Berichten

Duurzame gedragsverandering begint in de geest

Bij alle discussies over duurzame gedragsverandering richting gezonde(re) leefstijlkeuzes mis ik vaak die punten waar het volgens mij echt om draait: welke mindset overheerst in de betreffende persoon, welke overtuigingen koestert deze ten diepste over zichzelf en is deze in staat om de automatische (stress)piloot te verruilen voor bewuste ontspanning?

Mindset

Iemand die vol wrok, jaloezie, haat, cynisme, verbittering of woede zit, wordt dankzij de tsunami van bijbehorende stresshormonen en ontstekingsbevorderende stoffen van binnenuit daardoor zodanig ‘opgevreten’ dat er weinig energie over zal zijn voor leefstijlbevordering. Mocht deze persoon wel nog fut genoeg hebben om ondanks alles gezond te eten en te bewegen, dan worden de positieve effecten daarvan grotendeels of zelfs volledig door de beschadigende chronische stressreacties overruled.

Overtuigingen

Een overtuiging is een rotsvast geloof in iets dat niet noodzakelijkerwijs waar hoeft te zijn om effect te hebben. Iemand die zichzelf niet de moeite waard vindt, zal geen intrinsieke motivatie hebben om zo goed mogelijk voor zichzelf te zorgen. Iemand die keihard is voor zichzelf, is dat doorgaans ook voor zijn lichaam. Dat komt op de eerste plaats omdat overtuigingen je gedrag aansturen. Negatieve gezondheidsovertuigingen (‘Ik krijg toch elk najaar de griep’) nodigen niet uit tot zelfregie of in actie komen (boosten van het immuunsysteem).

Daarnaast leiden negatieve gezondheidsovertuigingen tot het ontstaan van het nocebo-effect; als mensen geen vertrouwen of geloof hebben in hun medische behandeling, arts, medicijn, genezing of snel herstel treden gezondheidsbeschadigende effecten op.

Tot overmaat van ramp overrulen negatieve overtuigingen de oprechte pogingen om gezonder te gaan leven. Als mensen hopen of zeggen dat ze dit keer ‘echt gaan afvallen’ en dat ook menen maar daar alsmaar niet in slagen, is het de moeite waard om te onderzoeken welke overtuigingen ze hebben over zichzelf. Als deze negatief zijn (‘Ik ben lelijk en daar zal mijn gewicht niets aan veranderen’) zullen deze de pogingen tot gewichtsverlies, hoe serieus ook, met succes saboteren.

Automatische piloot

Iemand die 24/7 in de mallemolen van zijn hoofd zit, overbelast is en op de automatische piloot door het leven gaat, ervaart zoveel ruis op de lijn dat hij niet eens meer het besef heeft dat hij zou moeten vertragen, laat staan dat er ruimte is om (pro)actief en structureel aan zijn gezondheid te werken. Vaak gaat dit samen met een ‘verbroken’ connectie met het eigen lichaam en een disbalans tussen de beide hersenhelften. Deze disbalans zorgt ervoor dat de werkelijkheid duaal (afgescheiden) wordt ervaren en werkt gevoelens van eenzaamheid, isolatie en depressie in de hand.

Chronische stress

Om nog maar te zwijgen van de hoeveelheden mensen die dagelijks opgeslokt worden door stressvolle omstandigheden als armoede, geweld, verslaving(en), relatie- en werkproblematiek, verlies van een dierbare, mantelzorg en dergelijke. Dit kost volgens onderzoek zoveel energie dat de daaruit voortvloeiende vermoeidheid en vervelende gevoelens de zin om te sporten verminderen terwijl ze de zin in sigaretten juist vergroten. Ook vergroten vermoeidheid en stress de kans op een terugval in oude ongezonde gewoontes.

Duurzame gezondheidsbevordering: hoe dan wel?

Als er één les is die ik heb geleerd uit alle research en mijn eigen ervaring is het dat duurzame gezondheidsbevordering idealiter plaatsvindt vanuit een kalm en positief gemoed én vanuit een diepgevoeld respect en ontzag voor je eigen lichaam en geest. Meer in het bijzonder voor de kracht, wijsheid en zelfherstellende vermogens van je lichaam en voor de verstrekkende effecten die je geest daarop uitoefent. Deze bewustzijnstoestand daadwerkelijk bereiken is in onze ultra drukke wereld van afleiding, prestatiedrang en een verkeerde definitie van succes een enorme uitdaging.

Wat is nodig om de ideale uitgangspositie voor duurzame gedragsverandering te bereiken?

1.Kennisoverdracht

Als mensen begrijpen tot welke grootse prestaties hun lichaam en geest in staat zijn, snappen ze ook dat ze daarop zelf een hele grote invloed kunnen hebben. Veel mensen gaan er namelijk ten onrechte van uit dat ze machteloos zijn op dit punt. Vervolgens is de uitnodiging om te leren hoe ze dat zelf met laagdrempelige en praktische tools kunnen doen zodat ze verbinding maken met hun lichaam, ernaar leren luisteren en ontdekken dat geest en lichaam één zijn.

