Berichten

Verbeeldingskracht is belangrijker dan kennis

Zaterdag 25 januari a.s. geef ik van 14.00 -18.00 uur de workshop ‘Leren Visualiseren’ in yogastudio Yoga & More Maastricht. Hieronder kun je lezen wat visualisatie jou te bieden kan hebben. Interesse? Meld je dan aan via deze link.

 

Einstein wist het zeker: verbeeldingskracht is belangrijker dan kennis. ‘Logica brengt je van A naar B. Voorstellingsvermogen brengt je overal.’

Onze verbeeldingskracht is een unieke menselijke capaciteit die in staat is om aantoonbare biologische effecten op ons lichaam te produceren. Die effecten lopen uiteen van alledaagse voorbeelden – als je honger hebt en  het beeld van je lievelingsmaaltijd oproept loopt het water je immers al in de mond – tot meer spraakmakende gevallen.

Zo zijn er diverse onderzoeken gedaan met behulp van elektromyografie (EMG). Daarbij worden de elektrische activiteit van de spier en de activiteit van de zenuw die de spier aanstuurt gemeten zodat je live kunt zien welke instructies de hersenen geven aan het lichaam. EMG-onderzoeken uitgevoerd met skiërs toonden aan dat hun hersenen tijdens het enkel geestelijk oefenen van een afdaling (mental rehearsal) precies dezelfde elektrische impulsen naar de betreffende spieren stuurden als tijdens het maken van de echte bochten en sprongen. Ons brein kan namelijk vrijwel geen verschil zien tussen een situatie die je levendig in je geest oproept (zoals bij een visualisatie) en de daadwerkelijke uitvoering van een lichamelijke actie. Zodoende zet het intense verbeeldingsproces – dat levensecht lijkt – de hersenen er toe aan om alvast bepaalde chemicaliën te produceren, neurale netwerken (verbindingen tussen zenuwcellen in het brein) aan te leggen en spieren en zenuwen te ‘trainen’ voor het echte werk.

Topsporters gebruiken visualisatie om deze redenen al jaren. Bokser Muhammad Ali zag in zijn verbeelding het wedstrijdverloop al helemaal voor zich. Hij rook als het ware reeds het zweet en bloed van zijn tegenstander, hoorde het publiek uitzinnig voor hem juichen en zag zichzelf door de scheidsrechter tot winnaar worden uitgeroepen lang voordat hij dit alles in werkelijkheid zou ervaren. Hij noemde dat ‘Future History’. Een recenter voorbeeld is toptennisser Novak Djokovicdie eveneens groot fan van visualisatie is.

Visualisatie leidt zelfs tot fysiek waarneembare verschillen in het lichaam. Een voorbeeld hiervan is een experiment waarbij deelnemers in twee groepen werden opgedeeld; een groep ging echt naar de sportschool en trainde volgens een voorgeschreven schema met bepaalde gewichten, de andere groep volgde hetzelfde trainingsschema maar deed dit enkel met behulp van hun verbeeldingskracht. Na afloop bleek de spiermassa van de sportschoolgroep te zijn gegroeid met 30%, maar de groep die uitsluitend geestelijk had getraind liet opmerkelijk genoeg een spiergroei zien van bijna 14%.

Ander onderzoek bevestigt dit beeld. Mensen die echt bepaalde oefeningen deden met hun pink hadden op het einde van het onderzoek 53% meer kracht in hun pink maar degenen die dat alleen in hun verbeelding hadden gedaan toonden een krachtstoename van 35% zonder letterlijk ook maar één vinger te hebben opgetild!

Deze motorische visualisatie-oefeningen worden inmiddels ook toegepast bij sommige revalidatietrajecten en leiden daar tot effectievere fysiotherapiesessies. Maar met het oog op de vergrijzing zou visualisatie ook nuttig kunnen zijn voor al die fysiek beperkte maar mentaal wel nog capabele ouderen. Spierzwakte en geringe gripkracht leiden immers tot een grotere hulpbehoefte bij dagelijkse activiteiten. Als ouderen geen lichamelijke oefeningen kunnen doen zouden ze visualisatie kunnen toepassen om hun spier- en gripkracht op peil te houden of zelfs te laten groeien. Op deze manier blijven ze langer fit, houden ze meer de eigen regie over hun leven en hebben ze minder hulp nodig waardoor ook de kosten lager worden.

