Berichten

Interview op website van L1 over het leven in tijden van corona

Vandaag is een interview met mij verschenen op de website van L1 getiteld ‘Het nieuwe normaal’ in tijden van de coronacrisis. Met dank aan interviewer Fons Geraets! Hieronder vind je de tekst.

‘In de rubriek ‘Het nieuwe normaal’ komt elke week een prominente Limburger aan het woord over de coronacrisis. In het eerste interview: Pascale Bruinen, ze is schrijver, spreker en trainer.

Ze was officier van justitie maar besloot in 2016 haar leven over een andere boeg te gooien: die van de gezondheidsbevordering. Haar lezingen en workshops zijn afgeblazen vanwege de coronacrisis. De vrijgekomen tijd gebruikt ze onder meer om aan de opzet van haar derde boek te werken. “Dit is het moment waarop we ons kunnen herijken.”
Hoe ervaart u deze tijd?
“Deze crisis laat zien dat het leven niet honderd procent maakbaar is. Dat wisten we al, maar dat krijgen we nu in ons gezicht gedrukt. Ik besteed veel tijd aan het optimaliseren van mijn gezondheid. Verse groente en vers fruit, noten, water en groene thee. Elke dag een wandeling en bij mooi weer yoga in de tuin. Omdat de sportschool dicht is heb ik zelf barbells gemaakt door gewichten aan een bezemsteel vast te maken. Wat betreft de innerlijke kant: ik maak bewust ruimte voor mentale ontspanning.”
Pascale Bruinen
Beeld: L1, fotograaf: Antoine van Kaam.
Veel mensen hebben stress. Wat is uw remedie?
“In deze crisistijd is stress onvermijdelijk en deze kan voor sommigen enorm oplopen. Chronische stress is funest voor het immuunsysteem. Bij het eindexamen is enige stress prima, dan functioneer je optimaal, maar bij permanente stress staan de cellen in de overlevingsstand en worden bepaalde lichaamsfuncties, waaronder het immuunsysteem, uitgeschakeld. Dat kan leiden tot ernstige ziekten.”
“Een eenvoudige en goedkope manier om je stressniveau flink te verlagen, zo blijkt uit onderzoek, is mediteren. Da’s niks anders dan met gesloten ogen je ademhaling vertragen. Dat zorgt in het brein voor inkrimping van het angstcentrum waardoor angst- en paniekgevoelens afnemen. De prefrontale cortex, het hersengebied waar je aandacht, focus en relativeringvermogen zetelen, wordt juist dikker. Dat vergroot je veerkracht en zelfvertrouwen.”

Heeft deze pandemie een spirituele dimensie?
“Bepaalde ontwikkelingen zijn best frappant en ik begrijp de neiging om er een boodschap van het universum in te lezen. Tja, ik kan dat uitsluiten noch voor honderd procent bevestigen. Het kan zeker een wake-upcall zijn, gelet op de manier waarop we met de wereld omspringen. De timing is niet verkeerd. We zouden meer moeten stilstaan bij datgene wat echt belangrijk is.”

“Er is een hang naar vluchtige niksigheid, volstrekt onbelangrijke dingen, waar hele volksstammen zich op gooien. Ik wil die mensen niet veroordelen, er is keuzevrijheid, maar als je daar van een afstandje naar kijkt vraag je je wel af: wat zijn onze prioriteiten eigenlijk? Dit is het moment waarop we ons kunnen herijken. Ik denk dat een deel van de mensheid daar niet mee bezig was en daar nu wel vragen over gaat stellen.”
U hoopt op bewustwording?
“Ik ontwaar dat hier en daar al. In hoeverre dat standhoudt? Ik denk daar veel over na, maar kan er nog geen antwoord op formuleren. Dat hangt af van hoelang deze crisis zal voortduren. Als deze situatie het nieuwe normaal wordt, zullen meer mensen zich die fundamentele vragen gaan stellen. Dan komt er wellicht een nieuw evenwicht.”

De coronacrisis als een blessing in disguise?
“Moeilijk te zeggen. Ik neem ook kennis van het onbeschrijflijke leed dat plaatsvindt. Nee, ik vind het niet passend om het zo te noemen, dat voelt niet goed. Wel kun je zoeken naar lichtpunten, naar positief nieuws. We zijn de controle kwijt, dat voelt kwetsbaar en onveilig. Ik zou mensen willen aanraden om zichzelf in bescherming te nemen en niet elk coronaweetje te volgen.”

