Berichten

Als het je soms eventjes te veel wordt…

…is dat begrijpelijk en helemaal oké. We zijn mensen, geen machines. Gelukkig maar. Je emoties even de vrije loop laten kan enorm opluchten. Erover praten of schrijven (bijvoorbeeld in een dagboek) ook.

De enorme onzekerheid die we momenteel allemaal ervaren over onze gezondheid, ons inkomen en onze toekomst zowel op korte als lange termijn knaagt aan ons primaire gevoel van veiligheid en geborgenheid. We voelen ons nu op ons kwetsbaarst. Dat doet wat met een mens. Sommigen van ons trekken zich terug in hun schulp, anderen slaan wild om zich heen. Angst kent vele gezichten maar is altijd een slechte raadgever. Angst is een negatief verwachtingspatroon voor de toekomst.

Angstvaccin

Het beste vaccin tegen angst is vertrouwen. Vertrouwen in jezelf. Vertrouwen in de ander. Vertrouwen in de goedheid van (het overgrote deel van) de mensheid. Vertrouwen in de natuur. Vertrouwen in de wijsheid en kracht van je lichaam. Vertrouwen in het zelfherstellende vermogen van je lichaam.

Vertrouwen is een positieve emotie die de stressreactie, ingegeven door grote onzekerheid, kan verminderen. Hoe minder stress, hoe beter je immuunsysteem functioneert. Hoe meer vertrouwen je in jezelf kunt installeren, hoe meer rust je in je hoofd en je lijf zult voelen en hoe meer veerkracht je uiteindelijk zult ervaren.

Betekent vertrouwen hebben dat je nooit meer ziek kunt worden? Nee, natuurlijk niet. Maar vertrouwen biedt wel zicht op hoop, op positieve(re) uitkomsten, op een rooskleuriger verwachtingspatroon voor de toekomst. Vanuit vertrouwen maak je andere keuzes dan vanuit angst. Vanuit die andere keuzes ga je je anders gedragen en behaal je andere resultaten.

Zoals Maya Angelou het ooit zo mooi zei: ‘Hope and fear cannot occupy the same space. Invite one in to stay‘.

Meditatie helpt je vertrouwen op natuurlijke wijze te vergroten

Elke dag een kwartiertje met gesloten ogen je ademhaling vertragen zorgt ervoor dat je hersengolven vertragen. Daardoor krijg je vanzelf steeds meer vertrouwen. Regelmatig mediteren leidt namelijk tot een fysieke verkleining van je angstcentrum in de hersenen. Zo ga je op den duur minder piekeren, heb je minder last van stress en paniek en voorkom je overbezorgdheid.

Zelf mediteer ik al jaren met Deepak Chopra en Oprah Winfrey (en nee, ik heb geen aandelen en verdien helemaal niets met deze reclame :-)). Via chopracentermeditation.com kun je Engelstalige meditaties kopen die je kunt streamen. Maar ze organiseren ook geregeld gratis meditatiecycli van 21 dagen. Momenteel is er een bezig waarbij je nog zou kunnen aanhaken. Deze is getiteld ‘Hope in uncertain times’. Zeer toepasselijk en ontzettend fijn om je vertrouwen een enorme boost te geven. Een andere geschikte meditatie voor nu is ‘Perfect Health’. Je vindt ze hier: https://chopracentermeditation.com/experience

Affirmaties

Affirmaties, positieve krachtige spreuken die je net zo vaak herhaalt totdat je hersenen die voor waar aannemen, kunnen je ondersteunen bij het ontwikkelen van meer vertrouwen. Dat is nu – meer dan ooit – belangrijk. Voor het beste effect herhaal je ze zo vaak mogelijk, zowel in gedachten als hardop (voor de spiegel) en op schrift. Het maakt niet uit of je affirmatie op het moment van uitspreken echt waar is of niet; hoe vaker je brein dezelfde informatie krijgt aangeboden, hoe meer je brein dit gaat geloven. Dit werkt zo met negatieve input (bijvoorbeeld als iemand zijn leven lang te horen krijgt ‘geen knip voor de neus waard te zijn’) maar evengoed met positieve input. Door telkens opnieuw dezelfde positieve krachtige zinnen uit te spreken, word je als het ware op een gunstige manier gehersenspoeld.

