Berichten

Als het je soms eventjes te veel wordt…

…is dat begrijpelijk en helemaal oké. We zijn mensen, geen machines. Gelukkig maar. Je emoties even de vrije loop laten kan enorm opluchten. Erover praten of schrijven (bijvoorbeeld in een dagboek) ook.

De enorme onzekerheid die we momenteel allemaal ervaren over onze gezondheid, ons inkomen en onze toekomst zowel op korte als lange termijn knaagt aan ons primaire gevoel van veiligheid en geborgenheid. We voelen ons nu op ons kwetsbaarst. Dat doet wat met een mens. Sommigen van ons trekken zich terug in hun schulp, anderen slaan wild om zich heen. Angst kent vele gezichten maar is altijd een slechte raadgever. Angst is een negatief verwachtingspatroon voor de toekomst.

Angstvaccin

Het beste vaccin tegen angst is vertrouwen. Vertrouwen in jezelf. Vertrouwen in de ander. Vertrouwen in de goedheid van (het overgrote deel van) de mensheid. Vertrouwen in de natuur. Vertrouwen in de wijsheid en kracht van je lichaam. Vertrouwen in het zelfherstellende vermogen van je lichaam.

Vertrouwen is een positieve emotie die de stressreactie, ingegeven door grote onzekerheid, kan verminderen. Hoe minder stress, hoe beter je immuunsysteem functioneert. Hoe meer vertrouwen je in jezelf kunt installeren, hoe meer rust je in je hoofd en je lijf zult voelen en hoe meer veerkracht je uiteindelijk zult ervaren.

Betekent vertrouwen hebben dat je nooit meer ziek kunt worden? Nee, natuurlijk niet. Maar vertrouwen biedt wel zicht op hoop, op positieve(re) uitkomsten, op een rooskleuriger verwachtingspatroon voor de toekomst. Vanuit vertrouwen maak je andere keuzes dan vanuit angst. Vanuit die andere keuzes ga je je anders gedragen en behaal je andere resultaten.

Zoals Maya Angelou het ooit zo mooi zei: ‘Hope and fear cannot occupy the same space. Invite one in to stay‘.

Meditatie helpt je vertrouwen op natuurlijke wijze te vergroten

Elke dag een kwartiertje met gesloten ogen je ademhaling vertragen zorgt ervoor dat je hersengolven vertragen. Daardoor krijg je vanzelf steeds meer vertrouwen. Regelmatig mediteren leidt namelijk tot een fysieke verkleining van je angstcentrum in de hersenen. Zo ga je op den duur minder piekeren, heb je minder last van stress en paniek en voorkom je overbezorgdheid.

Zelf mediteer ik al jaren met Deepak Chopra en Oprah Winfrey (en nee, ik heb geen aandelen en verdien helemaal niets met deze reclame :-)). Via chopracentermeditation.com kun je Engelstalige meditaties kopen die je kunt streamen. Maar ze organiseren ook geregeld gratis meditatiecycli van 21 dagen. Momenteel is er een bezig waarbij je nog zou kunnen aanhaken. Deze is getiteld ‘Hope in uncertain times’. Zeer toepasselijk en ontzettend fijn om je vertrouwen een enorme boost te geven. Een andere geschikte meditatie voor nu is ‘Perfect Health’. Je vindt ze hier: https://chopracentermeditation.com/experience

Affirmaties

Affirmaties, positieve krachtige spreuken die je net zo vaak herhaalt totdat je hersenen die voor waar aannemen, kunnen je ondersteunen bij het ontwikkelen van meer vertrouwen. Dat is nu – meer dan ooit – belangrijk. Voor het beste effect herhaal je ze zo vaak mogelijk, zowel in gedachten als hardop (voor de spiegel) en op schrift. Het maakt niet uit of je affirmatie op het moment van uitspreken echt waar is of niet; hoe vaker je brein dezelfde informatie krijgt aangeboden, hoe meer je brein dit gaat geloven. Dit werkt zo met negatieve input (bijvoorbeeld als iemand zijn leven lang te horen krijgt ‘geen knip voor de neus waard te zijn’) maar evengoed met positieve input. Door telkens opnieuw dezelfde positieve krachtige zinnen uit te spreken, word je als het ware op een gunstige manier gehersenspoeld.

Voorbeelden van geschikte affirmaties in deze moeilijke tijd zijn:

Algemene affirmaties:

‘Ik ben topfit’.