2.Ontspanning

Bewuste ontspanning is eveneens een onmisbaar element. Hiervoor is meditatie het meest geschikte instrument. Het is bewezen effectief, eenvoudig, (zo goed als) gratis en veilig, dus in principe geschikt voor iedereen (mensen met ernstige geestelijke problematiek zoals psychoses uitgezonderd). Vele tienduizenden wetenschappelijke studies hebben allang aangetoond dat regelmatige meditatie enorme geestelijke en lichamelijke gezondheidsvoordelen heeft. Zo zorgt het onder meer voor de broodnodige ontspanning en kalmte waardoor het immuunsysteem een natuurlijke boost krijgt. Ook leidt het vanzelf tot vertraging waardoor je uit de automatische piloot komt en je bewuster wordt van je leefstijl. Dat is heel belangrijk omdat je alleen datgene kunt veranderen waarvan je je bewust bent en die beslissing neem je uitsluitend in het hier en nu. Regelmatige meditatie zorgt verder voor minder angst- en paniekgevoelens, minder piekeren, meer geluks- en verbondenheidsgevoelens, een gezonder gevoel van eigenwaarde en een groter probleemoplossend vermogen. Daarnaast stimuleert het de ‘beginner’s mind’, een staat waarin je het leven aanschouwt als door de ogen van een kind: nieuwsgierig, met ontzag en verwondering. Dit bevordert gevoelens van dankbaarheid voor alles wat er al in je leven is. Ook voor je lichaam en geest die 24/7 hun stinkende best voor je doen. Dit helpt om vanuit een intrinsieke motivatie beter voor beide te willen zorgen.

Omdat er voor veel mensen nog steeds een zweem van onterechte zweverigheid bestaat rondom meditatie, is het belangrijk om duidelijk te maken dat het niets meer of minder is dan hersentraining door het vertragen van de ademhaling.

3.Koesteren van meer positieve emoties

Positieve emoties zoals liefde, dankbaarheid, optimisme, compassie, tevredenheid en vergevingsgezindheid zijn krachtige gezondheidsbevorderaars. Enerzijds omdat ze feelgoodhormonen produceren waardoor je je lekkerder in je vel voelt, minder pijn hebt en een gezondere bloeddruk ervaart. Anderzijds omdat ze de beschadigende gevolgen van stress dempen. Zo wijst onderzoek uit dat optimistische mensen maar liefst 7 jaar langer leven dan pessimistischer ingestelde mensen.

Als mensen op de hoogte zijn van deze gevolgen kunnen ze bewust meer positieve emoties gaan oproepen, bijvoorbeeld door terug te denken aan favoriete momenten of foto’s van dierbaren te bekijken (YouTube filmpjes over lachende baby’s en ondeugende katten helpen ook). Daarnaast kun je leren om optimistischer te worden met behulp van eenvoudige oefeningen uit de positieve psychologie. Het ervaren van meer dankbaarheid kun je trainen door regelmatige meditatie, mindfulness en oefeningen zoals het bijhouden van een dankbaarheidsdagboekje.

4.Ombuigen van negatieve overtuigingen naar positieve overtuigingen

Uit de wetenschappelijke studies die ik jarenlang heb bestudeerd voor mijn boek ‘Zelfherstel van binnenuit’ is de rode draad dat hoe mensen écht denken over zichzelf, hun lichaam, hun gezondheid, hun medische behandeling, hun medicatie en de manier waarop ze zullen verouderen de belangrijkste voorspellende factor is voor de werkelijkheid die zij op deze gebieden ervaren. Dat komt omdat verwachtingspatronen biologische selffulfilling prophecies zijn, zowel in negatieve als positieve zin. Dit blijkt overduidelijk uit alle onderzoeken naar het placebo-effect en het nocebo-effect.

Daarom is het van het grootste belang dat mensen onderzoeken wat hun overtuigingen zijn op dit vlak. Indien hun overtuigingen negatief zijn – laag zelfbeeld, sporten heeft toch geen zin, minimale toekomstverwachtingen, ongerustheid over voorgeschreven medicatie, angst voor een operatie of medische behandeling, geen geloof in genezing of herstel – is er werk aan de winkel.

5.Hersentraining

Dankzij de neuroplasticiteit (natuurlijke aanpassingsvermogen) van onze hersenen kunnen oude negatieve neurale verbindingen door hersentraining geleidelijk worden vervangen door nieuwe positieve neurale verbindingen. Dat vergt enerzijds dat je de beperkende verbindingen steeds minder gaat gebruiken (bijvoorbeeld door oefeningen hoe je uit een negatieve gedachtenspiraal kunt komen) en anderzijds dat je nieuwe positieve verbindingen tot stand brengt (bijvoorbeeld door oefeningen om optimistischer te worden). Door de kracht van de herhaling worden deze verbindingen steeds steviger. Want net als met spieren is het ‘use them or lose them’ en net als krachttraining de oplossing is voor sterkere spieren is breintraining de oplossing voor sterkere positieve overtuigingen.

