Berichten

Duurzame gedragsverandering begint in de geest

Bij alle discussies over duurzame gedragsverandering richting gezonde(re) leefstijlkeuzes mis ik vaak die punten waar het volgens mij echt om draait: welke mindset overheerst in de betreffende persoon, welke overtuigingen koestert deze ten diepste over zichzelf en is deze in staat om de automatische (stress)piloot te verruilen voor bewuste ontspanning?

Mindset

Iemand die vol wrok, jaloezie, haat, cynisme, verbittering of woede zit, wordt dankzij de tsunami van bijbehorende stresshormonen en ontstekingsbevorderende stoffen van binnenuit daardoor zodanig ‘opgevreten’ dat er weinig energie over zal zijn voor leefstijlbevordering. Mocht deze persoon wel nog fut genoeg hebben om ondanks alles gezond te eten en te bewegen, dan worden de positieve effecten daarvan grotendeels of zelfs volledig door de beschadigende chronische stressreacties overruled.

Overtuigingen

Een overtuiging is een rotsvast geloof in iets dat niet noodzakelijkerwijs waar hoeft te zijn om effect te hebben. Iemand die zichzelf niet de moeite waard vindt, zal geen intrinsieke motivatie hebben om zo goed mogelijk voor zichzelf te zorgen. Iemand die keihard is voor zichzelf, is dat doorgaans ook voor zijn lichaam. Dat komt op de eerste plaats omdat overtuigingen je gedrag aansturen. Negatieve gezondheidsovertuigingen (‘Ik krijg toch elk najaar de griep’) nodigen niet uit tot zelfregie of in actie komen (boosten van het immuunsysteem).

Daarnaast leiden negatieve gezondheidsovertuigingen tot het ontstaan van het nocebo-effect; als mensen geen vertrouwen of geloof hebben in hun medische behandeling, arts, medicijn, genezing of snel herstel treden gezondheidsbeschadigende effecten op.

Tot overmaat van ramp overrulen negatieve overtuigingen de oprechte pogingen om gezonder te gaan leven. Als mensen hopen of zeggen dat ze dit keer ‘echt gaan afvallen’ en dat ook menen maar daar alsmaar niet in slagen, is het de moeite waard om te onderzoeken welke overtuigingen ze hebben over zichzelf. Als deze negatief zijn (‘Ik ben lelijk en daar zal mijn gewicht niets aan veranderen’) zullen deze de pogingen tot gewichtsverlies, hoe serieus ook, met succes saboteren.

Automatische piloot

Iemand die 24/7 in de mallemolen van zijn hoofd zit, overbelast is en op de automatische piloot door het leven gaat, ervaart zoveel ruis op de lijn dat hij niet eens meer het besef heeft dat hij zou moeten vertragen, laat staan dat er ruimte is om (pro)actief en structureel aan zijn gezondheid te werken. De automatische piloot zorgt ervoor dat we in dezelfde gewoontes en conditionering vast blijven zittten. Vaak gaat dit samen met een ‘verbroken’ connectie met het eigen lichaam en een disbalans tussen de beide hersenhelften. Deze disbalans zorgt ervoor dat de werkelijkheid duaal (afgescheiden) wordt ervaren en werkt gevoelens van eenzaamheid, isolatie en depressie in de hand.

Chronische stress

Om nog maar te zwijgen van de hoeveelheden mensen die dagelijks opgeslokt worden door stressvolle omstandigheden als armoede, geweld, verslaving(en), relatie- en werkproblematiek, verlies van een dierbare, mantelzorg en dergelijke. Dit kost volgens onderzoek zoveel energie dat de daaruit voortvloeiende vermoeidheid en vervelende gevoelens de zin om te sporten verminderen terwijl ze de zin in sigaretten juist vergroten. Ook vergroten vermoeidheid en stress de kans op een terugval in oude ongezonde gewoontes.

Duurzame gezondheidsbevordering: hoe dan wel?

Als er één les is die ik heb geleerd uit alle research en mijn eigen ervaring is het dat duurzame gezondheidsbevordering idealiter plaatsvindt vanuit een kalm en positief gemoed én vanuit een diepgevoeld respect en ontzag voor je eigen lichaam en geest. Meer in het bijzonder voor de kracht, wijsheid en zelfherstellende vermogens van je lichaam en voor de verstrekkende effecten die je geest daarop uitoefent. Deze bewustzijnstoestand daadwerkelijk bereiken is in onze ultra drukke wereld van afleiding, prestatiedrang en een verkeerde definitie van succes een enorme uitdaging.

Wat is nodig om de ideale uitgangspositie voor duurzame gedragsverandering te bereiken?

1.Kennisoverdracht

Als mensen begrijpen tot welke grootse prestaties hun lichaam en geest in staat zijn, snappen ze ook dat ze daarop zelf een hele grote invloed kunnen hebben. Veel mensen gaan er namelijk ten onrechte van uit dat ze machteloos zijn op dit punt. Vervolgens is de uitnodiging om te leren hoe ze dat zelf met laagdrempelige en praktische tools kunnen doen zodat ze verbinding maken met hun lichaam, ernaar leren luisteren en ontdekken dat geest en lichaam één zijn.