‘Ik ben vitaal en sterk’.

‘Ik voel me uitstekend’.

‘Ik voel me elke dag beter’.

‘Ik ben volmaakt veilig’.

‘Ik heb vertrouwen’.

‘Ik heb het volste vertrouwen in de wijsheid, kracht en het zelfherstellend vermogen van mijn lichaam’.

Longen:

‘Mijn longen en luchtwegen zijn schoon en kerngezond’.

‘Mijn ademhalingsstelsel blaakt van gezondheid’.

‘Ik ben blij en dankbaar dat ik diep en vrij kan ademen’.

‘Elke ademteug is vol van gezondheid’.

Afweersysteem

‘Mijn afweersysteem is krachtig en functioneert perfect’.

‘Ik heb perfecte immuniteit’.

‘Mijn immuunsysteem is ijzersterk’.

‘Mijn afweersysteem beschermt mij 24 uur per dag, 7 dagen per week perfect tegen alle bedreigingen van binnenuit en alle indringers van buitenaf’.

Bovenstaande tips kunnen helpen om je iets meer in balans te voelen. Maar als je desondanks af en toe uit je evenwicht raakt, weet dan: je bent maar een mens, het is oké. Het is ook allemaal ontzettend veel tegelijk. Maar morgen is weer een nieuwe dag en dus een nieuwe kans op meer balans.

Blijf gezond!

 

 

Poolster

De term Poolster heb ik geleend van Martha Beck, een Amerikaanse bestsellerauteur die al jaren een zeer succesvolle life coach is. Ik kwam haar op het spoor dankzij haar artikelen in O Magazine, het tijdschrift van Oprah Winfrey. Tijdens het lezen werd ik telkens overmand door een sterk Aha Erlebnis. Zij weet als geen ander complexe psychologische fenomenen met een gezonde portie humor en wijsheid te vertalen naar begrijpelijke en o zo praktische tips voor alledag.

Haar boek Expecting Adam, over de periode dat ze zwanger bleek van een zoontje met Down-syndroom, betekende haar grote doorbraak. Hierin beschrijft ze op ontroerende, authentieke en humorvolle wijze haar eigen worsteling met het idee dat ze geen ‘perfect’ kind op de wereld zal zetten. Maar het boek gaat vooral over haar ontdekking dat Adam zo ontzettend puur blijkt te kunnen genieten van de ‘kleine’ dingen die wij vanzelfsprekend vinden. Een ontdekking die haar hele bestaan op de kop zal zetten, omdat ze daardoor leert dat zij verkeerde keuzes in haar leven heeft gemaakt. Zo besluit ze abrupt te stoppen met de academische carrière die haar zo ongelukkig maakt en gaat ze eindelijk datgene doen waar haar hart ligt en waar ze zo goed in is: mensen helpen het beste uit hun leven te halen.

Nadat ik haar boek in één ruk uit had gelezen, hunkerde ik naar meer. Dus bestelde ik ook haar andere boeken. Zo kwam ik Finding your own North Star op het spoor, het boek waarin ze de Poolster aanduidt als ieders lotsbestemming.

Het goede nieuws: iedereen heeft een eigen Poolster, die onveranderlijk aangeeft waar je naar toe moet als je gelukkig wilt worden. Je vindt hem door te doen wat je goed doet en wat jou plezier geeft.

Het slechte nieuws: niet iedereen kan hem altijd even duidelijk zien, bedekt als de lucht is met dichte mist (bij mensen die wel heel ver zijn afgedwaald), laaghangende bewolking (bij personen die slechts een vaag idee hebben van waar ze naar toe willen) of schapewolkjes die hem af en toe aan het zicht onttrekken (bij diegenen die wel ontdekt hebben wat ze het liefst willen doen maar nog af en toe obstakels tegenkomen).

Hoe weet je nu wat jouw Poolster is? Martha heeft daar 365 bladzijden voor nodig maar ik zal het hier noodgedwongen kort houden. Als er iets is waarin je je helemaal kunt verliezen als je ermee bezig bent, als je iets doet waardoor je geen besef van tijd meer hebt, waarvan je ogen gaan sprankelen en waarbij je je volkomen gelukkigvrij en ontspannen voelt, dán is die activiteit jouw Poolster.

Mijn Poolster is schrijven, al duurde het wel een tijdje voordat ik dit ook door had. Achteraf gezien lag dat vooral aan het bewust negeren c.q. niet oppikken van allerhande signalen die mij al eerder op dit pad zouden hebben gebracht, tenminste als ik toen had gedurfd of ervoor open had gestaan.

