Berichten

Gezondheid zou de moeder aller arbeidsvoorwaarden moeten zijn

Bij de keuze van je werk en carrièrepad denk je doorgaans goed na over salaris, bonussen en toeslagen, werktijden, mate van voldoening, opleidings-, doorgroei- en promotiekansen, een goed pensioen, auto van de zaak, aantal verlofdagen enzovoorts. Allemaal belangrijke aspecten van een (toekomstige) baan.

Toch zou je moeten beginnen met een cruciale voorvraag, namelijk: hoe gezond is die (beoogde) baan of dat uitgestippelde carrièrepad eigenlijk voor jou?

Om die vraag te kunnen beantwoorden, zul je je allereerst moeten afvragen of je (beoogde) baan jouw eigen keuze is of veeleer de keuze van je ouders/partner/beste vriend/leraar op de middelbare school/…. (vul in). Met andere woorden: is dit werk waar jouw hart ook echt ligt? Of heb je er eigenlijk niets mee maar heb je deze richting alleen gekozen omdat daar bijvoorbeeld veel werk in te vinden is of omdat het zo goed betaalt? Indien beide laatste het geval zijn, moet je er rekening mee houden dat deze keuzes op termijn je gezondheid kunnen beschadigen. Dagelijks iets moeten doen waar je niet blij van wordt zorgt namelijk voor weerstand, verzet en negatieve emoties die op hun beurt chronische stress kunnen veroorzaken. Chronische stress wordt inmiddels in verband gebracht met vele ernstige chronische ziektebeelden zoals kanker en hart- en vaatziekten.

Een andere vraag die je moet beantwoorden, is of je beoogde werk misschien onder of juist boven je niveau is. Indien je werk gaat verrichten dat te weinig uitdaging biedt, loop je risico op een bore-out oftewel raak je op termijn opgebrand door verveling. Een baan die eigenlijk te hoog is gegrepen zorgt daarentegen voor een voortdurende extra druk om te presteren en de nodige frustraties omdat je merkt dat dingen niet lukken, hetgeen ook chronische stress veroorzaakt. Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat je niet zou kunnen (door)groeien. Er is immers niets mis met ambities. Maar sta in elk geval even bewust hierbij stil en beantwoord deze vraag voor jezelf zo eerlijk mogelijk.

Volgende kwestie is wat in die baan precies van jou wordt verwacht qua overwerken alsmede bereikbaar- en oproepbaarheid. Hoe groot is de werkdruk? Is die voortdurend aanwezig of alleen op piekmomenten? Is er voldoende ruimte voor balans tussen werk en privé?

Inmiddels weten we dat mensen die voortdurend – ook ‘s avonds na 18.00 uur en in de weekenden – bereikbaar moeten zijn risico lopen om op termijn overbelast te raken. Continue bereikbaarheid zorgt ook voor niet kunnen afschakelen waardoor overprikkeling op de loer ligt. Bovendien komt het de productiviteit niet ten goede. Allemaal redenen waarom bijvoorbeeld in Frankrijk in 2017 een wet is aangenomen die het werkgevers verbiedt om na werktijd contact op te nemen met hun werknemers. Portugal heeft dit jaar een soortgelijke wet aangenomen.

Sta dus eens stil bij hoe gezond jouw (beoogde) werkomgeving mentaal en fysiek eigenlijk voor jou is.

Zelfherstel is nu belangrijker dan ooit!

Zelfherstel is nog nooit zo belangrijk geweest als nu. We leven immers in een tijd met enorme uitdagingen op gezondheidsgebied, zowel lichamelijk als geestelijk.

Ben jij daarom op zoek naar betrouwbare informatie over preventie? Wil je weten hoe je jouw immuunsysteem kunt versterken, hoe je je optimaal kunt voorbereiden op een spannende operatie of (chronische) pijn kunt verminderen? Heb je interesse in zelfherstel rondom Covid-19?

Of misschien ben jij wel een van de talloze mensen die gebukt gaan onder een burn-out en wil je weten wat écht werkt? Kijk dan eens op de site van de Academie voor Zelfherstel, een online kenniscentrum voor effectief bewezen zelfzorg- en zelfherstel.

Ga hier naar het hele artikel!

#academievoorzelfherstel #zelfherstelvanbinnenuit #eigenregie #juistnu #mindset #pijnvermindering #gezondheidsbevordering #preventie #bewezeneffectief #zelfzorg #zelfmanagement 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Dat we geregeld moeten douchen, haren wassen en driemaal daags onze tanden dienen te poetsen leren we al van jongs af aan. Lichamelijke reinheid is immers belangrijk voor het behoud van onze gezondheid.

Maar als het op het welzijn van onze geest aankomt, zijn we blanco. Noch thuis, noch op school leren we hoe we onszelf geestelijk gezond kunnen houden. Gelet op de gevleugelde uitspraak ‘Een gezonde geest in een gezond lichaam’ mag dit totale gebrek aan geestelijke hygiëne opmerkelijk worden genoemd.