2.Ontspanning

Bewuste ontspanning is eveneens een onmisbaar element. Hiervoor is meditatie het meest geschikte instrument. Het is bewezen effectief, eenvoudig, (zo goed als) gratis en veilig, dus in principe geschikt voor iedereen (mensen met ernstige geestelijke problematiek zoals psychoses uitgezonderd). Vele tienduizenden wetenschappelijke studies hebben allang aangetoond dat regelmatige meditatie enorme geestelijke en lichamelijke gezondheidsvoordelen heeft. Zo zorgt het onder meer voor de broodnodige ontspanning en kalmte waardoor het immuunsysteem een natuurlijke boost krijgt. Ook leidt het vanzelf tot vertraging waardoor je uit de automatische piloot komt en je bewuster wordt van je leefstijl. Dat is heel belangrijk omdat je alleen datgene kunt veranderen waarvan je je bewust bent en die beslissing neem je uitsluitend in het hier en nu. Regelmatige meditatie zorgt verder voor minder angst- en paniekgevoelens, minder piekeren, meer geluks- en verbondenheidsgevoelens, een gezonder gevoel van eigenwaarde en een groter probleemoplossend vermogen. Daarnaast stimuleert het de ‘beginner’s mind’, een staat waarin je het leven aanschouwt als door de ogen van een kind: nieuwsgierig, met ontzag en verwondering. Dit bevordert gevoelens van dankbaarheid voor alles wat er al in je leven is. Ook voor je lichaam en geest die 24/7 hun stinkende best voor je doen. Dit helpt om vanuit een intrinsieke motivatie beter voor beide te willen zorgen.

Omdat er voor veel mensen nog steeds een zweem van onterechte zweverigheid bestaat rondom meditatie, is het belangrijk om duidelijk te maken dat het niets meer of minder is dan hersentraining door het vertragen van de ademhaling.

3.Koesteren van meer positieve emoties

Positieve emoties zoals liefde, dankbaarheid, optimisme, compassie, tevredenheid en vergevingsgezindheid zijn krachtige gezondheidsbevorderaars. Enerzijds omdat ze feelgoodhormonen produceren waardoor je je lekkerder in je vel voelt, minder pijn hebt en een gezondere bloeddruk ervaart. Anderzijds omdat ze de beschadigende gevolgen van stress dempen. Zo wijst onderzoek uit dat optimistische mensen maar liefst 7 jaar langer leven dan pessimistischer ingestelde mensen.

Als mensen op de hoogte zijn van deze gevolgen kunnen ze bewust meer positieve emoties gaan oproepen, bijvoorbeeld door terug te denken aan favoriete momenten of foto’s van dierbaren te bekijken (YouTube filmpjes over lachende baby’s en ondeugende katten helpen ook). Daarnaast kun je leren om optimistischer te worden met behulp van eenvoudige oefeningen uit de positieve psychologie. Het ervaren van meer dankbaarheid kun je trainen door regelmatige meditatie, mindfulness en oefeningen zoals het bijhouden van een dankbaarheidsdagboekje.

4.Ombuigen van negatieve overtuigingen naar positieve overtuigingen

Uit de wetenschappelijke studies die ik jarenlang heb bestudeerd voor mijn boek ‘Zelfherstel van binnenuit’ is de rode draad dat hoe mensen écht denken over zichzelf, hun lichaam, hun gezondheid, hun medische behandeling, hun medicatie en de manier waarop ze zullen verouderen de belangrijkste voorspellende factor is voor de werkelijkheid die zij op deze gebieden ervaren. Dat komt omdat verwachtingspatronen biologische selffulfilling prophecies zijn, zowel in negatieve als positieve zin. Dit blijkt overduidelijk uit alle onderzoeken naar het placebo-effect en het nocebo-effect.

Daarom is het van het grootste belang dat mensen onderzoeken wat hun overtuigingen zijn op dit vlak. Indien hun overtuigingen negatief zijn – laag zelfbeeld, sporten heeft toch geen zin, minimale toekomstverwachtingen, ongerustheid over voorgeschreven medicatie, angst voor een operatie of medische behandeling, geen geloof in genezing of herstel – is er werk aan de winkel.

5.Hersentraining

Dankzij de neuroplasticiteit (natuurlijke aanpassingsvermogen) van onze hersenen kunnen oude negatieve neurale verbindingen door hersentraining geleidelijk worden vervangen door nieuwe positieve neurale verbindingen. Dat vergt enerzijds dat je de beperkende verbindingen steeds minder gaat gebruiken (bijvoorbeeld door oefeningen hoe je uit een negatieve gedachtenspiraal kunt komen) en anderzijds dat je nieuwe positieve verbindingen tot stand brengt (bijvoorbeeld door oefeningen om optimistischer te worden). Door de kracht van de herhaling worden deze verbindingen steeds steviger. Want net als met spieren is het ‘use them or lose them’ en net als krachttraining de oplossing is voor sterkere spieren is breintraining de oplossing voor sterkere positieve overtuigingen.

De ideale hersentraining begint met een meditatie om in de juiste ontspannen en ontvankelijke staat te komen. Gevolgd door een visualisatie waarbij je met gesloten ogen een gewenste situatie zo levendig mogelijk voorstelt. In your mind’s eye dus. Omdat hersenen niet of nauwelijks het verschil kunnen zien tussen de werkelijkheid en een ‘levensecht’ ingebeelde situatie worden bij elke visualisatie nieuwe neurale verbindingen aangelegd. Hoe vaker je dit doet, hoe sterker deze worden. Door de kracht van de herhaling prent je de ideale situatie als het ware in je brein in. Hierdoor ontstaat er op een bepaald moment een omslagpunt waarbij je hersenen je lichaam anders gaan aansturen. Deze breintraining bestaat daarnaast uit herhaaldelijke affirmaties. Affirmaties zijn positieve krachtspreuken die je net zolang herhaalt, totdat je brein ze voor waar aanneemt. Zo ondersteunen ze het ‘downloaden’ van nieuwe positieve overtuigingen in je ‘systeem’.

Duurzame gedragsverandering begint dus in de geest.

 

Bang voor pijn na je operatie? Je kunt er zelf veel aan doen!

