus open.
  3. Omarm je gevoelens van onzekerheid. Weet dat onzekerheid bij deze ontdekkingsfase hoort en dus volstrekt normaal is. Beschouw het niet als iets bedreigends maar juist als iets positiefs. Onzekerheid is namelijk ook een nieuwe kans om zaadjes tot bloei te laten komen.
  4. Probeer nieuwe hobby’s uit, ga naar lezingen, volg een (online) cursus of workshop.
  5. Ruim meer tijd in voor die dingen waar je blij van wordt en minder voor wat je belast. Laat je daarbij leiden door je gevoel.
  6. Tijdens je zoektocht is ontdekken wat je (zeker) niet wilt even belangrijk als weten wat je wel wilt.
  7. Wees flexibel. Ga mee met de flow. Laat je verwachting los dat jouw levensdoel slechts op één bepaalde manier en liefst meteen helder moet worden. Ontwikkel in plaats daarvan het vertrouwen dat je levensdoel vanzelf duidelijk zal worden.
  8. Zolang je nog niet weet wat jouw levensdoel is, zou je er voor kunnen kiezen om iets te gaan doen dat meerwaarde heeft voor anderen. Uit onderzoek blijkt dat dit je levensgeluk vergroot. En wie weet brengt het je op een idee.
  9. Trap niet in de val van perfection paralysis: ‘als ik het niet perfect kan doen, doe ik het liever helemaal niet’. Als je denkt dat je in de goede richting zit, begin dan gewoon en zie wat je dat oplevert. Je kunt altijd bijsturen.
  10. Geef jezelf geen deadline voor het vinden van je levensdoel want dat voert de druk alleen maar nodeloos op. Je levensdoel vinden is immers een proces dat je liefst zo frank en vrij mogelijk doorloopt. Bedenk: als je troebel water met rust laat, wordt het vanzelf helder.

Deze tien tips kunnen je zeker helpen om dichterbij jouw reden van bestaan te komen. Maar tip nummer elf is de belangrijkste van allemaal:

11. Alle betekenisvolle verandering, dus ook het vinden van je levensdoel, begint vanuit je authenticiteit: jezelf aan anderen durven laten zien zoals je echt bent, diep van binnen, op een natuurlijke, oprechte, spontane en open manier. Dat vergt een bepaalde mate van moed en van ongevoeligheid voor de angst om veroordeeld te worden door anderen. Niet gemakkelijk om in praktijk te brengen, maar wel mogelijk.

Dus probeer deze tips eens uit en laat jezelf daarbij steeds een beetje meer zien aan de wereld.

Je zult ervoor beloond worden.