De ideale hersentraining begint met een meditatie om in de juiste ontspannen en ontvankelijke staat te komen. Gevolgd door een visualisatie waarbij je met gesloten ogen een gewenste situatie zo levendig mogelijk voorstelt. In your mind’s eye dus. Omdat hersenen niet of nauwelijks het verschil kunnen zien tussen de werkelijkheid en een ‘levensecht’ ingebeelde situatie worden bij elke visualisatie nieuwe neurale verbindingen aangelegd. Hoe vaker je dit doet, hoe sterker deze worden. Door de kracht van de herhaling prent je de ideale situatie als het ware in je brein in. Hierdoor ontstaat er op een bepaald moment een omslagpunt waarbij je hersenen je lichaam anders gaan aansturen. Deze breintraining bestaat daarnaast uit herhaaldelijke affirmaties. Affirmaties zijn positieve krachtspreuken die je net zolang herhaalt, totdat je brein ze voor waar aanneemt. Zo ondersteunen ze het ‘downloaden’ van nieuwe positieve overtuigingen in je ‘systeem’.

Duurzame gedragsverandering begint dus in de geest.

 

Terugblik op lezing ‘Zelfherstel van binnenuit’ bij Toon Hermans Huis Roermond

Wat een warme en gastvrije ontvangst bij het Toon Hermans Huis Roermond vanochtend! Directeur Lucinda Lodenstein, gastheer Bert en vele anderen zorgen er hier elke dag opnieuw voor dat mensen met kanker en hun naasten een luisterend oor vinden in een geweldig sfeervolle omgeving. Hun werk is van onschatbare waarde!

Met directeur Lucinda Lodenstein in de prachtige stadstuin.

Ik had de eer om er vanochtend mijn lezing ‘Zelfherstel van binnenuit’ – gebaseerd op het gelijknamige boek – te mogen geven voor een geïnteresseerd en enthousiast publiek.
Zo fijn om dit waardevolle gedachtegoed te mogen uitdragen en mensen op het spoor te mogen zetten om eigen regie over hun gezondheid te (her)nemen (uiteraard naast hun medische behandeling en medicatie).
In mijn lezing heb ik veel aandacht besteed aan de verstrekkende biologische invloed van mindset op gezondheid en levensverwachting. Rode draad uit de wetenschap is dat je gedachten, gevoelens en overtuigingen namelijk niet vrijblijvend zijn. Een positieve mindset werkt beschermend voor je gezondheid terwijl een negatieve mindset beschadigende effecten heeft.
Een belangrijke conclusie was dat je zelfherstellende vermogen niet ‘aan’ kan gaan als je (chronisch) gestrest bent. Pas als je lichaam de relaxation response of een staat van ontspanning ervaart, gaat je parasympatische zenuwstelsel aan en kan je immuunsysteem optimaal zijn belangrijke werk doen.
De biologische invloed van overtuigingen zoals deze blijkt uit wetenschappelijke studies naar het placebo-effect en nocebo-effect kwam in deze lezing ook uitgebreid ter sprake. Als je door conditionering (beïnvloeding van buitenaf) een overtuiging in je systeem hebt ‘gedownload’, stuurt deze niet alleen je gedrag aan, maar zorgt dit ook voor het ontstaan van een verwachtingspatroon. Dit verwachtingspatroon blijkt een biologische selffulfilling prophecy te zijn. Een positieve overtuiging, bijvoorbeeld dat je medische behandeling aan zal slaan of een medicijn goed zal werken, zorgt voor een positief verwachtingspatroon. Dit leidt ertoe dat de hersenen je natuurlijke apotheek gaan aanspreken en helende stoffen produceren. Maar dit werkt helaas ook andersom.
Daarom is het, zeker als je een heftige diagnose hebt gekregen, dus van het grootste belang dat je je overtuigingen zo positief mogelijk gaat maken. Dit werkt het beste als je aan een specifieke vorm van hersentraining doet die ik de ‘helende hersenspoeling’ noem. Om deze helende hersenspoeling voor elkaar te krijgen, is het ideaal om meditaties, affirmaties en visualisaties op een specifieke manier met elkaar te combineren.
Dat heb ik zelf ook gedaan en dat werkte als een zonnetje. Maar het is geen quick fix want het is juist de kracht der herhaling die ervoor gaat zorgen dat je hersenen op een gegeven moment het omslagpunt gaan bereiken waarop ze die helende stoffen gaan produceren.
Speciaal voor mensen met kanker heb ik ingezoomd op de gezondheidsvoordelen van meditaties en visualisaties. Mensen met kanker die naast hun reguliere medische traject ook geregeld visualiseerden bleken bijvoorbeeld een beter werkend afweersysteem te hebben, significant (aanzienlijk) minder bijwerkingen van chemotherapie en bestraling te ervaren en een hogere levenskwaliteit te rapporteren dan lotgenoten die alleen hun medische behandeling ondergingen. Een hogere levenskwaliteit wordt in verband gebracht met een hogere overlevingskans.
Kortom, alle reden dus om met deze bewezen effectieve, laagdrempelige en veilige instrumenten aan de slag te gaan!
Veel dank aan Lucinda Lodenstein (ook voor de prachtige bloemen!), alle vrijwilligers en aanwezigen, graag tot een volgende keer!