Voorbeelden van geschikte affirmaties in deze moeilijke tijd zijn:

Algemene affirmaties:

‘Ik ben topfit’.

‘Ik ben vitaal en sterk’.

‘Ik voel me uitstekend’.

‘Ik voel me elke dag beter’.

‘Ik ben volmaakt veilig’.

‘Ik heb vertrouwen’.

‘Ik heb het volste vertrouwen in de wijsheid, kracht en het zelfherstellend vermogen van mijn lichaam’.

Longen:

‘Mijn longen en luchtwegen zijn schoon en kerngezond’.

‘Mijn ademhalingsstelsel blaakt van gezondheid’.

‘Ik ben blij en dankbaar dat ik diep en vrij kan ademen’.

‘Elke ademteug is vol van gezondheid’.

Afweersysteem

‘Mijn afweersysteem is krachtig en functioneert perfect’.

‘Ik heb perfecte immuniteit’.

‘Mijn immuunsysteem is ijzersterk’.

‘Mijn afweersysteem beschermt mij 24 uur per dag, 7 dagen per week perfect tegen alle bedreigingen van binnenuit en alle indringers van buitenaf’.

Bovenstaande tips kunnen helpen om je iets meer in balans te voelen. Maar als je desondanks af en toe uit je evenwicht raakt, weet dan: je bent maar een mens, het is oké. Het is ook allemaal ontzettend veel tegelijk. Maar morgen is weer een nieuwe dag en dus een nieuwe kans op meer balans.

Blijf gezond!

 

 

Hoe vind je meer vertrouwen in deze bange tijden?

We weten allemaal dat angst een slechte raadgever is. Bange gevoelens, onzekerheid en piekeren zorgen ervoor dat er veel stresshormonen in ons bloed komen waardoor ons immuunsysteem wordt verzwakt. De vraag is dan hoe we in deze moeilijke, nooit eerder vertoonde omstandigheden zowel geestelijk als lichamelijk zo goed mogelijk in balans kunnen blijven.

Hieronder volgt mijn lijst met suggesties:

1. Doe aan liefdevolle zelfzorg

Je lichaam doet 24/7 zijn uiterste best voor jou. Meestal vinden we dit vanzelfsprekend en staan we daar geen seconde bij stil. Maar je lichaam is onwaarschijnlijk mooi, ingewikkeld en intelligent. Per cel vinden er per seconde zo’n 100.000 chemische reacties plaats. Als je weet dat we zo’n 37 biljoen cellen hebben, is ons lichaam niets minder dan een wonder. Zorg er zo goed en liefdevol mogelijk voor. Maak er contact mee. Misschien heb je nu eindelijk eens tijd voor een ontspannend bad in plaats van een snelle douche. Gebruik die scrub en heerlijk geurende bodylotion. Hul je in kleren die zacht en comfortabel zijn (je hoeft waarschijnlijk toch de deur niet uit). Kies kleuren die je blij maken. Geef je lichaam de aandacht en zorg die het verdient.

2. Realiseer je dat je een keuze hebt:

a. Hoe ga je praktisch om met deze nieuwe situatie?

Dat virus is er, dat is de nieuwe realiteit. Daarin hebben we niets te kiezen. Maar hoe we met deze werkelijkheid en alle nieuwe leefregels omgaan, hebben we voor het overgrote deel zelf in de hand. Zolang we verzet of weerstand voelen, kost het ons nodeloos extra energie. Energie die we nu hard nodig hebben om zo gezond mogelijk te blijven. Aanvaarding zorgt daarentegen voor meer ruimte. Ruimte om soms wat afstand te nemen van de hele situatie, ruimte om misschien ook nieuwe kansen te zien. Kansen op verbroedering, compassie, omkijken naar elkaar. Juist nu. Misschien, heel misschien, zijn er in deze ongekende crisis met onnoemelijk veel menselijke ellende zelfs wat lichtpuntjes. Uit talloze initiatieven wereldwijd zien we prachtige voorbeelden opduiken van medemenselijkheid, ook zonder direct fysiek contact. Wie weet stoppen nu extra veel mensen definitief met roken, gaan mensen eindelijk voldoende groente en fruit eten en minstens een half uurtje per dag bewegen. Er is geen fileleed meer. De stikstofuitstoot is nog nooit zo laag geweest, het water in Venetië nog nooit zo schoon. Veel ouders en kinderen brengen meer tijd met elkaar door.

b. Welke mindset kies je?