Wist jij dat je pijn na een operatie zelf op een natuurlijke manier kunt verminderen?
De meeste mensen weten dat stoppen met roken en (te) veel alcohol drinken, gezond eten, voldoende slapen, veel bewegen en regelmatig sporten (eventueel met fysiotherapeut) belangrijk zijn om zo fit mogelijk aan een ingreep te beginnen. Maar wat bijna niemand weet is dat een optimale mentale voorbereiding minstens even belangrijk, zo niet nog veel belangrijker is.
Daar ben ik zelf achter gekomen toen ik in 2016 onverwacht werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware spoedoperatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zal worden. Omdat het erop of eronder is, heb ik in de tweeëneenhalve week tot aan mijn operatie een uitgebalanceerd programma gecreëerd dat maar één doel heeft: de best mogelijke uitkomst genereren.
Dagelijks zoek ik bewust ontspanning door meditatie, waarna ik me tijdens een visualisatie zo levendig mogelijk voorstel dat de anesthesie en operatie perfect verlopen en dat ik de best mogelijke uitslag krijg, na afloop van de ingreep geen pijn heb en heel snel herstel. Dit bevestig ik met affirmaties, positieve krachtspreuken. Hierdoor krijg ik steeds meer vertrouwen en lukt het me om topfit, ontspannen en met een rotsvast vertrouwen de OK in te gaan.
Na afloop krijg ik gelukkig niet alleen de best mogelijke uitslag, maar tot verbijstering van artsen en verplegend personeel blijk ik erna ook geen enkele pijnstilling nodig te hebben, zelfs nog geen paracetamol. Dit terwijl de anesthesist vooraf vanwege de zwaarte van de operatie had geadviseerd om extra pijnstilling toe te dienen via een slangetje in mijn rug. Bovendien ben ik supersnel hersteld.
Op bijgaande foto zie je mij in de uitslaapkamer, kort nadat ik uit de narcose ben bijgekomen.
Deze gebeurtenis leidt me naar talloze wetenschappelijke studies betreffende het placebo-effect: als mensen overtuigd raken van de werkzaamheid van een neppil, blijkt deze zonder enige werkzame stof in staat om medische klachten objectief te verminderen of zelfs te doen verdwijnen.
Dit komt door conditionering: hoe vaker mensen positief beïnvloed worden aangaande hun kans op genezing of herstel, de mate van pijn, de werkzaamheid van hun medicijn of het succes van hun behandeling, hoe positiever hun verwachtingspatroon wordt. Dankzij de kracht van de herhaling blijkt dit positieve verwachtingspatroon de hersenen vervolgens aan te zetten tot het produceren van diverse helende stoffen waardoor je immuunsysteem een boost krijgt, je sneller herstelt én (aanzienlijk) minder pijn hebt. Ik noem dit de ‘helende hersenspoeling’.
Je hebt dus zelf de beschikking over een natuurlijke apotheek!
Meer weten over dit onderwerp? Lees dan ‘Zelfherstel van binnenuit’. Moet je binnenkort zelf een operatie ondergaan of ben je HR-manager en wil je hulp bij een optimale mentale voorbereiding van je medewerkers? Neem dan contact met me op via info@academievoorzelfherstel.nl.

Hoogste tijd voor stressvermindering!

In De Limburger van 15 oktober j.l. stond een artikel over Maastricht dat landelijk op de zesde plaats staat als het gaat om het aantal inwoners dat veel stress ervaart, namelijk 23,9%. Ook de bewoners van Vaals (23,3%) en Parkstad, Landgraaf, Brunssum en Kerkrade (ongeveer 20%) hebben veel last van stress. Dat blijkt uit de Gezondheidsmonitor 2020.
Inmiddels weten we dat chronische stress een van de grootste veroorzakers is van ernstige chronische ziektebeelden zoals hart- en vaatziekten en kanker.
Dit komt omdat chronische stress onder meer zorgt voor een verminderde werking van je afweersysteem en het ontstaan van beschadigende chronische ontstekingen (laaggradige ontstekingen op celniveau). Bovendien leidt chronische stress tot een versnelde veroudering.
Alle reden dus om stressvermindering tot topprioriteit te maken!
Een van de beste en gezondste manieren is meditatie.
Meditatie zorgt voor het ontstaan van de relaxation response, een ontspannen staat waarin je lichaam zijn zelfherstellende vermogen aan kan zetten en je immuunsysteem een boost krijgt. Ook leidt regelmatige meditatie tot het krimpen van het angstcentrum in je hersenen en tot verdikking van je prefrontale cortex, het hersengebied waar zich je aandacht, concentratie en relativeringsvermogen bevinden.
Bovendien is bekend dat regelmatige meditatie leidt tot een verlenging van je telomeren, die jouw DNA moeten beschermen bij celdeling. Verlengde telomeren worden in verband gebracht met een langere gezonde levensverwachting.
Laten we daarom samen ervoor zorgen dat de inwoners van de genoemde gemeenten hun stressniveaus aanzienlijk gaan verminderen.
Want op sommige lijstjes kun je maar beter stijf onderaan bungelen…

Wist je dat…je zelf in staat bent je hersenen aanzienlijk te verjongen?

Wist je dat…je zelf in staat bent om je hersenen aanzienlijk te verjongen? En dat zonder enge ingrepen of medicatie?
In een wetenschappelijke studie onder vijftig mensen met langdurige mediteerervaring werd hun hersenleeftijd vergeleken met die van vijftig mensen in een controlegroep. Op vijftigjarige leeftijd bleken de hersenen van mensen met mediteerervaring gemiddeld maar liefst zevenenhalf jaar jonger dan die van mensen in de controlegroep.
Ander onderzoek bevestigt dat regelmatig mediteren je brein verjongt en fris en helder houdt.

Interview op website van L1 over het leven in tijden van corona

Vandaag is een interview met mij verschenen op de website van L1 getiteld ‘Het nieuwe normaal’ in tijden van de coronacrisis. Met dank aan interviewer Fons Geraets! Hieronder vind je de tekst.