Bang voor pijn na je operatie? Je kunt er zelf veel aan doen!

Wist jij dat je pijn na een operatie zelf op een natuurlijke manier kunt verminderen?
De meeste mensen weten dat stoppen met roken en (te) veel alcohol drinken, gezond eten, voldoende slapen, veel bewegen en regelmatig sporten (eventueel met fysiotherapeut) belangrijk zijn om zo fit mogelijk aan een ingreep te beginnen. Maar wat bijna niemand weet is dat een optimale mentale voorbereiding minstens even belangrijk, zo niet nog veel belangrijker is.
Daar ben ik zelf achter gekomen toen ik in 2016 onverwacht werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zal worden. Omdat het erop of eronder is, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie een uitgebalanceerd programma gecreëerd dat maar één doel heeft: de best mogelijke uitkomst genereren.
Dagelijks zoek ik bewust ontspanning door meditatie, waarna ik me tijdens een visualisatie zo levendig mogelijk voorstel dat de anesthesie en operatie perfect verlopen en dat ik de best mogelijke uitslag krijg, na afloop van de ingreep geen pijn heb en heel snel herstel. Dit bevestig ik met affirmaties, positieve krachtspreuken. Hierdoor krijg ik steeds meer vertrouwen en lukt het me om topfit, ontspannen en met een rotsvast vertrouwen de OK in te gaan.
Na afloop krijg ik gelukkig niet alleen de best mogelijke uitslag, maar tot verbijstering van artsen en verplegend personeel blijk ik erna ook geen enkele pijnstilling nodig te hebben, zelfs nog geen paracetamol. Dit terwijl de anesthesist vooraf vanwege de zwaarte van de operatie had geadviseerd om extra pijnstilling toe te dienen via een slangetje in mijn rug. Bovendien ben ik supersnel hersteld.
Op bijgaande foto zie je mij in de uitslaapkamer, kort nadat ik uit de narcose ben bijgekomen.
Deze gebeurtenis leidt me naar talloze wetenschappelijke studies betreffende het placebo-effect: als mensen overtuigd raken van de werkzaamheid van een neppil, blijkt deze zonder enige werkzame stof in staat om medische klachten objectief te verminderen of zelfs te doen verdwijnen.
Dit komt door conditionering: hoe vaker mensen positief beïnvloed worden aangaande hun kans op genezing of herstel, de mate van pijn, de werkzaamheid van hun medicijn of het succes van hun behandeling, hoe positiever hun verwachtingspatroon wordt. Dankzij de kracht van de herhaling blijkt dit positieve verwachtingspatroon de hersenen vervolgens aan te zetten tot het produceren van diverse helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je sneller herstelt én (aanzienlijk) minder pijn hebt. Ik noem dit de ‘helende hersenspoeling’.
Je hebt dus zelf de beschikking over een natuurlijke apotheek!
Meer weten over dit onderwerp? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl.

Ontspannen je operatie ingaan zorgt voor sneller herstel!

Leestijd: 2 minuten.

Gevoelens van angst, machteloosheid en spanning maken de wachttijd tot aan je operatie doorgaans tot een zeer stressvolle aangelegenheid. De fnuikende onzekerheid over je gezondheid gaat vaak ten koste van je kwaliteit van leven, zoals verstoring van je nachtrust. Bovendien ondermijnen zowel de langdurige stress als het slaapgebrek je immuunsysteem en dat is juist het laatste waar je lichaam nu behoefte aan heeft.

Ook blijkt uit onderzoek dat een grotere mate van bezorgdheid over de operatie een pijnlijker, slechter én langzamer herstel voorspelt. Dit komt omdat chronische stress de ontstekingsfase – die normaal is voor het helingsproces – verlengt. Daardoor neemt het aantal bacteriën toe en is er een grotere kans op littekenvorming en infectie. Zo zagen onderzoekers die na een operatie bij patiënten wondvocht afnamen dat de wondvloeistof van gestreste patiënten minder helende stoffen bevatte dan die van de kalme patiënten. Bovendien ervaar je door stress meer angst waardoor je pijntolerantie afneemt en je meer pijn ervaart. Stress voorafgaand aan je operatie leidt zodoende tot tragere wondgenezing, meer pijn en een langzamer herstel erna.