“Natuurlijk moet je op de hoogte zijn van de richtlijnen, maar is het echt nodig om ieder moment het aantal doden te weten? Zeker als je daar extra gevoelig voor bent, zou ik zeggen: doe dat niet. Probeer houvast te vinden in dingen waar je blij van wordt. Dat hoeven geen grote dingen te zijn. Ik ben blij dat in mijn achtertuin de meiboom bloemen aan het vormen is en een vogel in een nestkastje zit. Het gaat om een andere manier van kijken. Je doet jezelf mentaal en fysiek een groot plezier als je probeert om bewust de ontspanning te blijven zoeken.”

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Dat we geregeld moeten douchen, haren wassen en driemaal daags onze tanden dienen te poetsen leren we al van jongs af aan. Lichamelijke reinheid is immers belangrijk voor het behoud van onze gezondheid.

Maar als het op het welzijn van onze geest aankomt, zijn we blanco. Noch thuis, noch op school leren we hoe we onszelf geestelijk gezond kunnen houden. Gelet op de gevleugelde uitspraak ‘Een gezonde geest in een gezond lichaam’ mag dit totale gebrek aan geestelijke hygiëne opmerkelijk worden genoemd.

Geest en lichaam zijn immers onlosmakelijk met elkaar verbonden. Bovendien leven we in een tijd waarin prestatiedruk en afrekencultuur tot ongekende hoogten zijn gestegen. Een tijd ook waarin we geacht worden om 24/7 bereikbaar te zijn, te voldoen aan fictieve ideaalbeelden en te wedijveren om vluchtige likes. We zijn verworden tot scrollers en swipers in onze eigen ondraaglijke lichtheid van bestaan. Onze hersenen krijgen dagelijks een stortvloed aan informatie waarvan het slechts een klein deel kan verwerken. Gevolg: stress. Allemaal factoren die ons mentaal welbevinden ernstig bedreigen. Desondanks is er in onze maatschappij geen structurele aandacht voor een dagelijks reinigingsritueel voor ons innerlijk.

Mag het dan een wonder heten dat er in Nederland 1,4 miljoen mensen leiden aan burn-out klachten? Uit onderzoek van TNO blijkt dat het gemiddeld aantal dagen werkstress-gerelateerd verzuim in 2019 30 dagen bedroeg. Dit kost het Nederlandse bedrijfsleven 1,8 miljard euro op jaarbasis. Uit een rapport van Hogeschool Windesheim uit 2018 blijkt dat zo’n 39% van de ondervraagde studenten licht tot matige angst- en/of depressieklachten ervaart, een ruime 14% ervaart ernstige angst- en/of depressieklachten en 25% heeft burn-outklachten welke zich uiten in emotionele uitputting.

Omdat we nooit geleerd hebben hoe we met heftige emoties moeten omgaan en hoe we onze geest gezond en veerkrachtig kunnen houden, zoeken we de oplossing voor onze problemen standaard buiten onszelf. Bijvoorbeeld door nóg meer te gaan doen terwijl we al overbelast zijn, door een vlucht in alcohol, drugs, gokken of seks om geestelijke pijn te dempen of door spilzucht in een vergeefse zoektocht naar duiding. Maar geen van deze ‘oplossingen’ is duurzaam omdat de oorzaak van deze problemen van binnen zit en dus ook dáár aangepakt moet worden.

Waarom geen landelijk actieprogramma waarbij kinderen van kleins af aan leeftijdsconform worden onderwezen over het belang van geestelijk welzijn en hoe je dat kunt verwerven én behouden, ook onder uitdagende persoonlijke omstandigheden? Daarbij zou aandacht moeten worden besteed aan zingeving, een gezond gevoel van eigenwaarde, goed leren omgaan met eigen emoties, het aangeven van grenzen, het belang van geestelijke rust, het kweken van zelfvertrouwen en veerkracht alsmede het effect van positieve en negatieve gedachten en gevoelens op gezondheid en levensverwachting.

Zo’n actieprogramma is niet compleet zonder meditatie. Over meditatie zijn vele tienduizenden wetenschappelijke studies verschenen (waaronder die van Harvard Medical School) die als rode draad hebben dat regelmatig mediteren talloze gezondheidsbevorderende effecten heeft. Zo zorgt meditatie voor doorbreking van de stressrespons (vecht- of vluchtmodus); een gelijkmatiger humeur; verhoogde concentratie en creativiteit; een beter geheugen en relativeringsvermogen; meer zelfvertrouwen, zelfkennis en vredelievendheid; grotere vergevingsgezindheid, compassie en empathie; minder angstige en onzekere gevoelens; een groter probleemoplossend vermogen en meer gevoelens van geluk, tevredenheid, verbondenheid en voldoening.