Op het eerste gezicht lijkt hier niets te kiezen. We bevinden ons immers allemaal in deze akelige situatie waarin we 24/7 hoogst alarmerende berichten te verstouwen krijgen, gevraagd en ongevraagd. Maar hoe moeilijk ook, er zijn talloze momenten op een dag waarop je kunt kiezen om mee te gaan met de angst en paniek of om de reddingsboei van vertrouwen vast te grijpen. Zo’n keuzemoment heb je bijvoorbeeld in de supermarkt. Sleep je de resterende voorraad wc-rollen naar huis, of neem je alleen dat wat je echt op dit moment nodig hebt? Zie jij alleen de schappen die leeg zijn of realiseer je je dat wij nog steeds een overvloed kennen waarvan het overgrote deel van de wereldbevolking alleen maar kan dromen? Produceer jij angstzweet of sportzweet? Begin jij al je zinnen met ‘Ik ben bang dat…’ en ‘Als maar niet…’ of ga je voor ‘Ik heb het volste vertrouwen dat…’? Probeer al deze voorbeeldzinnen maar eens uit, dan ervaar je meteen het verschil in het gevoel dat ze oproepen in je lichaam.

Uit onderzoek blijkt dat een positieve mindset je immuunsysteem een boost kan geven. Probeer daarom bewust positieve gedachten te formuleren en positieve gevoelens te cultiveren. Denk intens terug aan momenten waarop je een enorme liefde voor iets of iemand hebt gevoeld, bijvoorbeeld de geboorte van je kind. Kijk naar foto’s van je geliefde. Koester die momenten van zorgeloze vreugde en roep ze opnieuw zo levendig mogelijk op. Wees dankbaar voor alles wat wel werkt in je leven. Deze positieve gevoelens maken feel good hormonen aan waardoor je je prettiger en veiliger voelt en geven bovendien je afweersysteem een snelle oppepper.

Ben jij extra gevoelig voor akelige berichtgeving, overweeg dan om niet alles van minuut tot minuut te volgen. Kies bewust welke informatie je tot je neemt.

3. Zoek bewust ontspanning

Ontspanning is de tegenhanger van stress en zorgt voor een beter werkend afweersysteem. Doe alles waar jij van ontspant. Tuinieren, breien, klassieke muziek luisteren. Maar verreweg de meest effectieve manier om te ontspannen is meditatie. Zoek een plek waar je niet gestoord kunt worden. Kies op internet een van de vele (gratis) meditaties en sluit vervolgens je ogen. Bij meditatie gaat het erom dat je – in stilte – je ademhaling vertraagt. Als je ademhaling vertraagt, vertragen ook je hersengolven. Zo kom je in een andere staat van bewustzijn waardoor je hersenen je lichaam anders aansturen. Als je regelmatig mediteert, ervaar je vanzelf minder angst en bezorgdheid omdat je angstcentrum in de hersenen letterlijk krimpt. Anderzijds ben je dankzij regelmatige meditatie in staat om steeds meer vertrouwen in jezelf en je lichaam te voelen.

4. Doe affirmaties

Gedachten, woorden en gevoelens zijn energie die ons zowel kunnen beschadigen als helen. Het herhaaldelijk doen van affirmaties – krachtige positieve spreuken, in dit geval over je gezondheid – zorgt ervoor dat je hersenen deze op enig moment voor waar gaan aannemen. Dat versterkt niet alleen je vertrouwen, maar zorgt ook voor positieve biologische effecten in je lichaam. In het begin kunnen deze affirmaties gek of geforceerd aanvoelen. Maar neem van mij aan dat de kracht van de herhaling echt zijn werk gaat doen (ik spreek uit ervaring). Kies positieve gedachten als je ergens moet wachten, schrijf ze op of spreek ze hardop uit terwijl je in de spiegel kijkt. Zo kweek je langzaam maar zeker een beetje meer vertrouwen in jezelf en in je lichaam. We hebben krachtige positieve zinnen nu meer dan ooit nodig als ‘tegengif’.