Dat hoeft echter niet zo te zijn!

Dit heb ik zelf aan den lijve ervaren toen ik plotsklaps werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zou worden.

In de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie heb ik ontspanning tot topprioriteit gemaakt. Daarnaast heb ik optimaal gebruik gemaakt van de principes van het placebo-effect en het feit dat de hersenen heel vatbaar zijn voor suggestie. Mijn redenering was dat als er positieve gezondheidseffecten kunnen optreden door een suikerpil – hetgeen een suggestie is van buitenaf – dit ook mogelijk moest zijn door autosuggestie, oftewel door jezelf ervan te overtuigen dat je gezond bent, geen pijn hebt en snel herstelt. Daarbij was het mijn allerhoogste prioriteit om dankzij dagelijkse meditaties, affirmaties en visualisaties een zo diep mogelijke ontspanning én geloof in de best mogelijke uitkomst in mezelf te ‘installeren’. Want uit studies naar het placebo-effect weten we dat een positief verwachtingspatroon de hersenen aanzet tot het maken van helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je minder pijn hebt en voorspoediger herstelt.

Door de kracht van de herhaling van wat ik de ‘helende hersenspoeling’ noem, voelde ik me in de aanloop naar mijn operatie steeds kalmer, zekerder en optimistischer worden. Mijn meditaties brachten me in een relaxte staat die ervoor zorgde dat het zelfherstellende vermogen van mijn lichaam optimaal kon functioneren. De positieve krachtspreuken die ik dagelijks herhaalde versterkten mijn geloof in de best mogelijke uitkomst. En tijdens mijn dagelijkse visualisaties zag ik in mijn verbeelding mijn ideale scenario rondom de ingreep tot in de kleinste details zo levendig mogelijk voor me: de anesthesie ging goed, de operatie verliep perfect, na ontwaken uit de narcose kreeg ik de best mogelijke uitslag, ik had geen pijn en ik herstelde heel vlot en voorspoedig. Daarbij maakte ik handig gebruik van een eigenaardigheid van onze wonderbaarlijke hersenen: ze kunnen namelijk vrijwel geen verschil zien tussen de werkelijkheid en iets dat je je met al je zintuigen ‘levensecht’ verbeeldt. Door mezelf voortdurend positief te conditioneren (beïnvloeden) bereikte mijn brein op een gegeven moment een omslagpunt waarop mijn ingebeelde scenario ‘voor waar’ werd aangezien. Vanaf dat moment gingen mijn hersenen mijn lichaam anders aansturen en werden er helende stoffen aangemaakt.

Hierdoor is het mij niet alleen gelukt om mijn angst en stress geleidelijk de baas te worden maar ook om ontspannen, optimistisch en vol vertrouwen de OK in te gaan, getuige onderstaande foto van mij in de holding vlak voor mijn operatie.

Gelukkig kreeg ik na mijn operatie inderdaad de best mogelijke uitslag. Maar ik ben ook supersnel hersteld, precies zoals ik vooraf zo levendig voor me had gezien in mijn visualisaties. Maar het meest bijzondere was wel dat ik na mijn ingreep inderdaad geen enkele pijn had. Zodoende heb ik na mijn operatie nul pijnstilling nodig gehad, zelfs nog geen paracetamol.

Hersentraining voor je operatie loont dus alleszins de moeite!

Meer weten? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl en ik leer je graag hoe je deze bewezen effectieve hersentraining kunt toepassen.

 

Maak kennis met de omslag van mijn nieuwe boek!

Vandaag een mooie mijlpaal bereikt want de omslag van mijn nieuwe boek ‘Zelfherstel van binnenuit. Optimaliseer je gezondheid met je gedachten, gevoelens en overtuigingen’ is nu echt een feit!

Ik ben er heel erg blij mee!

Nu alleen nog het boek voltooien :-). Op 1 maart a.s. moet ik namelijk het hele manuscript inleveren bij AnkhHermes, mijn uitgever, zodat het in juni in de winkels kan liggen en online besteld kan worden.

Dat duurt nog even maar jullie geduld zal zeker beloond worden!

 

 

 

 

 

Het Counterclockwise-experiment

In 1981 deed Harvard-psycholoog Ellen Langer een experiment waarbij ze een groep 70-plussers een week samenbracht in een pand waarin het 1959 leek te zijn. De inrichting, kranten en tijdschriften, radio- en televisieprogramma’s; alles ademde de sfeer van dat lang vervlogen jaar. Deelnemers moesten ook kleding dragen uit die tijd en mochten alleen praten over onderwerpen tot en met 1959. Ze moesten, kortom, weer de persoon zijn die ze 22 jaar geleden waren.