‘In de rubriek ‘Het nieuwe normaal’ komt elke week een prominente Limburger aan het woord over de coronacrisis. In het eerste interview: Pascale Bruinen, ze is schrijver, spreker en trainer.

Ze was officier van justitie maar besloot in 2016 haar leven over een andere boeg te gooien: die van de gezondheidsbevordering. Haar lezingen en workshops zijn afgeblazen vanwege de coronacrisis. De vrijgekomen tijd gebruikt ze onder meer om aan de opzet van haar derde boek te werken. “Dit is het moment waarop we ons kunnen herijken.”
Hoe ervaart u deze tijd?
“Deze crisis laat zien dat het leven niet honderd procent maakbaar is. Dat wisten we al, maar dat krijgen we nu in ons gezicht gedrukt. Ik besteed veel tijd aan het optimaliseren van mijn gezondheid. Verse groente en vers fruit, noten, water en groene thee. Elke dag een wandeling en bij mooi weer yoga in de tuin. Omdat de sportschool dicht is heb ik zelf barbells gemaakt door gewichten aan een bezemsteel vast te maken. Wat betreft de innerlijke kant: ik maak bewust ruimte voor mentale ontspanning.”
Pascale Bruinen
Beeld: L1, fotograaf: Antoine van Kaam.
Veel mensen hebben stress. Wat is uw remedie?
“In deze crisistijd is stress onvermijdelijk en deze kan voor sommigen enorm oplopen. Chronische stress is funest voor het immuunsysteem. Bij het eindexamen is enige stress prima, dan functioneer je optimaal, maar bij permanente stress staan de cellen in de overlevingsstand en worden bepaalde lichaamsfuncties, waaronder het immuunsysteem, uitgeschakeld. Dat kan leiden tot ernstige ziekten.”
“Een eenvoudige en goedkope manier om je stressniveau flink te verlagen, zo blijkt uit onderzoek, is mediteren. Da’s niks anders dan met gesloten ogen je ademhaling vertragen. Dat zorgt in het brein voor inkrimping van het angstcentrum waardoor angst- en paniekgevoelens afnemen. De prefrontale cortex, het hersengebied waar je aandacht, focus en relativeringvermogen zetelen, wordt juist dikker. Dat vergroot je veerkracht en zelfvertrouwen.”

Heeft deze pandemie een spirituele dimensie?
“Bepaalde ontwikkelingen zijn best frappant en ik begrijp de neiging om er een boodschap van het universum in te lezen. Tja, ik kan dat uitsluiten noch voor honderd procent bevestigen. Het kan zeker een wake-upcall zijn, gelet op de manier waarop we met de wereld omspringen. De timing is niet verkeerd. We zouden meer moeten stilstaan bij datgene wat echt belangrijk is.”

“Er is een hang naar vluchtige niksigheid, volstrekt onbelangrijke dingen, waar hele volksstammen zich op gooien. Ik wil die mensen niet veroordelen, er is keuzevrijheid, maar als je daar van een afstandje naar kijkt vraag je je wel af: wat zijn onze prioriteiten eigenlijk? Dit is het moment waarop we ons kunnen herijken. Ik denk dat een deel van de mensheid daar niet mee bezig was en daar nu wel vragen over gaat stellen.”
U hoopt op bewustwording?
“Ik ontwaar dat hier en daar al. In hoeverre dat standhoudt? Ik denk daar veel over na, maar kan er nog geen antwoord op formuleren. Dat hangt af van hoelang deze crisis zal voortduren. Als deze situatie het nieuwe normaal wordt, zullen meer mensen zich die fundamentele vragen gaan stellen. Dan komt er wellicht een nieuw evenwicht.”

De coronacrisis als een blessing in disguise?
“Moeilijk te zeggen. Ik neem ook kennis van het onbeschrijflijke leed dat plaatsvindt. Nee, ik vind het niet passend om het zo te noemen, dat voelt niet goed. Wel kun je zoeken naar lichtpunten, naar positief nieuws. We zijn de controle kwijt, dat voelt kwetsbaar en onveilig. Ik zou mensen willen aanraden om zichzelf in bescherming te nemen en niet elk coronaweetje te volgen.”

“Natuurlijk moet je op de hoogte zijn van de richtlijnen, maar is het echt nodig om ieder moment het aantal doden te weten? Zeker als je daar extra gevoelig voor bent, zou ik zeggen: doe dat niet. Probeer houvast te vinden in dingen waar je blij van wordt. Dat hoeven geen grote dingen te zijn. Ik ben blij dat in mijn achtertuin de meiboom bloemen aan het vormen is en een vogel in een nestkastje zit. Het gaat om een andere manier van kijken. Je doet jezelf mentaal en fysiek een groot plezier als je probeert om bewust de ontspanning te blijven zoeken.”

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Dat we geregeld moeten douchen, haren wassen en driemaal daags onze tanden dienen te poetsen leren we al van jongs af aan. Lichamelijke reinheid is immers belangrijk voor het behoud van onze gezondheid.

Maar als het op het welzijn van onze geest aankomt, zijn we blanco. Noch thuis, noch op school leren we hoe we onszelf geestelijk gezond kunnen houden. Gelet op de gevleugelde uitspraak ‘Een gezonde geest in een gezond lichaam’ mag dit totale gebrek aan geestelijke hygiëne opmerkelijk worden genoemd.

Geest en lichaam zijn immers onlosmakelijk met elkaar verbonden. Bovendien leven we in een tijd waarin prestatiedruk en afrekencultuur tot ongekende hoogten zijn gestegen. Een tijd ook waarin we geacht worden om 24/7 bereikbaar te zijn, te voldoen aan fictieve ideaalbeelden en te wedijveren om vluchtige likes. We zijn verworden tot scrollers en swipers in onze eigen ondraaglijke lichtheid van bestaan. Onze hersenen krijgen dagelijks een stortvloed aan informatie waarvan het slechts een klein deel kan verwerken. Gevolg: stress. Allemaal factoren die ons mentaal welbevinden ernstig bedreigen. Desondanks is er in onze maatschappij geen structurele aandacht voor een dagelijks reinigingsritueel voor ons innerlijk.