Geschikte affirmaties zijn nu bijvoorbeeld: ‘Ik ben veilig. Ik heb vertrouwen in de wijsheid en kracht van mijn lichaam. Ik voel me goed. Elke dag gaat het beter. Ik ben blij en dankbaar voor mijn gezondheid en die van mijn dierbaren. Ik ben ijzersterk. Ik ben fit en vitaal.’

Een mooie affirmatie voor het afweerssysteem die ik zelf gebruik is deze: ‘Ik ben blij en dankbaar dat mijn immuunsysteem kerngezond en ijzersterk is. Ik ben blij en dankbaar dat mijn immuunsysteem mij 24 uur per dag, zeven dagen per week perfect beschermt tegen alle bedreigingen van binnenuit en alle indringers van buitenaf.’

5. Doe visualisaties

Visualiseren is het (met gesloten ogen) in je geest zo levendig mogelijk met al je zintuigen een gewenste situatie voor je zien. Dit kun je op verschillende manieren doen. Je kunt zelf in gedachten naar jouw favoriete plaats gaan. Misschien is dat een bergtop, een strand of een alpenwei. Als je het moeilijk vindt om je dit voor te stellen, kun je eerst foto’s of video’s terugkijken van die (vakantie)plek zodat je weer weet hoe het eruitzag. Of je kunt kiezen voor een geleide visualisatie waarbij je alleen maar naar een stem hoeft te luisteren die je meeneemt naar die veilige plek.

Visualisatie heeft een positieve invloed op je afweersysteem omdat het je helpt om in een ontspannen staat te geraken. Als het lichaam deze relaxation response ervaart, gaat het parasympatisch zenuwstelsel ‘aan’ en is het lichaam in staat om zijn zelfherstellend vermogen te activeren. Ontspanning heeft dus een positieve invloed op je immuunsysteem. Uit onderzoek gedaan bij kankerpatiënten weten we dat visualisaties die specifiek gericht zijn op het afweersysteem kunnen leiden tot de aanmaak van meer afweercellen. Het enige dat je voor visualisatie nodig hebt, is een plek waar je niet wordt gestoord en een aantal minuten van je tijd. Visualisatie werkt het beste als je vooraf een paar minuten je ademhaling vertraagt. 

6. Geniet van de kleine dingen

In normale omstandigheden zijn we zo druk met de waan van de dag dat we snel afgeleid raken. Bovendien opereren we meestal op de automatische piloot. Daardoor hebben we vaak geen oog meer voor al het moois dat ons elke dag omringt, zowel in als om ons huis. Nu velen van ons vaker thuis zullen zijn, nodig ik jullie uit om eens bewust te kijken naar dat schilderij in de gang waar je elke dag langs loopt. Zie hoe buiten het frisse lentegroen ontluikt, precies zoals de bedoeling is. Focus je aandacht eens op de prachtige kleuren van dat koolmeesje dat druk bezig is met het maken van een nest. Anders kijken zorgt op termijn vanzelf voor verwondering over de schoonheid van al die ‘kleine’ grote dingen in je eigen omgeving. Zo kweek je meer positieve gevoelens.

7. Hou je gevoel voor humor

Natuurlijk, er valt bar weinig te lachen dezer dagen. Toch is het voor je afweersysteem van belang dat je probeert om je gevoel voor humor te bewaren. Lachen zorgt voor de aanmaak van endorfines die pijnstillend zijn en een prettig gevoel geven. Door te lachen geef je je lichaam het signaal dat het veilig is, hetgeen een gevoel van ontspanning veroorzaakt. Kijk dus gerust eindeloos grappige katten- of babyfilmpjes op Youtube of grijns gerust even bij de zoveelste wc-papier grap.

8. Geloof in de best mogelijke uitkomst en creëer een positief verwachtingspatroon 

In iedere situatie zijn vele scenario’s denkbaar, ook in de huidige toestand. Het is normaal gesproken al heel menselijk om vooral bezig te zijn met het slechtste scenario, laat staan in deze uitzonderlijke omstandigheden. Maar de slechtste uitkomst is maar één van de vele denkbare uitkomsten. Voor onze gemoedsrust en onze gezondheid is het juist zaak om te focussen op de best mogelijke uitkomst. Geef bewust je aandacht hieraan en probeer deze zo duidelijk mogelijk voor je te zien. Koppel er een positief verwachtingspatroon aan. Plan vooruit, ook al weet je niet of je tegen die tijd wel naar de kroeg kunt, weer lekker uit eten kunt gaan of naar dat concert gaat.  