Vooraf en na afloop werden diverse tests gedaan. De resultaten waren verbluffend: alle deelnemers bleken biologisch te zijn verjongd. Ze liepen sneller en meer rechtop; ze hadden meer spierkracht, rechtere vingers en een sterkere grip; hun gehoor, zicht, humeur, uithoudingsvermogen, lenigheid en geheugen waren verbeterd; 63% scoorde beter in intelligentietesten. Ze voelden zich niet alleen fitter en jonger dan slechts zeven dagen daarvoor maar werden door anderen ook jonger geschat. Langer concludeerde  dat een bewuste verandering van mindset leidt tot biologische veranderingen van het lichaam.

Het BBC-programma The Young Ones (2010) waarin zes beroemdheden op leeftijd in een huis uit 1975 verbleven, toonde dezelfde verjongende resultaten. Het verbaasde publiek zag dat sommigen weer zonder stok konden lopen, anderen hun sokken ineens zelf konden aandoen en een enkeling zelfs een dansje waagde.

Hoe is dit mogelijk? Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat wanneer mensen echt geloven dat iets – bijvoorbeeld een neppilletje – werkt, hun geloof en positief verwachtingspatroon ervoor zorgen dat de hersenen allerlei stoffen aanmaken die gunstige biologische effecten op het lichaam hebben. Dit noemen we het placebo-effect. Door welbewust een geloof in en verwachtingspatroon van verjonging te creëren werden deelnemers biologisch daadwerkelijk jonger.

Dit voorbeeld laat zien dat de grenzen die we onszelf opleggen niet per se reëel hoeven te zijn. Het geheim van natuurlijke verjonging én van een gezonde levensverwachting ligt in bewustwording van onze sociale en culturele conditionering inzake ouder worden. Dagelijks worden we – bewust en onbewust – beïnvloed door negatieve boodschappen over ouder worden uit onze omgeving zoals buren, vrienden, artsen, het nieuws op radio en tv, films, kranten, tijdschriften en niet te vergeten die ergerlijke reclames.

Studies tonen aan dat priming, een onopvallende manier van beïnvloeding, direct effect heeft op onze lichamelijke en geestelijke prestaties. Zo bleken ouderen die een tekst hadden gelezen waarin negatieve woorden over veroudering zoals ‘zwak’ en ‘seniel’ waren verstopt, meteen erna langzamer te lopen en slechter te scoren op geheugentesten dan ouderen die een tekst met positieve woorden over ouderdom hadden gelezen. Vanwege dit risico op negatieve gevolgen wilde een geriater zelfs de gewoonte om op te staan voor ouderen in bus of trein per direct afschaffen. Deze negatieve effecten van geloof en verwachtingspatroon staan bekend als het nocebo-effect.

Identificeer je dus niet met negatieve stereotypes over ouder worden. Zeg niet bij elke vergeetachtigheid ‘Ik word oud!, zie af van ‘seniorenkortingspassen’ en weiger mee te praten over ‘ouderdomskwalen’ alsof die onvermijdelijk zijn. Voor je het weet ga je je geloof letterlijk belichamen.

Koester in plaats daarvan bewust positieve gedachten en gevoelens over ouder worden. Hoe vaker je dit doet, hoe meer je hersenen deze nieuwe boodschappen voor waar zullen aannemen. Optimistisch uitgaan van wat mogelijk is in plaats van geloven in onmogelijkheid kan leiden tot een betere gezondheid op elke leeftijd. Langer noemt dit treffend de power of possibility.

In het belang van een gezonde levensverwachting hebben we de morele plicht om positief te leren denken en spreken over ouder worden en om onze ouderen te behandelen als competente, productieve leden van de maatschappij.

Geloof en verwacht dus het best mogelijke scenario in plaats van het slechtste.

Alleen zo kunnen we ons beste leven leiden.

NB: dit stuk is eerder als artikel verschenen in De Limburger onder de titel ‘De kracht van positiviteit’.

Kamp jij met gezondheidsproblemen?

Ervaar jij bepaalde klachten, lijd je aan een (chronische) ziekte of heb je last van (chronische) pijn en zou je willen weten wat je daar zelf aan kunt doen? Overweeg dan eens om naar mijn workshop Gedachtenkracht Basis te komen, waar je leert hoe je op een veilige en eenvoudige wijze je gezondheid kunt verbeteren. Zoals de naam al zegt leer ik je hoe je optimaal gebruik kunt maken van de kracht van jouw mindset en ontdek je de vergaande invloed daarvan op jouw gezondheid. Want je kunt je letterlijk ziek of gezond denken.

Ik doe niet aan zweverige kletspraatjes maar ik deel solide kennis die is gebaseerd op wetenschappelijke studies over het effect van mindset op gezondheid en levensverwachting. Daarnaast ben ik ervaringsdeskundige op dit vlak. Ook zijn mijn workshops nadrukkelijk bedoeld als aanvulling op het reguliere medische traject.