Uit experimenten op basisscholen is gebleken dat meditatie inderdaad een positief effect heeft op zowel het gedrag als op de schoolprestaties. Kinderen deden beter hun huiswerk, hadden meer controle over hun emoties en werden empatischer naar medeleerlingen. Ook konden ze zich beter concentreren en was er meer rust in de klas.

Hoogste tijd dus om na de Milennials, Generatie Z en Generatie Alpha ruim baan te maken voor de Meditatie Generatie.

Dit artikel is op 21 januari 2020 verschenen in De Limburger met als titel: ‘Aandacht voor de geest’.

 

 

 

Een pleidooi voor geestelijke hygiëne

Vandaag is een stuk van mijn hand gepubliceerd in De Limburger, een pleidooi voor geestelijke hygiëne (dat was ook mijn oorspronkelijke titel, de redactie heeft deze echter veranderd in ‘Aandacht voor de geest’).

Lichaam en geest zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden

Ik zou graag zien dat we van jongs af aan leren hoe we onszelf geestelijk gezond en fit kunnen houden zodat we de uitdagingen van het leven beter het hoofd kunnen bieden. Tegelijkertijd doen we hiermee ons lichaam een groot plezier nu de link tussen lichaam en geest ijzersterk is. Sterker nog, uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat een positieve mindset zelfs de meest bepalende factor is voor een lange, gezonde levensverwachting. Bovendien laat het placebo-effect – een pilletje zonder werkzame stof zorgt voor klachtenvermindering en soms zelf voor genezing – overtuigend zien dat de geest het lichaam kan helen, mits je er rotsvast in gelooft en een positief verwachtingspatroon koestert.

Zorg daarom zo goed mogelijk voor je geest. Neem voldoende rust en offline tijd. Dompel je onder in de natuur. Zoek zo vaak mogelijk ontspanning, liefst ook door regelmatige meditatie. Koester die momenten van oprechte aandacht en menselijke verbondenheid.

Je geest zal je dankbaar zijn.

Interview met holistisch kinderarts Judith M. Kocken (deel 2 van 3)

Dr. Judith M. Kocken werkt al 25 jaar als regulier kinderarts maag-, darm- en leverziekten en wetenschappelijk onderzoeker. Daarnaast werkt ze als natuurgeneeskundig arts en is ze auteur van het boek ‘Kinderbuik’. Vanuit haar eigen praktijk Kinderbuik & Co (www.kinderbuikenco.nl) behandelt ze kinderen, jongeren en volwassenen met langdurige lichamelijke of psychosociale klachten waarbij lichaam, denkgeest, emoties, gezin en ziel aandacht krijgen, zodat het zelfhelende vermogen van de mens wordt geactiveerd. Dit keer gaat het gesprek over zelfheling die automatisch ontstaat als er eenheid is tussen ziel en lichaam, de lessen die het leven ons wil leren en hoe je negatieve denkpatronen kunt herprogrammeren.

‘Het denken en emoties spelen eigenlijk altijd een rol bij het ontstaan van lichamelijke ziektebeelden’

In een interview met Arts en Leefstijl van juni 2019 zeg je dit: ‘Elk mens heeft een verhaal en wanneer je daar als arts werkelijk aandacht voor hebt, dat verhaal erkent zonder het te willen oplossen, activeert het zelfhelende vermogen. De mens is geen verzameling organen waar iets mis mee kan zijn, je bent zoveel meer. Het denken, emoties en je relaties zijn ook van groot belang.’ Wat is er volgens jou voor nodig om het zelfhelende vermogen van het lichaam aan te zetten?  

Dat is erkenning voor dat wat er is, inclusie in plaats van exclusie. Alles wat er is in het leven wil een plek. Geluk en gezondheid, ziekte, verdriet en blijdschap, verlies; alles bij elkaar. Wij hebben bedacht dat we het ene wel willen en het andere niet. Maar dat kan niet. Als je uit verzet of uit weerstand niet naar iets kunt kijken wat er wel is, blijft het vechten. Zelfheling is de samenwerking van de ziel met het lichaam. Deze wordt automatisch geactiveerd als er eenheid is. Pijn, verdriet; het mag er allemaal zijn.

Hoe vaak zie jij dat het denken en de emoties een rol spelen bij het ontstaan van lichamelijke ziektebeelden?

Eigenlijk altijd. We hebben heel veel beperkende overtuigingen en wat je denkt heeft een grote invloed op je lichaam. Wanneer je steeds tegen jezelf zegt: ‘Niemand houdt van mij’ gaat je hart uiteindelijk op slot zitten met alle gevolgen van dien.

