Tag Archief van: zeflherstel van binnenuit

Angst om te vallen kan valrisico ouderen verhogen

Het is de week van de valpreventie, een heel belangrijk onderwerp gelet op de ernstige gevolgen die een valpartij – zeker voor ouderen – kan hebben. Een val is een risicofactor voor verminderde levenskwaliteit, beperking van activiteiten en verlies van zelfstandigheid. Daarnaast is het een belangrijke oorzaak van verwondingen, ziekten en in het ergste geval zelfs overlijden.(1)

Het weghalen van obstakels zoals losliggende vloerkleden, badmatjes of kabels en heldere verlichting zijn eerste vereisten voor het verkleinen van het valrisico.

Daarnaast helpt het om onder begeleiding eenvoudige evenwichts- en krachtoefeningen te doen.

Nog beter is het echter om daar al op jonge(re) leeftijd mee te beginnen. Zo oefen ik inmiddels zelf al jarenlang dagelijks om minimaal 30 seconden beurtelings op één been te staan, eerst met mijn ogen open en vervolgens met mijn ogen dicht. Ook train ik het behouden van mijn evenwicht tijdens mijn Bodybalance-les en op zo’n wiebelend Balansbord.

Maar wist jij dat ouderen die angst hebben om te vallen – fear of falling (FOF) – daadwerkelijk vaker vallen, zelfs als er verder niets mis met hen is? Dat komt omdat valangst zorgt voor verstijving en voor een verslechterde uitvoering van complexe motorische taken. (2)

Daarom is het noodzakelijk om óók de valangst zelf aan te pakken. Dit kun je bijvoorbeeld bereiken door hersentraining in de vorm van geleide meditaties, affirmaties en visualisaties waarbij mensen stapsgewijs meer ontspanning en meer vertrouwen in zichzelf, hun lichaam en hun evenwicht gaan ervaren.

Tijdens een geleide motorische visualisatie – waarbij een beweging uitsluitend in de geest wordt uitgevoerd – kan bijvoorbeeld risicoloos worden getraind om bepaalde bewegingen perfect uit te voeren. Voor de hersenen werkt dit als een generale repetitie omdat ze tijdens een gevisualiseerde beweging precies dezelfde instructies aan de zenuwen geven (die op hun beurt de spieren aansturen) als tijdens een echte beweging.

Door herhaaldelijk veilig in je geest voor je te zien dat je een bepaalde beweging perfect uitvoert, groeit je vertrouwen en zal de valangst uiteindelijk naar de achtergrond gaan.

Noten:

(1) T. Hadjistavropoulos, K. Delbaere, T.D.Fitzgerald, Reconceptualizing the role of fear of falling and balance confidence in fall risk, J Aging Health, 23 (1) (2011), pp. 3-23.

(2) William R. Young, A. Mark Williams, How fear of falling can increase fall-risk in older adults: Applying psychological theory to practical observations, Gait & Posture,Volume 41, Issue 1, 2015, Pages 7-12, ISSN 0966-6362, https://doi.org/10.1016/j.gaitpost.2014.09.006.