Mag het dan een wonder heten dat er in Nederland 1,4 miljoen mensen leiden aan burn-out klachten? Uit onderzoek van TNO blijkt dat het gemiddeld aantal dagen werkstress-gerelateerd verzuim in 2019 30 dagen bedroeg. Dit kost het Nederlandse bedrijfsleven 1,8 miljard euro op jaarbasis. Uit een rapport van Hogeschool Windesheim uit 2018 blijkt dat zo’n 39% van de ondervraagde studenten licht tot matige angst- en/of depressieklachten ervaart, een ruime 14% ervaart ernstige angst- en/of depressieklachten en 25% heeft burn-outklachten welke zich uiten in emotionele uitputting.

Omdat we nooit geleerd hebben hoe we met heftige emoties moeten omgaan en hoe we onze geest gezond en veerkrachtig kunnen houden, zoeken we de oplossing voor onze problemen standaard buiten onszelf. Bijvoorbeeld door nóg meer te gaan doen terwijl we al overbelast zijn, door een vlucht in alcohol, drugs, gokken of seks om geestelijke pijn te dempen of door spilzucht in een vergeefse zoektocht naar duiding. Maar geen van deze ‘oplossingen’ is duurzaam omdat de oorzaak van deze problemen van binnen zit en dus ook dáár aangepakt moet worden.

Waarom geen landelijk actieprogramma waarbij kinderen van kleins af aan leeftijdsconform worden onderwezen over het belang van geestelijk welzijn en hoe je dat kunt verwerven én behouden, ook onder uitdagende persoonlijke omstandigheden? Daarbij zou aandacht moeten worden besteed aan zingeving, een gezond gevoel van eigenwaarde, goed leren omgaan met eigen emoties, het aangeven van grenzen, het belang van geestelijke rust, het kweken van zelfvertrouwen en veerkracht alsmede het effect van positieve en negatieve gedachten en gevoelens op gezondheid en levensverwachting.

Zo’n actieprogramma is niet compleet zonder meditatie. Over meditatie zijn vele tienduizenden wetenschappelijke studies verschenen (waaronder die van Harvard Medical School) die als rode draad hebben dat regelmatig mediteren talloze gezondheidsbevorderende effecten heeft. Zo zorgt meditatie voor doorbreking van de stressrespons (vecht- of vluchtmodus); een gelijkmatiger humeur; verhoogde concentratie en creativiteit; een beter geheugen en relativeringsvermogen; meer zelfvertrouwen, zelfkennis en vredelievendheid; grotere vergevingsgezindheid, compassie en empathie; minder angstige en onzekere gevoelens; een groter probleemoplossend vermogen en meer gevoelens van geluk, tevredenheid, verbondenheid en voldoening.

Uit experimenten op basisscholen is gebleken dat meditatie inderdaad een positief effect heeft op zowel het gedrag als op de schoolprestaties. Kinderen deden beter hun huiswerk, hadden meer controle over hun emoties en werden empatischer naar medeleerlingen. Ook konden ze zich beter concentreren en was er meer rust in de klas.

Hoogste tijd dus om na de Milennials, Generatie Z en Generatie Alpha ruim baan te maken voor de Meditatie Generatie.

Dit artikel is op 21 januari 2020 verschenen in De Limburger met als titel: ‘Aandacht voor de geest’.

 

 

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Vandaag is een stuk van mijn hand gepubliceerd in De Limburger, een pleidooi voor geestelijke hygiëne (dat was ook mijn oorspronkelijke titel, de redactie heeft deze echter veranderd in ‘Aandacht voor de geest’).

Lichaam en geest zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden

Ik zou graag zien dat we van jongs af aan leren hoe we onszelf geestelijk gezond en fit kunnen houden zodat we de uitdagingen van het leven beter het hoofd kunnen bieden. Tegelijkertijd doen we hiermee ons lichaam een groot plezier nu de link tussen lichaam en geest ijzersterk is. Sterker nog, uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat een positieve mindset zelfs de meest bepalende factor is voor een lange, gezonde levensverwachting. Bovendien laat het placebo-effect – een pilletje zonder werkzame stof zorgt voor klachtenvermindering en soms zelf voor genezing – overtuigend zien dat de geest het lichaam kan helen, mits je er rotsvast in gelooft en een positief verwachtingspatroon koestert.

Zorg daarom zo goed mogelijk voor je geest. Neem voldoende rust en offline tijd. Dompel je onder in de natuur. Zoek zo vaak mogelijk ontspanning, liefst ook door regelmatige meditatie. Koester die momenten van oprechte aandacht en menselijke verbondenheid.

Je geest zal je dankbaar zijn.

Review Mindboostsessie!

Behalve groepsworkshops geeft Pascale ook geregeld workshops één op één of voor een kleine groep, de Mind Boost Sessies.

Lees onderstaand de review van een tevreden deelneemster.

‘MINDBOOST

In twee eerdere blogs heb ik beloofd iets meer te vertellen over een mindboostsessie waar ik tot de dag van vandaag, ook zeker in een chemoweek als deze, veel aan heb.

Aan het begin van mijn behandeling ben ik via familie in contact gekomen met Pascale Bruinen. Nadat zij 18 jaar werkzaam is geweest als officier van justitie heeft zij zich de laatste jaren gericht op de kracht van de menselijke geest en hoe je je bewustzijn in kan zetten om je gezondheid te bevorderen. Na een telefoontje met haar waarin ze kort al een beetje vertelde wat zij doet en waar ze mij mee kon helpen, vertrokken we enthousiast richting Limburg voor een privé mindboost sessie.