Dus bij zelfheling is het volgens jou de uitdaging dat je enerzijds moet accepteren dat je bijvoorbeeld bepaalde lichamelijke beperkingen hebt maar dat je anderzijds niet daarin mag blijven hangen?

Erkennen betekent niet erin gaan zwemmen of je beperkingen worden. Je hebt een beperking maar je bent niet je beperking. Het probleem is dat we ons identificeren met onze ziekte en daardoor worden we een patiënt die ziek is en niets meer kan, een slachtoffer. Maar dat is niet waar. Je kunt je altijd afvragen: hoe kan ik ermee omgaan, wat kan ik zelf doen of verbeteren en wat is er mogelijk? Je kunt als het ware als een toeschouwer kijken naar je eigen situatie en je dan afvragen: wat is het patroon? Heel veel dingen gebeuren jaar in, jaar uit. We hebben namelijk maar een aantal lessen te leren in dit leven en we zijn vrij hardnekkig in het niet kunnen of willen zien daarvan. Als er iets naars gebeurt zetten we er meestal meteen een overleefmechanisme voor. Daarmee kun je weliswaar verder, maar wat je dan in essentie doet is een stuk van jezelf blokkeren. Er ontstaat een signaal naar je afweersysteem in de darmen waardoor er een vecht-, vlucht- of bevriesreactie plaatsvindt. Als deze situatie langere tijd voortduurt, ontstaat er een overbelasting van het immuunsysteem en komen de fysieke klachten uiteindelijk vanzelf. Vandaar dat ik zoveel aandacht geef aan het denken en de emoties. Je kunt daarin alleen verandering aanbrengen als je contact maakt met je eigen binnenwereld en dat doe je door rust te nemen en meditatie, mindfulness, yoga en zelfcompassie te beoefenen Dat is de enige manier om te helen want anders blijf je in je eigen negatieve patroon gevangen.

Op je website staat dat je naast medische, reguliere behandeling ook advies en begeleiding geeft  op het gebied van voeding, ademhaling, stressvermindering, slapen, bewegen, rusten, herprogrammeren van je denkpatronen en overtuigingen en transformatie van (onderdrukte) emoties. Hoe pak je dit herprogrammeren van denkpatronen en overtuigingen aan?

Dat doe ik door mensen te leren om bij of na een meditatie in plaats van ‘Ik kan het niet’, tegen je denkgeest te zeggen ‘Ik kan het wel’ of ‘Ik kan alles’. Tijdens een meditatie maak je contact met wie je werkelijk bent en dat is ook de plek waar transformatie kan plaatsvinden. In het begin gelooft je denkgeest dit nog niet maar als je dit vroeg in de ochtend doet, kun je jezelf herprogrammeren. Dat komt omdat je denkgeest dan openstaat voor verandering dankzij het feit dat je limbische systeem (dat deel van de hersenen dat betrokken is bij emotie, motivatie, genot en het emotioneel geheugen, redactie) dan heel actief is. Wanneer je positief over jezelf denkt en van jezelf houdt, kan vervolgens iemand anders van je houden. Als je daarentegen in je beperkende overtuigingen blijft hangen trek je alleen maar mensen aan die je daarin zullen bevestigen. En daardoor denk je ‘Zie je nou wel, ik kan het niet!’ en is de vicieuze cirkel compleet.

Volgende week het derde en laatste deel van deze reeks!

Foto: Gijs Versteegh

Geen paracetamols maar positiviteit!

Afgelopen week viel het ineens op me. Kriebel in de keel, snotteren, hoestbuien…In de loop van de ochtend voelde ik hoe de malaise zich langzaam door mijn lichaam verspreidde samen met een oplopende temperatuur. Mijn ogen (spiegel van de ziel!) stonden dof.

Vroeger was mijn reactie altijd: o nee, ik word ziek! Ik zag al voor me dat ik een paar dagen aan huis zou zijn gekluisterd en door het liggen een steeds slechtere conditie zou krijgen. Ter voorbereiding verzamelde ik papieren zakdoekjes, paracetamols en water en ging alvast in bed lijdzaam liggen wachten op wat komen ging, de koortsthermometer naast me op het nachtkastje. In mijn hoofd tolden gedachten als ‘o wat voel ik me slecht’, ‘ik heb overal pijn’, en ‘straks kan ik helemaal niet meer slikken’. En zo geschiedde.

Inmiddels, zoveel ervaringen en boeken later, weet ik wel beter. Gek genoeg is dit juist wat je niet moet doen als je zo snel mogelijk wilt herstellen.