Natuurlijk geldt dat hoe eerder jij je Poolster hebt gevonden, hoe beter het voor je is. Dat gaat zelfs zover dat je niet alleen ongelukkig, maar zelfs letterlijk (lichamelijk en/of geestelijk) ziek kunt worden als je te ver van jezelf af bent gedreven. Maar voordat je daadwerkelijk de sprong in het diepe waagt moet de tijd daar eerst rijp voor zijn.

Op het moment dat ook de allerlaatste flarden van bewolking aan de hemel zijn verdwenen, zul je jouw Poolster eindelijk helder zien schitteren in al zijn pracht.

Dan weet je het zeker.

Het is tijd om te springen.

 

 

Meditatie: kwali-tijd voor jezelf (1)

Als iemand mij pakweg zes jaar geleden had gezegd dat ik zou gaan schrijven over geestkracht, de mind-body connectie en zelfheling had ik die onverlaat stante pede verplicht laten opnemen (als officier van justitie kon ik dat toen namelijk nog). Eind 2012 kwam daar verandering in toen mijn vaders dood mij in een diep dal deed belanden. Tijdens mijn daarop volgende rouwperiode heb ik – destijds waarschijnlijk de nuchterste persoon op het Westelijk halfrond – een intense spirituele ervaring gehad waarin een uil de hoofdrol speelde. Deze bijzondere gebeurtenis heeft geleid tot een ware transformatie. Sindsdien is er voor mij een leven vóór de uil en een erna.

Een van de vele uitvloeisels van mijn gedaanteverandering is dat ik ben begonnen met mediteren. Ik, een zelfverklaarde controlfreak. Vóór de gebeurtenis met de uil kreeg ik spontaan rode vlekken in mijn nek als ik alleen maar het woord ‘mediteren’ hóórde. Want als ik iemand nou nooit in staat had geacht om dagelijks in die kleermakerszit te gaan zitten en echt tot rust te komen, ben ik het zelf wel. Ik werd al giebelig bij het idee om ‘Ommmmmmmm’ te moeten mompelen terwijl ik niet zozeer mijn hoofd leegmaakte maar dacht aan het puntje van mijn neus dat jeukte, de vuile sokken die nog in de was moesten en mijn eindeloze lijst to do-dingen. Maar toen zag ik een advertentie in O Magazine van Oprah Winfrey (had ik al gezegd dat ik een hardcore fan van haar ben?) voor een 21-daagse meditation challenge samen met Deepak Chopra, die je gratis online kunt doen. Een snelle blik op de site van Chopracentermeditation.com leerde me dat er handige meditatietips te vinden waren, zelfs voor groentjes zoals ik, dus laagdrempeliger kon bijna niet. Zo werd tot mijn grote opluchting benadrukt dat het helemaal niet erg is als je even wordt afgeleid, als je daarna maar weer in stilte de mantra herhaalt die bij de betreffende meditatiesessie hoort.

Op de Dag der Dagen maakte ik een gezellig en – naar ik hoopte – spiritueel hoekje met een klein zilveren Boeddhabeeldje geflankeerd door twee roze theelichtjes. Ik stak ze met veel ceremonieel aan (als ik het dan toch ging doen, dan maar meteen goed), installeerde me op een groot kussen en ging aandachtig luisteren. Eerst vertelde Oprah iets over het thema van die dag, waarna Deepak zijn licht er nog eens dieper over liet schijnen. Ik moet zeggen dat hun woorden bij mij meteen een gevoelige snaar raakten. Geboeid hoorde ik hen aan, waarna de eigenlijke meditatie begon. Braaf herhaalde ik in stilte telkens de exotisch klinkende Sanskrit mantra, Aham Brahmasmi oftewel ‘Ik ben het universum’. Dankzij mijn intense ervaring met de uil kon ik dit met overtuiging doen.

Na een kleine twintig minuten zat het erop. Ik kon niet zeggen dat ik enige outer body experience had gehad en ik was al evenmin in die zeer gewilde lege ruimte geweest die tussen je gedachten zit en waar zich dat illustere veld van onbeperkte mogelijkheden bevindt. Desalniettemin was ik meteen verkocht.

Op zijn minst was het namelijk schaamteloze quality time, kwali-tijd, voor mezelf.

Volgende week het vervolg in deel 2!