Kort door de bocht, een rotsvast geloof in genezing heeft effect op je gezondheid en welzijn.

Tijdens de mindboostsessie vertelde Pascale vol passie over de kracht van het bewustzijn en hoe dit je kan helpen, in mijn geval, je lichaam zo goed mogelijk te ondersteunen om te kunnen genezen. Een bekend voorbeeld wat zij gaf van wanneer het bewustzijn invloed heeft op de gezondheid is het zo genoemde placebo-effect. Mensen met een bepaalde ziekte komen in een onderzoeksgroep en krijgen een neppil, nepbehandeling of soms zelfs een nepoperatie. Uit diverse onderzoeken komt naar voren dat wanneer patiënten overtuigd zijn dat zij de behandeling krijgen die werkt, dit een positief effect heeft op hun gezondheid en soms zelf leidt tot genezing. Kort door de bocht, een rotsvast geloof in genezing heeft effect op je gezondheid en welzijn.

Het voorbeeld andersom is wellicht wat meer bekend. Wanneer je voor een moeilijke opdracht staat en je in gedachten maar blijft herhalen dat je het niet kan, het vast niet gaat lukken, het dan ook dikwijls niet lukt om die moeilijk opdracht goed uit te voeren. Hetgeen wat Pascale je bij wil brengen is dat je je bewustzijn dus ook in kan zetten om die moeilijke opdracht wel succesvol af te ronden door in je hoofd te blijven herhalen dat dit zeker gaat lukken, je alle kennis in huis hebt om dit te kunnen etc. En in mijn geval is het geen opdracht maar gaat het om m’n lijf.

Iedere dag bij het tandenpoetsen spreek ik deze zinnen hardop uit. In het begin natuurlijk ontzettend raar en onwennig.

Vanuit dit perspectief heeft Pascale verschillende handvatten gegeven om mijn eigen bewustzijn te trainen om zo mijn zelfhelend vermogen van mijn lichaam aan te spreken. Een paar handvatten die ze me gaf probeer ik zo goed mogelijk uit te leggen. Vanuit het gegeven dat het bewustzijn invloed heeft op je lichaam zijn er overtuigende gedachten nodig om je lijf aan te spreken. Pascale noemt dit affirmaties. Dit zijn krachtige zinnen die je dagelijks hardop uitspreekt. Je kan hier bijvoorbeeld denken aan: “Ik ben sterk, krachtig en kerngezond”. In mijn eigen woorden hoe het dan zou moeten werken: je herhaalt deze zin dagelijks hardop en daardoor gaat je lijf ‘denken’ dat het waar is en zich daarnaar gedragen. Je lichaam kan namelijk geen onderscheid maken in wat ‘waar’ is of wat ‘gedachten’ zijn. Ik heb zelf twee zinnen opgeschreven en die hangen naast de spiegel in de badkamer. Iedere dag bij het tandenpoetsen spreek ik deze zinnen hardop uit. In het begin natuurlijk ontzettend raar en onwennig. Maar inmiddels hoort het bij mijn routine en geeft het me kracht en word ik er vrolijk van. In mijn geval heeft het natuurlijk betrekking op mijn gezondheid maar ik ben er ook wel van overtuigd dat wanneer je iets voor jezelf wilt bereiken en je dit hardop uitspreekt je dichterbij het doel zult komen.

Naast het uitspreken van affirmaties kan je volgens Pascale je lijf ook helpen door te visualiseren. Dus in gedachten nemen wat je wil dat er gaat gebeuren. Zoals ik in een eerdere blog al eens schreef, stelde ik me tijdens de bestralingen voor dat de stralingen grondig en secuur alle kankercellen kapot laserden. Het was een hele lichtshow geweest gedurende 27 bestralingen, maar inmiddels ziet het er in mijn visualisatie weer blinkend schoon uit in dat hersenpannetje van mij.

Pascale gaf tijdens de sessie nog een ander voorbeeld waaruit de connectie tussen je bewustzijn en je lichaam heel duidelijk naar voren komt. Iedereen heeft het vast weleens meegemaakt. Je hebt ruzie gehad met je geliefde, beste vriendin, baas, noem iemand. En je moet het kwijt dus je vertelt dit verhaal aan een naaste. Op het moment dat je de ruzie weer herbeleefd doordat je erover vertelt, heb je vaak dezelfde lichamelijke reacties en emoties als die je had tijdens de daadwerkelijke ruzie. Daarnaast kan het dan ook nog zo zijn dat je het naast met je moeder ook nog bespreekt met je buurvrouw, je zus en de kapper en heb je voor je lijf vier keer ruzie gehad met alle spanningen en emoties die daarbij komen kijken. Terwijl het in praktijk eigenlijk maar één ruzie was. Nu is daar uiteraard niet mee gezegd dat je je verhaal niet moet delen als iets je hoog zit maar ik merk wel dat ik mijn gal over de automobilist die me net bijna van mijn sokken reed niet altijd meer de moeite waard vind om te spuien bij mijn naasten. En om eerlijk te zijn, kan ik dit soort dingetjes sneller van me af laten glijden inmiddels.

De komende dagen bikkelen we hier nog even door. Met alle lieve berichtjes op zak gaat dat lukken en om af te sluiten in het kader van deze blog ben ik dankbaar dat de chemo de afgelopen maanden geholpen heeft om de tumor aan te pakken.’

Willen jullie Jany steunen en lezen hoe het haar vergaat? Kijk dan op haar website:

https://www.hetonzichtbarepilletje.nl

Wil jij je gezondheid behouden of verbeteren zonder medicijnen?