Geest en lichaam zijn immers onlosmakelijk met elkaar verbonden. Bovendien leven we in een tijd waarin prestatiedruk en afrekencultuur tot ongekende hoogten zijn gestegen. Een tijd ook waarin we geacht worden om 24/7 bereikbaar te zijn, te voldoen aan fictieve ideaalbeelden en te wedijveren om vluchtige likes. We zijn verworden tot scrollers en swipers in onze eigen ondraaglijke lichtheid van bestaan. Onze hersenen krijgen dagelijks een stortvloed aan informatie waarvan het slechts een klein deel kan verwerken. Gevolg: stress. Allemaal factoren die ons mentaal welbevinden ernstig bedreigen. Desondanks is er in onze maatschappij geen structurele aandacht voor een dagelijks reinigingsritueel voor ons innerlijk.

Mag het dan een wonder heten dat er in Nederland 1,4 miljoen mensen leiden aan burn-out klachten? Uit onderzoek van TNO blijkt dat het gemiddeld aantal dagen werkstress-gerelateerd verzuim in 2019 30 dagen bedroeg. Dit kost het Nederlandse bedrijfsleven 1,8 miljard euro op jaarbasis. Uit een rapport van Hogeschool Windesheim uit 2018 blijkt dat zo’n 39% van de ondervraagde studenten licht tot matige angst- en/of depressieklachten ervaart, een ruime 14% ervaart ernstige angst- en/of depressieklachten en 25% heeft burn-outklachten welke zich uiten in emotionele uitputting.

Omdat we nooit geleerd hebben hoe we met heftige emoties moeten omgaan en hoe we onze geest gezond en veerkrachtig kunnen houden, zoeken we de oplossing voor onze problemen standaard buiten onszelf. Bijvoorbeeld door nóg meer te gaan doen terwijl we al overbelast zijn, door een vlucht in alcohol, drugs, gokken of seks om geestelijke pijn te dempen of door spilzucht in een vergeefse zoektocht naar duiding. Maar geen van deze ‘oplossingen’ is duurzaam omdat de oorzaak van deze problemen van binnen zit en dus ook dáár aangepakt moet worden.

Waarom geen landelijk actieprogramma waarbij kinderen van kleins af aan leeftijdsconform worden onderwezen over het belang van geestelijk welzijn en hoe je dat kunt verwerven én behouden, ook onder uitdagende persoonlijke omstandigheden? Daarbij zou aandacht moeten worden besteed aan zingeving, een gezond gevoel van eigenwaarde, goed leren omgaan met eigen emoties, het aangeven van grenzen, het belang van geestelijke rust, het kweken van zelfvertrouwen en veerkracht alsmede het effect van positieve en negatieve gedachten en gevoelens op gezondheid en levensverwachting.

Zo’n actieprogramma is niet compleet zonder meditatie. Over meditatie zijn vele tienduizenden wetenschappelijke studies verschenen (waaronder die van Harvard Medical School) die als rode draad hebben dat regelmatig mediteren talloze gezondheidsbevorderende effecten heeft. Zo zorgt meditatie voor doorbreking van de stressrespons (vecht- of vluchtmodus); een gelijkmatiger humeur; verhoogde concentratie en creativiteit; een beter geheugen en relativeringsvermogen; meer zelfvertrouwen, zelfkennis en vredelievendheid; grotere vergevingsgezindheid, compassie en empathie; minder angstige en onzekere gevoelens; een groter probleemoplossend vermogen en meer gevoelens van geluk, tevredenheid, verbondenheid en voldoening.

Uit experimenten op basisscholen is gebleken dat meditatie inderdaad een positief effect heeft op zowel het gedrag als op de schoolprestaties. Kinderen deden beter hun huiswerk, hadden meer controle over hun emoties en werden empatischer naar medeleerlingen. Ook konden ze zich beter concentreren en was er meer rust in de klas.

Hoogste tijd dus om na de Milennials, Generatie Z en Generatie Alpha ruim baan te maken voor de Meditatie Generatie.

Dit artikel is op 21 januari 2020 verschenen in De Limburger met als titel: ‘Aandacht voor de geest’.

 

 

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Vandaag is een stuk van mijn hand gepubliceerd in De Limburger, een pleidooi voor geestelijke hygiëne (dat was ook mijn oorspronkelijke titel, de redactie heeft deze echter veranderd in ‘Aandacht voor de geest’).

Lichaam en geest zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden

Ik zou graag zien dat we van jongs af aan leren hoe we onszelf geestelijk gezond en fit kunnen houden zodat we de uitdagingen van het leven beter het hoofd kunnen bieden. Tegelijkertijd doen we hiermee ons lichaam een groot plezier nu de link tussen lichaam en geest ijzersterk is. Sterker nog, uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat een positieve mindset zelfs de meest bepalende factor is voor een lange, gezonde levensverwachting. Bovendien laat het placebo-effect – een pilletje zonder werkzame stof zorgt voor klachtenvermindering en soms zelf voor genezing – overtuigend zien dat de geest het lichaam kan helen, mits je er rotsvast in gelooft en een positief verwachtingspatroon koestert.

Zorg daarom zo goed mogelijk voor je geest. Neem voldoende rust en offline tijd. Dompel je onder in de natuur. Zoek zo vaak mogelijk ontspanning, liefst ook door regelmatige meditatie. Koester die momenten van oprechte aandacht en menselijke verbondenheid.

Je geest zal je dankbaar zijn.