Berichten

Verbeeldingskracht is belangrijker dan kennis

Zaterdag 25 januari a.s. geef ik van 14.00 -18.00 uur de workshop ‘Leren Visualiseren’ in yogastudio Yoga & More Maastricht. Hieronder kun je lezen wat visualisatie jou te bieden kan hebben. Interesse? Meld je dan aan via deze link.

 

Einstein wist het zeker: verbeeldingskracht is belangrijker dan kennis. ‘Logica brengt je van A naar B. Voorstellingsvermogen brengt je overal.’

Onze verbeeldingskracht is een unieke menselijke capaciteit die in staat is om aantoonbare biologische effecten op ons lichaam te produceren. Die effecten lopen uiteen van alledaagse voorbeelden – als je honger hebt en  het beeld van je lievelingsmaaltijd oproept loopt het water je immers al in de mond – tot meer spraakmakende gevallen.

Zo zijn er diverse onderzoeken gedaan met behulp van elektromyografie (EMG). Daarbij worden de elektrische activiteit van de spier en de activiteit van de zenuw die de spier aanstuurt gemeten zodat je live kunt zien welke instructies de hersenen geven aan het lichaam. EMG-onderzoeken uitgevoerd met skiërs toonden aan dat hun hersenen tijdens het enkel geestelijk oefenen van een afdaling (mental rehearsal) precies dezelfde elektrische impulsen naar de betreffende spieren stuurden als tijdens het maken van de echte bochten en sprongen. Ons brein kan namelijk vrijwel geen verschil zien tussen een situatie die je levendig in je geest oproept (zoals bij een visualisatie) en de daadwerkelijke uitvoering van een lichamelijke actie. Zodoende zet het intense verbeeldingsproces – dat levensecht lijkt – de hersenen er toe aan om alvast bepaalde chemicaliën te produceren, neurale netwerken (verbindingen tussen zenuwcellen in het brein) aan te leggen en spieren en zenuwen te ‘trainen’ voor het echte werk.

Topsporters gebruiken visualisatie om deze redenen al jaren. Bokser Muhammad Ali zag in zijn verbeelding het wedstrijdverloop al helemaal voor zich. Hij rook als het ware reeds het zweet en bloed van zijn tegenstander, hoorde het publiek uitzinnig voor hem juichen en zag zichzelf door de scheidsrechter tot winnaar worden uitgeroepen lang voordat hij dit alles in werkelijkheid zou ervaren. Hij noemde dat ‘Future History’. Een recenter voorbeeld is toptennisser Novak Djokovicdie eveneens groot fan van visualisatie is.

Visualisatie leidt zelfs tot fysiek waarneembare verschillen in het lichaam. Een voorbeeld hiervan is een experiment waarbij deelnemers in twee groepen werden opgedeeld; een groep ging echt naar de sportschool en trainde volgens een voorgeschreven schema met bepaalde gewichten, de andere groep volgde hetzelfde trainingsschema maar deed dit enkel met behulp van hun verbeeldingskracht. Na afloop bleek de spiermassa van de sportschoolgroep te zijn gegroeid met 30%, maar de groep die uitsluitend geestelijk had getraind liet opmerkelijk genoeg een spiergroei zien van bijna 14%.

Ander onderzoek bevestigt dit beeld. Mensen die echt bepaalde oefeningen deden met hun pink hadden op het einde van het onderzoek 53% meer kracht in hun pink maar degenen die dat alleen in hun verbeelding hadden gedaan toonden een krachtstoename van 35% zonder letterlijk ook maar één vinger te hebben opgetild!

Deze motorische visualisatie-oefeningen worden inmiddels ook toegepast bij sommige revalidatietrajecten en leiden daar tot effectievere fysiotherapiesessies. Maar met het oog op de vergrijzing zou visualisatie ook nuttig kunnen zijn voor al die fysiek beperkte maar mentaal wel nog capabele ouderen. Spierzwakte en geringe gripkracht leiden immers tot een grotere hulpbehoefte bij dagelijkse activiteiten. Als ouderen geen lichamelijke oefeningen kunnen doen zouden ze visualisatie kunnen toepassen om hun spier- en gripkracht op peil te houden of zelfs te laten groeien. Op deze manier blijven ze langer fit, houden ze meer de eigen regie over hun leven en hebben ze minder hulp nodig waardoor ook de kosten lager worden.

Zo kan verbeeldingskracht een enorm steen-in-de-vijver effect hebben.

Had Einstein toch gelijk.

NB: Deze bijdrage is eerder gepubliceerd in De Limburger onder de titel: ‘Het gelijk van Einstein’.

Nieuwe workshop ‘Leren Visualiseren’ op zaterdag 25 januari a.s.!