Placebo-effect: de zelfhelende kracht van het lichaam

Dat kan! Wetenschappelijk onderzoek van het placebo-effect toont immers overtuigend aan dat de geest het lichaam kan helen. Het placebo-effect is het positieve effect op de gezondheid dat optreedt als iemand bijvoorbeeld een neppil krijgt toegediend (waar dus geen enkele werkzame stof in zit) en echt gelooft in de werking daarvan.

Geloof heeft biologische effecten op het lichaam

Zo is aangetoond dat na het toedienen van placebo’s kale mannen weer haar kregen, de bloeddruk daalde, wratten verdwenen, darmontstekingen verminderden, cholesterolniveaus verlaagd werden, zwellingen na gebitsbehandelingen verdwenen, het dopamineniveau bij Parkinsonpatiënten steeg, het afweersysteem versterkt werd en pijn verminderde of zelfs helemaal verdween. Er zijn zelfs studies bekend waarbij nep-operaties werden gedaan bij mensen met knieklachten. In die gevallen gingen de patiënten onder narcose en werd de knie met twee sneetjes geopend en meteen weer dicht gehecht zonder dat de chirurg in de knie iets had gedaan. Deze patiënten rapporteerden na de operatie minder pijn en bovendien konden ze beter lopen dan voor de operatie, terwijl er niets aan de knie was veranderd. Patiënten die de nepingreep hadden gehad gaven na de operatie zelfs aan dat ze minder klachten hadden dan degenen bij wie wel een echte operatie had plaatsgevonden.

De rode draad uit vele duizenden onderzoeken is dat medische klachten dus daadwerkelijk verminderen of soms zelfs helemaal verdwijnen als er een diep geloof is dat iets werkt en men dus een positief verwachtingspatroon heeft.

Ervaringsdeskundige

Toen Pascale onverwacht werd geconfronteerd met de noodzaak van een zware operatie waarvan de goede of levensbedreigende uitkomst pas tijdens de ingreep duidelijk zou worden, heeft ze zich hierop intensief voorbereid met als doel om in zichzelf het diepe geloof in de best mogelijke uitkomst te ‘installeren’. Zo wilde ze zelf haar eigen placebo worden.

Hiertoe heeft ze een combinatie van meditatie, visualisaties (het zo levendig mogelijk in je geest verbeelden van een gewenste situatie) en affirmaties (krachtige positieve uitspraken) gebruikt. In haar visualisaties zag ze voor zich dat ze de best mogelijke uitslag kreeg, na de operatie geen pijn had en dat ze heel snel herstelde.

Toen de operatie achter de rug was kreeg ze niet alleen de best mogelijke uitslag, maar had ze tot verbijstering van artsen en verplegend personeel na de operatie zelfs geen enkele pijnstilling nodig, nog geen paracetamol, terwijl de anesthesist vooraf vanwege de zwaarte van de ingreep had geadviseerd om naast de morfinepomp ook pijnstilling toe te dienen via een slangetje in de rug. Bovendien is ze inderdaad supersnel hersteld. Alles was kortom precies zo gegaan zoals ze het in haar verbeelding voor zich had gezien. Op deze wijze heeft Pascale letterlijk aan den lijve ondervonden dat het lichaam zelfhelende krachten heeft en dat hetgeen je écht gelooft – jouw diepste bewuste maar vaker nog onbewuste overtuigingen – uiteindelijk grotendeels jouw gezondheid en leven bepalen.

Workshop Gedachtenkracht Basis 14 september a.s.

Interesse om ook te leren over de invloed van je geest op jouw lichamelijke gezondheid en hoe je je eigen placebo kunt worden? Meld je dan aan voor de workshop Gedachtenkracht Basis op zaterdag 14 september 2019 van 14.00 -18.00 uur in yogastudio Yoga & More Maastricht!

Meer informatie: https://pascalebruinen.com/spreker/workshops/

 

 

Interview met holistisch kinderarts Judith M. Kocken (deel 3 van 3)

Dr. Judith M. Kocken werkt al 25 jaar als regulier kinderarts maag-, darm- en leverziekten en wetenschappelijk onderzoeker. Daarnaast werkt ze als natuurgeneeskundig arts en is ze auteur van het boek ‘Kinderbuik’. Vanuit haar eigen praktijk Kinderbuik & Co (www.kinderbuikenco.nl) behandelt ze kinderen, jongeren en volwassenen met langdurige lichamelijke of psychosociale klachten waarbij lichaam, denkgeest, emoties, gezin en ziel aandacht krijgen, zodat het zelfhelende vermogen van de mens wordt geactiveerd. Dit derde en tevens laatste deel van het interview gaat onder andere over de positieve effecten van yoga, meditatie en visualisatie op darmproblematiek en buikpijn, hoeveel geld gespaard kan worden door een holistische behandeling (antwoord: héél erg veel!) en het grote belang van een liefdevolle relatie met jezelf.

‘Bij de behandeling van 100.000 kinderen met chronische buikpijn levert een holistische behandeling 330 miljoen euro op aan kostenbesparing.’

Er wordt steeds meer geschreven en gepraat over het leaky gut syndrome waarbij een verhoogde doorlaatbaarheid van de darmwand allerlei schadelijke gevolgen zou hebben. Volgens reguliere artsen bestaat dit fenomeen echter niet. Hoe sta jij hierin?