Aan de orde komen onder andere het placebo- en nocebo-effect, de gezondheidseffecten van negatieve en positieve gedachten alsmede van chronische stress, manieren om positiever te leren denken en wat overlevenden van ernstige ziektes met elkaar gemeen hebben.

Interesse? Meld je dan hier aan voor mijn workshop Gedachtenkracht Basis van zaterdag 11 januari a.s., van 14.00 -18.00 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht.

Workshop Gedachtenkracht Basis op 11 januari a.s.!

Op zaterdag 11 januari a.s. geef ik weer de workshop Gedachtenkracht Basis over de verstrekkende invloed van je gedachten op je gezondheid en levensverwachting. Uit onderzoek blijkt dat je mindset, hoe je in het leven staat, de grootste bepalende factor is voor een lange en gezonde levensverwachting.

In deze workshop zul je verbaasd staan over de zeer vergaande effecten van placebo’s (pillen zonder enige werkzame stof leiden tot klachtenvermindering en soms zelfs tot volledige genezing) zoals die blijken uit vele wetenschappelijke onderzoeken. Het placebo-effect is in feite niets anders dan het zelfhelende vermogen van het lichaam dat dankzij een vast geloof in en een positief verwachtingspatroon over gezondheidsverbetering en genezing wordt geactiveerd. Het placebo-effect toont overtuigend aan dat de geest het lichaam kan helen.

De tegenhanger hiervan is het nocebo-effect dat demonstreert dat je je letterlijk ziek kunt denken. Geloof en verwachtingspatroon kunnen zodoende het verschil zijn tussen ziekte en gezondheid, en tussen overleven en overlijden.

In deze workshop bespreek ik ook andere spraakmakende voorbeelden van de innige mind-body-spiritconnectie, leer je hoe je je bewust kunt worden van een negatieve mindset en hoe je die kunt ombuigen in positieve(re) gedachten.

Wil jij kortom bewust werken aan een verbetering van jouw gezondheid of leren hoe je zo gezond mogelijk kunt blijven, kom dan naar Gedachtenkracht Basis op zaterdag 11 januari a.s. van 14.00-18.00 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht, Niels Bohrstraat 32.

Kosten: € 75,- inclusief 21% btw, koffie/thee/water, een versnapering en een gratis (desgewenst gesigneerd) exemplaar van mijn boek ‘Het Jaar van de Uil’.

Aanmelden:  https://pascalebruinen.com/event/workshop-gedachtenkracht-basis-3/

Artikel in De Limburger over de kracht van een positief geloof

Vandaag heeft De Limburger mijn artikel ‘De kracht van positiviteit’ gepubliceerd. Een bijdrage waarin het gaat over de biologische effecten van geloof, in dit geval geloof in verjonging dat aantoonbaar heeft geleid tot het (deels) terugdraaien van veroudering op biologisch niveau. Harvard-psycholoog Ellen Langer deed dit tot de verbeelding sprekende onderzoek en typeert de verbluffende effecten als uitvloeisels van the power of possibility. 

Nieuwsgierig? Lees dan hier mijn artikel.

 

Review Mindboostsessie!

Behalve groepsworkshops geeft Pascale ook geregeld workshops één op één of voor een kleine groep, de Mind Boost Sessies.

Lees onderstaand de review van een tevreden deelneemster.

‘MINDBOOST

In twee eerdere blogs heb ik beloofd iets meer te vertellen over een mindboostsessie waar ik tot de dag van vandaag, ook zeker in een chemoweek als deze, veel aan heb.

Aan het begin van mijn behandeling ben ik via familie in contact gekomen met Pascale Bruinen. Nadat zij 18 jaar werkzaam is geweest als officier van justitie heeft zij zich de laatste jaren gericht op de kracht van de menselijke geest en hoe je je bewustzijn in kan zetten om je gezondheid te bevorderen. Na een telefoontje met haar waarin ze kort al een beetje vertelde wat zij doet en waar ze mij mee kon helpen, vertrokken we enthousiast richting Limburg voor een privé mindboost sessie.

Kort door de bocht, een rotsvast geloof in genezing heeft effect op je gezondheid en welzijn.

Tijdens de mindboostsessie vertelde Pascale vol passie over de kracht van het bewustzijn en hoe dit je kan helpen, in mijn geval, je lichaam zo goed mogelijk te ondersteunen om te kunnen genezen. Een bekend voorbeeld wat zij gaf van wanneer het bewustzijn invloed heeft op de gezondheid is het zo genoemde placebo-effect. Mensen met een bepaalde ziekte komen in een onderzoeksgroep en krijgen een neppil, nepbehandeling of soms zelfs een nepoperatie. Uit diverse onderzoeken komt naar voren dat wanneer patiënten overtuigd zijn dat zij de behandeling krijgen die werkt, dit een positief effect heeft op hun gezondheid en soms zelf leidt tot genezing. Kort door de bocht, een rotsvast geloof in genezing heeft effect op je gezondheid en welzijn.