Op zaterdag 25 januari 2020 geef ik van 14.00 – 18.00 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht de workshop ‘Leren Visualiseren’. In deze praktijkgerichte interactieve workshop neem ik je mee in de wondere wereld van je verbeeldingskracht die niet alleen een bewezen helend effect heeft maar ook een uitstekende tool is om je droom te helpen realiseren of obstakels in je leven te verwijderen. Op beide gebieden ben ik ervaringsdeskundige. Na een stuk theorie ga je zelf aan de slag met verschillende oefeningen zodat je na thuiskomst precies weet hoe je effectief kunt visualiseren.

Positieve effecten op gezondheid

Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat visualisatie een krachtig middel is om je gezondheid positief te beïnvloeden. Dit komt omdat onze hersenen nauwelijks tot geen verschil kunnen zien tussen een beeld dat je zo levendig mogelijk met al je zintuigen oproept in je geest en de ‘echte’ werkelijkheid om je heen. Zo is gebleken dat visualisatie – mits op de juiste wijze toegepast – onder meer kan leiden tot vermindering van pijn, minder bijwerkingen bij chemotherapie en bestraling zoals doof gevoel, misselijkheid en braken,  minder angst/spanning/stress, versterking van het immuunsysteem, meer spierkracht, grotere mobiliteit/sneller herstel na operaties (bijvoorbeeld in revalidatietrajecten) en betere sportprestaties. Niet voor niets wordt visualisatie al jarenlang met succes toegepast door topsporters zoals topturner Epke Zonderland, tenniscrack Novak Djokovic en Bayern München voetballer Robert Lewandowski, om er maar een paar te noemen. Wereldkampioen boksen Muhammad Ali paste – mogelijk als een van de eersten – visualisatie al met groot succes toe in de jaren zeventig. Zelfs Nike besteedt nu veel aandacht aan de kracht van visualisatie onder de slogan ‘Train your brain like a muscle’.

In deze workshop deel ik ook mijn eigen ervaring op dit vlak. Toen ik een paar jaar geleden onverwacht een zware operatie moest ondergaan – waarbij de anesthesist vooraf had geadviseerd om naast de morfinepomp ook extra pijnstilling toe te dienen via een slangetje in de rug –  heb ik me op deze ingreep voorbereid door het doen van intensieve visualisaties in combinatie met meditatie en affirmaties (het herhalen van krachtige, positieve zinnen). Hierdoor heb ik tot verbijstering van arts en verpleging na mijn operatie geen enkele pijnbestrijding nodig gehad, zelfs geen paracetamol.

Interesse? Meld je dan aan via https://pascalebruinen.com/event/workshop-leren-visualiseren-2/

Tenniskoning Novak Djokovic is ook koning van de visualisaties!

Novak Djokovic kwam gisteren na een zinderende Wimbledon finale uiteindelijk als winnaar uit de bus. Daarmee eindigde een prachtige en onvergetelijke middag voor alle tennisfans.

Maar wisten jullie dat Djokovic behalve een groot tennisser – nummer 1 van de wereld – ook een groot fan is van visualiseren? Visualiseren doe je door een bepaalde ervaring, met gesloten ogen, in je verbeelding zo levendig mogelijk voor je te zien. Bij visualisatie gebruik je in gedachten al je zintuigen om je iets tot in detail voor te stellen. Visualisatie is een belangrijke mentale vaardigheid voor succes, cruciaal voor het bereiken van een hoge mate van motivatie om je doelen en dromen te bereiken. Niet voor niets gebruiken inmiddels al vele topsporters zoals bijvoorbeeld Epke Zonderland deze techniek als vast onderdeel van hun trainingsschema. Onderzoek heeft bewezen dat het toepassen van visualisatie als voorbereiding en vlak voor de start van een wedstrijd sportmensen helpt om (nog) beter te presteren.

Dit is wat Djokovic een aantal jaar geleden hierover zei in een interview met de New York Times: ‘Visualisatie is een groot deel van ieders leven, niet alleen dat van sportmensen. Ik geloof sterk in visualisatie. Ik geloof dat er een wet van de aantrekkingskracht bestaat. Je krijgt de dingen die je in jouw gedachten produceert. Het leven werkt nu eenmaal op deze manier’.