Zo kan verbeeldingskracht een enorm steen-in-de-vijver effect hebben.

Had Einstein toch gelijk.

NB: Deze bijdrage is eerder gepubliceerd in De Limburger onder de titel: ‘Het gelijk van Einstein’.

Wist jij dat …?

…optimisten langer leven dan pessimisten? Dat is de conclusie van een 30-jarige studie met 447 deelnemers door de befaamde Mayo Clinic in de VS.

Volgens de Van Dale is optimisme ‘een levenshouding waarbij men alles van de positieve kant beschouwt en rekent op een gunstige afloop’.

Optimisten hebben:

  • 50% minder risico op een vroege dood dan pessimisten;
  • minder fysieke en emotionele gezondheidsproblemen;
  • minder pijn;
  • meer energie; 
  • meer veerkracht in stressvolle situaties en
  • minder risico op het ontwikkelen van psychische klachten.

Ook zijn optimisten doorgaans tevredener, gelukkiger en kalmer dan pessimisten.

Een Nederlandse studie uit 2004 met 999 Nederlandse mannen en vrouwen tussen de 65 en 85 jaar gepubliceerd in Archives of General Psychiatry concludeerde hetzelfde: ‘Er is een beschermende relatie tussen optimisme en mortaliteit (algemene stervenskans) op oudere leeftijd.’ Deelnemers kregen stellingen voorgelegd als ‘Ik lach vaak’, ‘Het leven is vol beloftes’ en ‘Ik heb nog vele doelen om te bereiken’. Degenen die het eens waren met deze stellingen hadden 45% minder risico op een vroege dood en maar liefst 77% minder kans om te sterven aan hartziekten dan degenen die een hoge mate van pessimisme lieten zien.

De University of Kuopio Finland deed in 2000 een onderzoek onder 22.461 mensen. Deze studie, gepubliceerd in het American Journal of Epidemiology, concludeert eveneens dat degenen die het meest tevreden zijn, langer leven.  De mannen (maar niet de vrouwen!) die het minst tevreden waren met hun leven hadden een drie keer zo grote kans om aan ziekte te overlijden dan mannen die wel tevreden waren.

En zo zijn er talloze andere studies die dit verband tussen optimisme en een verlaagd stervensrisico keer op keer aantonen. Gemiddeld genomen leven optimisten zeven jaar langer dan pessimisten.

Alle reden dus om eens kritisch naar jezelf te kijken en je af te vragen of voor jou het glas doorgaans halfvol of juist halfleeg is.

Optimisme kun je leren!

Mocht jij behoren tot de laatste categorie: geen nood! Uit onderzoek is namelijk ook gebleken dat je een optimistische levenshouding kunt aanleren.

Volgens het Handboek Positieve Psychologie kan dat enerzijds door je pessimistische denkbeelden uit te dagen en te vervangen door meer optimistische gedachten. Daarbij leer je om tegenslagen aan specifieke, tijdelijke en externe (dus buiten jezelf gelegen) factoren te wijten en successen aan globale, stabiele en interne (in jouzelf gelegen) factoren.

Anderzijds lukt dit door een schrijfoefening waarbij men opschrijft hoe een toekomstig leven uitziet waar alles op de best mogelijke manier uitpakt. Deze schrijfoefening wordt gecombineerd met het doen van een positieve toekomstvisualisatie. Optimisme blijkt namelijk sterk verbonden te zijn met het kunnen vormen van levendige mentale positieve toekomstbeelden. Die kunnen er toe leiden ‘dat ze als echt worden ervaren’ en beïnvloeden zo de motivatie van mensen ‘voor het handelen in het hier en nu’.

Vind je dit interessante materie, dan is Pascale’s workshop Gedachtenkracht Basis van 14 september a.s. misschien iets voor jou. Daarbij wordt de innige link tussen geest en lichaam ontrafeld en een aantal oefeningen geleerd om negatieve gedachten om te buigen naar positieve gedachten. Meer informatie? Kijk dan bij zaterdag 14 september 2019 op de kalender van deze website!