Berichten

Interview met holistisch kinderarts Judith M. Kocken (deel 3 van 3)

Dr. Judith M. Kocken werkt al 25 jaar als regulier kinderarts maag-, darm- en leverziekten en wetenschappelijk onderzoeker. Daarnaast werkt ze als natuurgeneeskundig arts en is ze auteur van het boek ‘Kinderbuik’. Vanuit haar eigen praktijk Kinderbuik & Co (www.kinderbuikenco.nl) behandelt ze kinderen, jongeren en volwassenen met langdurige lichamelijke of psychosociale klachten waarbij lichaam, denkgeest, emoties, gezin en ziel aandacht krijgen, zodat het zelfhelende vermogen van de mens wordt geactiveerd. Dit derde en tevens laatste deel van het interview gaat onder andere over de positieve effecten van yoga, meditatie en visualisatie op darmproblematiek en buikpijn, hoeveel geld gespaard kan worden door een holistische behandeling (antwoord: héél erg veel!) en het grote belang van een liefdevolle relatie met jezelf.

‘Bij de behandeling van 100.000 kinderen met chronische buikpijn levert een holistische behandeling 330 miljoen euro op aan kostenbesparing.’

Er wordt steeds meer geschreven en gepraat over het leaky gut syndrome waarbij een verhoogde doorlaatbaarheid van de darmwand allerlei schadelijke gevolgen zou hebben. Volgens reguliere artsen bestaat dit fenomeen echter niet. Hoe sta jij hierin?

Alleen bij de zogeheten microvillus inclusie ziekte, een heel zeldzame erfelijke darmziekte, heb je officieel een lekkende darm, dat is ook fysiek aantoonbaar. Dan is de afstand tussen de microvilli (vlokkige aanhangsels of microscopische uitstulpingen die zich op de wand van de dunne darmvlok bevinden en van waaruit het met voedingsstoffen verrijkte bloed naar de lever wordt vervoerd; deze uitstulpingen zijn alleen met een hele sterke elektronenmicroscoop te zien, redactie) te groot waardoor er stoffen uit de dunne darm lekken. In alle andere gevallen is dit formeel niet zo. De nuance die ik daarbij wel wil maken is dat ik wel degelijk geloof en ook in de praktijk zie dat er een overbelasting van het immuunsysteem van je darm kan ontstaan waardoor je darm minder goed functioneert. Bij onderzoek zie je dan dat de darmvilli gewoon naast elkaar liggen waardoor er anatomisch niets lekt. Maar leaky gut kan een functioneel probleem zijn omdat je bijvoorbeeld op bepaalde voedingsmiddelen niet goed reageert waardoor de darm overgevoelige reacties kan vertonen. Dit kan zich dan uiten in een functionele beperking.

Je hebt onder meer wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het effect van yoga en meditatie op darmproblematiek en functionele buikpijn. Welke bevindingen zou je met ons willen delen?  

Een van de conclusies was dat wanneer je yoga en meditatie toepast, er minder fysieke klachten zijn en je zelf meer de regie krijgt. Uit die onderzoeken kwam ook naar voren dat er dankzij yoga en meditatie significant minder schoolverzuim is en dat de kwaliteit van leven en het welzijn erdoor verbetert.

Jij geeft aan dat je kinderen wilt behandelen vanuit een bredere holistische benadering omdat het positieve effecten heeft op zowel langdurige lichamelijke klachten als op welzijn. Wat zijn die effecten dan ten opzichte van reguliere behandeling?

Door zo’n holistische benadering voelen kinderen zich niet meer afhankelijk van de dokter want het kind of de jongere speelt de hoofdrol in de behandeling. Ook is de behandelingsduur doorgaans vrij kort omdat de fysieke klachten vrij snel over gaan. Kinderen voelen zich tevens gehoord en leren bovendien hoe ze hun talenten ten volle kunnen benutten. Daar worden ze blij en energiek van. Daardoor zijn ze ook in staat om weer terug naar school of werk te gaan.

Zie jij dat meer collega-specialisten een holistische benadering van geneeskunde toepassen of ondersteunen?