Het voorbeeld andersom is wellicht wat meer bekend. Wanneer je voor een moeilijke opdracht staat en je in gedachten maar blijft herhalen dat je het niet kan, het vast niet gaat lukken, het dan ook dikwijls niet lukt om die moeilijk opdracht goed uit te voeren. Hetgeen wat Pascale je bij wil brengen is dat je je bewustzijn dus ook in kan zetten om die moeilijke opdracht wel succesvol af te ronden door in je hoofd te blijven herhalen dat dit zeker gaat lukken, je alle kennis in huis hebt om dit te kunnen etc. En in mijn geval is het geen opdracht maar gaat het om m’n lijf.

Iedere dag bij het tandenpoetsen spreek ik deze zinnen hardop uit. In het begin natuurlijk ontzettend raar en onwennig.

Vanuit dit perspectief heeft Pascale verschillende handvatten gegeven om mijn eigen bewustzijn te trainen om zo mijn zelfhelend vermogen van mijn lichaam aan te spreken. Een paar handvatten die ze me gaf probeer ik zo goed mogelijk uit te leggen. Vanuit het gegeven dat het bewustzijn invloed heeft op je lichaam zijn er overtuigende gedachten nodig om je lijf aan te spreken. Pascale noemt dit affirmaties. Dit zijn krachtige zinnen die je dagelijks hardop uitspreekt. Je kan hier bijvoorbeeld denken aan: “Ik ben sterk, krachtig en kerngezond”. In mijn eigen woorden hoe het dan zou moeten werken: je herhaalt deze zin dagelijks hardop en daardoor gaat je lijf ‘denken’ dat het waar is en zich daarnaar gedragen. Je lichaam kan namelijk geen onderscheid maken in wat ‘waar’ is of wat ‘gedachten’ zijn. Ik heb zelf twee zinnen opgeschreven en die hangen naast de spiegel in de badkamer. Iedere dag bij het tandenpoetsen spreek ik deze zinnen hardop uit. In het begin natuurlijk ontzettend raar en onwennig. Maar inmiddels hoort het bij mijn routine en geeft het me kracht en word ik er vrolijk van. In mijn geval heeft het natuurlijk betrekking op mijn gezondheid maar ik ben er ook wel van overtuigd dat wanneer je iets voor jezelf wilt bereiken en je dit hardop uitspreekt je dichterbij het doel zult komen.

Naast het uitspreken van affirmaties kan je volgens Pascale je lijf ook helpen door te visualiseren. Dus in gedachten nemen wat je wil dat er gaat gebeuren. Zoals ik in een eerdere blog al eens schreef, stelde ik me tijdens de bestralingen voor dat de stralingen grondig en secuur alle kankercellen kapot laserden. Het was een hele lichtshow geweest gedurende 27 bestralingen, maar inmiddels ziet het er in mijn visualisatie weer blinkend schoon uit in dat hersenpannetje van mij.

Pascale gaf tijdens de sessie nog een ander voorbeeld waaruit de connectie tussen je bewustzijn en je lichaam heel duidelijk naar voren komt. Iedereen heeft het vast weleens meegemaakt. Je hebt ruzie gehad met je geliefde, beste vriendin, baas, noem iemand. En je moet het kwijt dus je vertelt dit verhaal aan een naaste. Op het moment dat je de ruzie weer herbeleefd doordat je erover vertelt, heb je vaak dezelfde lichamelijke reacties en emoties als die je had tijdens de daadwerkelijke ruzie. Daarnaast kan het dan ook nog zo zijn dat je het naast met je moeder ook nog bespreekt met je buurvrouw, je zus en de kapper en heb je voor je lijf vier keer ruzie gehad met alle spanningen en emoties die daarbij komen kijken. Terwijl het in praktijk eigenlijk maar één ruzie was. Nu is daar uiteraard niet mee gezegd dat je je verhaal niet moet delen als iets je hoog zit maar ik merk wel dat ik mijn gal over de automobilist die me net bijna van mijn sokken reed niet altijd meer de moeite waard vind om te spuien bij mijn naasten. En om eerlijk te zijn, kan ik dit soort dingetjes sneller van me af laten glijden inmiddels.

De komende dagen bikkelen we hier nog even door. Met alle lieve berichtjes op zak gaat dat lukken en om af te sluiten in het kader van deze blog ben ik dankbaar dat de chemo de afgelopen maanden geholpen heeft om de tumor aan te pakken.’

Willen jullie Jany steunen en lezen hoe het haar vergaat? Kijk dan op haar website:

https://www.hetonzichtbarepilletje.nl

Evenementen

Niets Gevonden

Uw zoekopdracht leverde helaas geen artikelen op