In zijn boek ‘Serveren om te winnen’ geeft hij concrete voorbeelden hoe het beoefenen van mindfulness zijn prestaties van wereldklasse ondersteunt: ‘Ik heb zoveel mindful meditaties gedaan dat mijn brein nu automatisch beter functioneert, zelfs wanneer ik niet mediteer. Voorheen bevroor ik als een fout maakte; ik wist zeker dat ik niet tot dezelfde klasse als de Federers behoorde. Als ik nu een service of backhand verpruts, krijg ik nog steeds flitsen waarbij ik aan mezelf twijfel, maar weet ik hoe ik ermee om moet gaan: ik laat de negatieve gedachten passeren en focus me op het moment. Die mindfulness helpt me om pijn en emoties te verwerken. Mindfulness laat me focussen op wat echt belangrijk is. Het helpt me om de geluidssterkte in mijn hersenen zachter te zetten’.

Wil jij ook leren visualiseren om succesvoller te worden, in of buiten het sportveld? Meld je dan aan voor mijn workshop ‘Leren Visualiseren’ op zondag 11 augustus a.s. van 14.00 -18.00 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht!

Meer informatie:https://pascalebruinen.com/spreker/workshops/

De Wet van de Aantrekkingskracht (3): Ervaar de gevoelens

Stap 3: Ervaar de gevoelens

Je voelt het heilige vuur van verlangen voor jouw droom én je hebt ervoor gezorgd dat je al jouw aandacht daarop focust door vanuit een ontvankelijke staat (die je het gemakkelijkst bereikt via meditatie) affirmaties uit te spreken of op te schrijven en zo levendig mogelijk te visualiseren. Hierna komt de stap in de werking van de Wet van de Aantrekkingskracht met de meeste uitdaging: het oproepen van de positieve gevoelens die je zou ervaren als je je droom al had bereikt.

Emoties ervaren nog vóórdat jouw wens is uitgekomen is een noodzakelijke stap omdat er voor scheppingskracht van gedachten niet alleen focus (energie) nodig is, maar ook gevoelens. Gevoelens zijn namelijk het eindresultaat van een ervaring. Als je in staat bent om de emoties reeds te voelen terwijl je de ervaring nog niet in het echt hebt gehad, meent je geest dat de ervaring zelf al heeft plaatsgevonden en dus komt deze – in casu de verwezenlijking van jouw droom – erna vanzelf, aldus de Wet van de Aantrekkingskracht. Onze hersenen kunnen immers nauwelijks verschil maken tussen de werkelijkheid van de ons omringende buitenwereld en de wereld die jij zo levendig – compleet met de erbij horende emoties – hebt opgeroepen in jouw geest.

Om echte gevoelens te ervaren, moet je je zo diep mogelijk inleven in jouw droom. Stel je bent écht die wereldberoemde popster, hoe voel je je dan? Dankbaar? Trots? Triomfantelijk? Euforisch? Vrij? Als je je gewenste realiteit tot in al je vezels voelt vóórdat die zich in het echt heeft voorgedaan, ben je bezig om jouw geautomatiseerde gewoonten en andere beperkende programma’s in jouw brein te overschrijven. Je reset jezelf dan als het ware zodat deze nieuwe realiteit op den duur natuurlijk gaat aanvoelen. En hoe natuurlijker jouw droom in je verbeelding voor jou aanvoelt, hoe sneller deze zich doorgaans zal verwezenlijken.

Om daadwerkelijke gevoelens in je lijf te ervaren bij iets dat nog ‘enkel’ in je hoofd zit, heb je dus een heel sterke verbeeldingskracht nodig die zich niet laat afleiden (vandaar eerst de noodzaak van stap 2, focus). En afleiding zal er doorgaans genoeg zijn vanuit je omgeving waar jouw ideale leven nog niet bestaat, althans (nog) niet zintuiglijk kan worden waargenomen. Mensen zullen je er misschien tot vervelends toe op wijzen dat je een dromer of een fantast bent, iemand die niet realistisch is. Ze maken je voor gek uit of vinden jouw droom ‘belachelijk’. Wees daarop voorbereid en blijf volharden in jouw gedroomde realiteit.

Het beste is om zelfs nog een stapje verder te gaan en je voor zover mogelijk ook al te gaan gedragen alsof je jouw allerliefste wens al hebt bereikt. Als jouw grootste wens is om bijvoorbeeld een eigen bedrijf te beginnen, open dan alvast een zakelijke rekening, vraag eens rond naar een goede boekhouder en zoek op welke belastingregels voor jouw bedrijf zouden gelden.  Of zoek alvast op internet naar al die items die je in dat nieuwe leven nodig hebt of voor jezelf zou willen kopen. Hierbij helpt het om vertrouwen te hebben in de toekomst, geduld op te brengen en niet bang te zijn voor tegenspoed.

Hoe vaker jouw droombeeld vergezeld gaat van de bijpassende gevoelens, hoe steviger dit beeld verankerd raakt in je geest en hoe dichter je uiteindelijk bij de realisering van jouw droom komt.