Ja, zeker bij jonge artsen die open staan voor een bredere kijk op gezondheid. Er zijn ook veel collega’s die aan mij doorverwijzen. En ik hoor geregeld van collega’s dat ze mijn werkwijze mooi en complementair vinden of dat ze deze werkwijze zelf willen leren. Ik lever graag een bijdrage aan onderwijs over holistische gezondheidszorg.

Pas je ook weleens visualisaties en medische hypnose toe bij buikklachten van je cliënten?

Zeker. Het gebruik maken van je voorstellingsvermogen en fantasie in de vorm van visualisaties is een mooie methode om resultaten op dit vlak te boeken. Ik werk met darmproblemen en die hebben een direct effect op het immuunsysteem. Wanneer er visualisaties worden gedaan heeft dit een positief effect op fysieke klachten. Daar gaat het uiteindelijk om. Maar meditatie, contact maken met wie je werkelijk bent, heeft nog meer impact dan visualisaties.

Pas je ook zelf visualisatie en meditatie toe?

Ja, zoals ik werk leef ik. De manier waarop ik met anderen omga, is ook de wijze waarop ik met mezelf omga. Dus vanuit zachtheid, begrip en compassie. Door visualisatie creëer je je eigen bestemming en met meditatie heb je invloed op de weg daarnaar toe. Ik geloof in walk your talk, anders ben je niet geloofwaardig.

Jouw intake duurt een heel uur in plaats van 15 minuten, zoals gebruikelijk voor een consult in het ziekenhuis. Is jouw werkwijze dan niet veel duurder?

Nee, want ik krijg precies hetzelfde betaald als bij een intake in het ziekenhuis maar ik kies er zelf voor om daar drie kwartier langer gratis voor te werken. De vergoedingen voor medische behandelingen (dbc’s) staan landelijk vast.

Zijn de kosten bij een holistische behandeling dan uiteindelijk lager?

Ja, ik heb dat uitgerekend. Bij de behandeling van 100.000 kinderen met chronische buikpijn levert een holistische behandeling 330 miljoen euro op aan kostenbesparing. Een eventuele vermindering van de noodzakelijke medicatie is hierbij nog niet meegeteld, noch klinische opnames. Dat komt omdat zowel de diagnostiek als de behandeling korter is en ik enkel poliklinische behandelingen doe in plaats van de erg dure klinische opnames.

Tenslotte: wat is jouw advies aan iedereen die graag zo gezond mogelijk blijft?

Wanneer je goed oplet wat je energie geeft en wat je energie kost, kun je daar je beslissingen op afstemmen. Gezond eten, voldoende bewegen en je emoties kunnen hanteren betekent dat je op een vriendelijke manier met jezelf omgaat. Er zijn zoveel emotionele problemen zoals somberheid, oververmoeidheid, angstklachten, eenzaamheid en verslavingen, dat zijn duidelijke signalen. Wanneer er problemen met emoties zijn, wens ik je dat een expert de oorzaak behandelt zodat je leert wat je beter past in plaats van je emoties te onderdrukken. Ieder mens gun ik dat ze de beste vriend van zichzelf zijn en een liefdevolle relatie met zichzelf hebben. Dan is het ook gemakkelijker om je te verhouden tot de wereld waarin we leven en gezonde relaties met anderen aangaan. Zo hoef je je ook niet meer te verschuilen achter allerlei maskers of rollen maar kun je gewoon zijn wie je bent. Dat komt je gezondheid, zowel geestelijk als lichamelijk, ten goede. Je gezond voelen begint in jezelf.

Voor meer info: www.kinderbuikenco.nl

Foto: Gijs Versteegh

Het gelijk van Einstein

Einstein wist het zeker: verbeeldingskracht is belangrijker dan kennis. ‘Logica brengt je van A naar B. Voorstellingsvermogen brengt je overal.’

Onze verbeeldingskracht is een unieke menselijke capaciteit die in staat is om aantoonbare biologische effecten op ons lichaam te produceren. Die effecten lopen uiteen van alledaagse voorbeelden – als je honger hebt en  het beeld van je lievelingsmaaltijd oproept loopt het water je immers al in de mond – tot meer spraakmakende gevallen.