Dat komt door de wet van de aantrekkingskracht. Deze universele natuurwet dicteert dat alles waar je je aandacht bewust of onbewust op richt steeds groter wordt waardoor je dit uiteindelijk zelf aantrekt. Vroeger focuste ik op het uitbreken van de ziekte, met alle symptomen die daarbij horen. Bewust en/of onbewust verwachtte ik dat ik steeds zieker zou worden. Die verwachting gekoppeld aan bezorgdheid zorgt voor een fysieke verandering in je lijf, dat zich in navolging van jouw mindset ook op deze situatie gaat voorbereiden.

Volgens de laatste tellingen heeft ons lichaam 37.2 biljoen cellen (dat is 37,2 met elf nullen erachter). Al die cellen zijn hoog intelligent. Dankzij hun receptoren kunnen zij boodschappen, zowel van binnen als buiten het lichaam, ontvangen. Dat kan bijvoorbeeld warmte zijn, of een chemische stof (denk aan medicijnen of hormonen) maar ook gedachten en emoties.

Gedachten zijn onstoffelijk, je kunt ze niet zien. Maar gedachten worden in de hersenen omgezet in elektrische impulsen. Deze impulsen worden vertaald naar chemische boodschappen die bij je lichaamscellen uitkomen. Zo’n boodschap klopt aan bij een cel en diens receptor zorgt dat die boodschap ook in de cel aankomt, waar deze wordt verwerkt. Cellen ontvangen dus niet alleen signalen, maar kunnen deze ook uitzenden en doorgeven. Al jouw lichaamscellen luistervinken zo 24 uur per dag naar jouw gedachten en datgene wat jij tegen jezelf zegt (self-talk). Talloze onderzoeken tonen aan dat negatieve gedachten (de taal van het brein) leiden tot negatieve emoties (de taal van het lichaam). Beide hebben een aantoonbare negatieve invloed op je gezondheid.

Het goede nieuws is dat positieve gedachten en positieve emoties zoals vriendelijkheid, dankbaarheid, liefde, compassie, vreugde enzovoorts je gezondheid juist een boost geven, onder andere omdat je immuunsysteem daardoor wordt versterkt. In onderzoeken werd aangetoond dat twee minuten aan iets leuks en liefdevols denken zorgt voor een toename van de afweercellen in je speeksel. Andersom werkt dit helaas ook zo.

Omdat ik weet hoe belangrijk je gedachten zijn voor je gezondheid, ging ik dit keer bij de eerste tekenen van verkoudheid meteen aan de slag met positieve affirmaties. ‘Ik ben gezond. Ik voel me kiplekker. Mijn keel voelt goed aan. Mijn luchtwegen zijn schoon. Mijn lichaam heeft een normale temperatuur. Dat maakt me blij en daar ben ik dankbaar voor!’ Toegegeven, het vergt wat oefening om dit te doen terwijl je je verre van goed voelt, maar neem van mij aan dat het helpt.

In plaats van paracetamols te nemen dronk ik versgeperst groente- en fruitsap en groene thee met een mengsel van kurkuma, kaneel, gember, chili vlokken en honing. Ik at zelfgemaakte kippensoep (wetenschappelijk bewezen het beste te werken tegen het verkoudheidsvirus) en legde nadrukkelijk géén voorraadje aan van allerlei ziekte-gerelateerde artikelen. De koortsthermometer bleef in de kast. Vervolgens deed ik een meditatie waarbij je je aandacht richt op al je energiecentra in je lichaam en helende gedachten naar deze centra stuurt. Daarbij visualiseerde ik dat mijn lichaam volledig gezond was. Daarna keek ik een kwartiertje naar grappige baby filmpjes op YouTube omdat lachen eveneens een bewezen versterking van je immuunsysteem veroorzaakt. Tenslotte gunde ik mijn geest en lichaam voldoende rust.

Tegen het einde van de dag voelde ik me al stukken beter. Een blik in de spiegel leerde dat mijn ogen helderder stonden. Ik hoestte nog wel, maar mijn lichaamstemperatuur was weer normaal en mijn spieren deden geen pijn meer.

Mocht jij je een dezer dagen onverhoopt niet lekker voelen, probeer dan eens bewust positieve gedachten te formuleren. Die creëren positieve verwachtingen en zullen ook jouw lichaam ondersteunen in het zo spoedig mogelijk herstellen van de balans.

 

 

 

 

 

Evenementen

Niets Gevonden

Uw zoekopdracht leverde helaas geen artikelen op