Met deze suggesties kun je langzaam maar zeker steeds wat meer vertrouwen gaan ervaren in je lichaam, in jezelf en in de toekomst.

Ik wens jullie allemaal veel gezondheid, kracht en vertrouwen.

Stap uit die mallemolen!

Een veel gehoord excuus waarom mensen hun droom niet durven leven is ‘Ik kan niks anders’. Vooral mensen die al jaren in hetzelfde bedrijf of in dezelfde branche werken, denken dat ze daarbuiten geen kans van slagen hebben om iets nieuws te beginnen. Negatieve mediaberichtgeving en vervelende statistieken over ‘oudere werknemers’ doen ook nog een aardige duit in dit al overvolle zakje.

Telkens als je negatieve gedachten oproept en uitspreekt conditioneer je jezelf op termijn zodanig dat je ze uiteindelijk nog gaat geloven ook. Zo verlies je het vertrouwen in je eigen kunnen en daarmee tevens in de mogelijkheid dat je zelfs de wereld kunt veranderen. Realiseer je dat je altijd een keuze hebt tussen leven op de automatische piloot of bewust leven. Veel mensen leven niet zozeer maar worden geleefd, door anderen, door de waan van de dag, door de ondraaglijke saaiheid van het routinematige bestaan. Ze slepen zich door de dagen heen die zich aaneenrijgen tot een verstikkende ketting. Ze hebben vaak het gevoel alsof ze in een mallemolen van het leven zitten die maar ronddraait zonder dat ze uit kunnen stappen. Dat geeft niet alleen een gevoel van machteloosheid maar ook van moedeloosheid. Geen wonder dat mensen dan geen positieve actie ondernemen om hun droom te realiseren.

De oplossing is om je aandacht naar binnen te richten zodat je je bewust wordt van wat je zelf écht wilt. Dat doe je door letterlijk stil te worden waardoor de alledaagse ruis van het leven naar de achtergrond verdwijnt. Meditatie is hier heel geschikt voor. Als die term je tegenstaat, kun je het ook anders noemen. Twintig minuutjes quality me time bijvoorbeeld. Als je maar rustig zit, met je ogen gesloten (zodat er geen visuele prikkels binnenkomen) en onbereikbaar bent. Tuurlijk, de gedachten zullen in het rond vliegen (‘Ik moet de vaatwasser zometeen nog aanzetten’, ‘Ik heb jeuk aan mijn linkerteen’), maar dat is helemaal niet erg. Laat ze toe maar laat ze ook weer los. Mantra’s, spreuken die je telkens in gedachten opzegt, kunnen helpen als je gauw afgeleid bent. Komt tijdens een meditatie een gedachte op, hoor je een geluid of voel je een lichamelijke sensatie, keer dan gewoon terug naar het in gedachten opzeggen van de mantra. Zo leer je om je aandacht te focussen.

Meditatie vergroot je bewustzijn en leidt tot meer zelfvertrouwen, een gezond gevoel van eigenwaarde en een grotere vergevingsgezindheid, zowel naar jezelf als naar anderen toe. Deze effecten zorgen er op termijn niet alleen voor dat je erachter komt wat jouw droom is, maar ook dat je minder angst ervaart om voor die droom in actie te komen.

De sleutel ligt dus in je bewust-zijn. Als je je bewust wordt van jezelf, komt de silent observer vanzelf bovendrijven. Dat is je authentieke zelf, je ziel, die alles wat je doet van een afstandje observeert. Omdat de silent observer weet wat je in dit leven hier op aarde te doen staat, zul je je langzaam steeds meer losweken van je negatieve gedachten totdat je er op den duur immuun voor bent.

Als je dat punt hebt bereikt, komt de mallemolen eindelijk tot stilstand en zal niets jou nog kunnen tegenhouden om jouw droom waar te maken.