Alleen bij de zogeheten microvillus inclusie ziekte, een heel zeldzame erfelijke darmziekte, heb je officieel een lekkende darm, dat is ook fysiek aantoonbaar. Dan is de afstand tussen de microvilli (vlokkige aanhangsels of microscopische uitstulpingen die zich op de wand van de dunne darmvlok bevinden en van waaruit het met voedingsstoffen verrijkte bloed naar de lever wordt vervoerd; deze uitstulpingen zijn alleen met een hele sterke elektronenmicroscoop te zien, redactie) te groot waardoor er stoffen uit de dunne darm lekken. In alle andere gevallen is dit formeel niet zo. De nuance die ik daarbij wel wil maken is dat ik wel degelijk geloof en ook in de praktijk zie dat er een overbelasting van het immuunsysteem van je darm kan ontstaan waardoor je darm minder goed functioneert. Bij onderzoek zie je dan dat de darmvilli gewoon naast elkaar liggen waardoor er anatomisch niets lekt. Maar leaky gut kan een functioneel probleem zijn omdat je bijvoorbeeld op bepaalde voedingsmiddelen niet goed reageert waardoor de darm overgevoelige reacties kan vertonen. Dit kan zich dan uiten in een functionele beperking.

Je hebt onder meer wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het effect van yoga en meditatie op darmproblematiek en functionele buikpijn. Welke bevindingen zou je met ons willen delen?  

Een van de conclusies was dat wanneer je yoga en meditatie toepast, er minder fysieke klachten zijn en je zelf meer de regie krijgt. Uit die onderzoeken kwam ook naar voren dat er dankzij yoga en meditatie significant minder schoolverzuim is en dat de kwaliteit van leven en het welzijn erdoor verbetert.

Jij geeft aan dat je kinderen wilt behandelen vanuit een bredere holistische benadering omdat het positieve effecten heeft op zowel langdurige lichamelijke klachten als op welzijn. Wat zijn die effecten dan ten opzichte van reguliere behandeling?

Door zo’n holistische benadering voelen kinderen zich niet meer afhankelijk van de dokter want het kind of de jongere speelt de hoofdrol in de behandeling. Ook is de behandelingsduur doorgaans vrij kort omdat de fysieke klachten vrij snel over gaan. Kinderen voelen zich tevens gehoord en leren bovendien hoe ze hun talenten ten volle kunnen benutten. Daar worden ze blij en energiek van. Daardoor zijn ze ook in staat om weer terug naar school of werk te gaan.

Zie jij dat meer collega-specialisten een holistische benadering van geneeskunde toepassen of ondersteunen?

Ja, zeker bij jonge artsen die open staan voor een bredere kijk op gezondheid. Er zijn ook veel collega’s die aan mij doorverwijzen. En ik hoor geregeld van collega’s dat ze mijn werkwijze mooi en complementair vinden of dat ze deze werkwijze zelf willen leren. Ik lever graag een bijdrage aan onderwijs over holistische gezondheidszorg.

Pas je ook weleens visualisaties en medische hypnose toe bij buikklachten van je cliënten?

Zeker. Het gebruik maken van je voorstellingsvermogen en fantasie in de vorm van visualisaties is een mooie methode om resultaten op dit vlak te boeken. Ik werk met darmproblemen en die hebben een direct effect op het immuunsysteem. Wanneer er visualisaties worden gedaan heeft dit een positief effect op fysieke klachten. Daar gaat het uiteindelijk om. Maar meditatie, contact maken met wie je werkelijk bent, heeft nog meer impact dan visualisaties.

Pas je ook zelf visualisatie en meditatie toe?

Ja, zoals ik werk leef ik. De manier waarop ik met anderen omga, is ook de wijze waarop ik met mezelf omga. Dus vanuit zachtheid, begrip en compassie. Door visualisatie creëer je je eigen bestemming en met meditatie heb je invloed op de weg daarnaar toe. Ik geloof in walk your talk, anders ben je niet geloofwaardig.

Jouw intake duurt een heel uur in plaats van 15 minuten, zoals gebruikelijk voor een consult in het ziekenhuis. Is jouw werkwijze dan niet veel duurder?

Nee, want ik krijg precies hetzelfde betaald als bij een intake in het ziekenhuis maar ik kies er zelf voor om daar drie kwartier langer gratis voor te werken. De vergoedingen voor medische behandelingen (dbc’s) staan landelijk vast.

Zijn de kosten bij een holistische behandeling dan uiteindelijk lager?

Ja, ik heb dat uitgerekend. Bij de behandeling van 100.000 kinderen met chronische buikpijn levert een holistische behandeling 330 miljoen euro op aan kostenbesparing. Een eventuele vermindering van de noodzakelijke medicatie is hierbij nog niet meegeteld, noch klinische opnames. Dat komt omdat zowel de diagnostiek als de behandeling korter is en ik enkel poliklinische behandelingen doe in plaats van de erg dure klinische opnames.

Tenslotte: wat is jouw advies aan iedereen die graag zo gezond mogelijk blijft?

Wanneer je goed oplet wat je energie geeft en wat je energie kost, kun je daar je beslissingen op afstemmen. Gezond eten, voldoende bewegen en je emoties kunnen hanteren betekent dat je op een vriendelijke manier met jezelf omgaat. Er zijn zoveel emotionele problemen zoals somberheid, oververmoeidheid, angstklachten, eenzaamheid en verslavingen, dat zijn duidelijke signalen. Wanneer er problemen met emoties zijn, wens ik je dat een expert de oorzaak behandelt zodat je leert wat je beter past in plaats van je emoties te onderdrukken. Ieder mens gun ik dat ze de beste vriend van zichzelf zijn en een liefdevolle relatie met zichzelf hebben. Dan is het ook gemakkelijker om je te verhouden tot de wereld waarin we leven en gezonde relaties met anderen aangaan. Zo hoef je je ook niet meer te verschuilen achter allerlei maskers of rollen maar kun je gewoon zijn wie je bent. Dat komt je gezondheid, zowel geestelijk als lichamelijk, ten goede. Je gezond voelen begint in jezelf.

Voor meer info: www.kinderbuikenco.nl

Foto: Gijs Versteegh

Evenementen

Niets Gevonden

Uw zoekopdracht leverde helaas geen artikelen op