Zo zijn er diverse onderzoeken gedaan met behulp van elektromyografie (EMG). Daarbij worden de elektrische activiteit van de spier en de activiteit van de zenuw die de spier aanstuurt gemeten zodat jelive kunt zien welke instructies de hersenen geven aan het lichaam. EMG-onderzoeken uitgevoerd met skiërs toonden aan dat hun hersenen tijdens het enkel geestelijk oefenen van een afdaling (mental rehearsal) precies dezelfde elektrische impulsen naar de betreffende spieren stuurden als tijdens het maken van de echte bochten en sprongen. Ons brein kan namelijk vrijwel geen verschil zien tussen een situatie die je levendig in je geest oproept (zoals bij een visualisatie) en de daadwerkelijke uitvoering van een lichamelijke actie. Zodoende zet het intense verbeeldingsproces – dat levensecht lijkt – de hersenen er toe aan om alvast bepaalde chemicaliën te produceren, neurale netwerken (verbindingen tussen zenuwcellen in het brein) aan te leggen en spieren en zenuwen te ‘trainen’ voor het echte werk.

Topsportersgebruiken visualisatie om deze redenen al jaren. Bokser Muhammad Alizag in zijn verbeelding het wedstrijdverloop al helemaal voor zich. Hij rook als het ware reeds het zweet en bloed van zijn tegenstander, hoorde het publiek uitzinnig voor hem juichen en zag zichzelf door de scheidsrechter tot winnaar worden uitgeroepen lang voordat hij dit alles in werkelijkheid zou ervaren. Hij noemde dat ‘Future History’. Een recenter voorbeeld is toptennisser Novak Djokovicdie eveneens groot fan van visualisatie is.

Visualisatie leidt zelfs totfysiek waarneembare verschillen in het lichaam. Een voorbeeld hiervan is een experiment waarbij deelnemers in twee groepen werden opgedeeld; een groep ging echt naar de sportschool en trainde volgens een voorgeschreven schema met bepaalde gewichten, de andere groep volgde hetzelfde trainingsschema maar deed dit enkel met behulp van hun verbeeldingskracht. Na afloop bleek de spiermassa van de sportschoolgroep te zijn gegroeid met 30%, maar de groep die uitsluitend geestelijk had getraind liet opmerkelijk genoeg een spiergroei zien van bijna 14%.

Ander onderzoek bevestigt dit beeld. Mensen die echt bepaaldeoefeningendeden met hun pink hadden op het einde van het onderzoek 53% meer kracht in hun pink maar degenen die dat alleen in hun verbeelding hadden gedaan toonden een krachtstoename van 35% zonder letterlijk ook maar één vinger te hebben opgetild!

Deze motorische visualisatie-oefeningen worden inmiddels ook toegepast bij sommige revalidatietrajecten en leiden daar tot effectievere fysiotherapiesessies. Maar met het oog op de vergrijzing zou visualisatie ook nuttig kunnen zijn voor al die fysiek beperkte maar mentaal wel nog capabele ouderen. Spierzwakte en geringe gripkracht leiden immers tot een grotere hulpbehoefte bij dagelijkse activiteiten. Als ouderen geen lichamelijke oefeningen kunnen doen zouden ze visualisatie kunnen toepassen om hun spier- en gripkracht op peil te houden of zelfs te laten groeien. Op deze manier blijven ze langer fit, houden ze meer de eigen regie over hun leven en hebben ze minder hulp nodig waardoor ook de kosten lager worden.

Zo kan verbeeldingskracht een enorm steen-in-de-vijver effect hebben.

Had Einstein toch gelijk.

 

Dit artikel is op 1 mei 2019 gepubliceerd in De Limburger.

Nieuw artikel gepubliceerd in De Limburger: ‘Het gelijk van Einstein’.

Vandaag staat een nieuw artikel over de biologische effecten van visualisatie op het lichaam in De Limburger getiteld ‘Het gelijk van Einstein’. Veel leesplezier!