Berichten

Gezondheid zou de moeder aller arbeidsvoorwaarden moeten zijn

Bij de keuze van je werk en carrièrepad denk je doorgaans goed na over salaris, bonussen en toeslagen, werktijden, mate van voldoening, opleidings-, doorgroei- en promotiekansen, een goed pensioen, auto van de zaak, aantal verlofdagen enzovoorts. Allemaal belangrijke aspecten van een (toekomstige) baan.

Toch zou je moeten beginnen met een cruciale voorvraag, namelijk: hoe gezond is die (beoogde) baan of dat uitgestippelde carrièrepad eigenlijk voor jou?

Om die vraag te kunnen beantwoorden, zul je je allereerst moeten afvragen of je (beoogde) baan jouw eigen keuze is of veeleer de keuze van je ouders/partner/beste vriend/leraar op de middelbare school/…. (vul in). Met andere woorden: is dit werk waar jouw hart ook echt ligt? Of heb je er eigenlijk niets mee maar heb je deze richting alleen gekozen omdat daar bijvoorbeeld veel werk in te vinden is of omdat het zo goed betaalt? Indien beide laatste het geval zijn, moet je er rekening mee houden dat deze keuzes op termijn je gezondheid kunnen beschadigen. Dagelijks iets moeten doen waar je niet blij van wordt zorgt namelijk voor weerstand, verzet en negatieve emoties die op hun beurt chronische stress kunnen veroorzaken. Chronische stress wordt inmiddels in verband gebracht met vele ernstige chronische ziektebeelden zoals kanker en hart- en vaatziekten.

Een andere vraag die je moet beantwoorden, is of je beoogde werk misschien onder of juist boven je niveau is. Indien je werk gaat verrichten dat te weinig uitdaging biedt, loop je risico op een bore-out oftewel raak je op termijn opgebrand door verveling. Een baan die eigenlijk te hoog is gegrepen zorgt daarentegen voor een voortdurende extra druk om te presteren en de nodige frustraties omdat je merkt dat dingen niet lukken, hetgeen ook chronische stress veroorzaakt. Natuurlijk wil ik hiermee niet zeggen dat je niet zou kunnen (door)groeien. Er is immers niets mis met ambities. Maar sta in elk geval even bewust hierbij stil en beantwoord deze vraag voor jezelf zo eerlijk mogelijk.

Volgende kwestie is wat in die baan precies van jou wordt verwacht qua overwerken alsmede bereikbaar- en oproepbaarheid. Hoe groot is de werkdruk? Is die voortdurend aanwezig of alleen op piekmomenten? Is er voldoende ruimte voor balans tussen werk en privé?

Inmiddels weten we dat mensen die voortdurend – ook ‘s avonds na 18.00 uur en in de weekenden – bereikbaar moeten zijn risico lopen om op termijn overbelast te raken. Continue bereikbaarheid zorgt ook voor niet kunnen afschakelen waardoor overprikkeling op de loer ligt. Bovendien komt het de productiviteit niet ten goede. Allemaal redenen waarom bijvoorbeeld in Frankrijk in 2017 een wet is aangenomen die het werkgevers verbiedt om na werktijd contact op te nemen met hun werknemers. Portugal heeft dit jaar een soortgelijke wet aangenomen.

Sta dus eens stil bij hoe gezond jouw (beoogde) werkomgeving mentaal en fysiek eigenlijk voor jou is.

Jouw gedachten en gevoelens zijn niet vrijblijvend

Negatieve gedachten en daaruit voortvloeiende negatieve emoties zorgen voor de aanmaak van stresshormonen zoals adrenaline en cortisol. Indien de stresssituatie acuut en dus kortdurend is, bijvoorbeeld bij een schrikreactie, kan het lichaam deze prima aan. Dat wordt echter anders als de stress chronisch wordt. Chronische stress wordt inmiddels in verband gebracht met het ontstaan van vele ernstige chronische ziektebeelden. Bij deze langdurige stress gaan je cellen zo lang in een overlevingsstand dat ze uitgeput kunnen raken; taken als reparatie en gezonde groei komen op een laag pitje te staan. Na verloop van tijd kan dit soort stress zorgen voor chronische ontstekingsreacties in je lichaam.

Cellen belichamen op termijn dus jouw negatieve gedachten en gevoelens. Zo is uit onderzoek bekend dat gevoelens van vijandigheid leiden tot verharding van je aderen en een sterk verhoogd risico op hart- en vaatziekten. Ben je vaak haatdragend, vijandig, jaloers, bang, beschaamd, boos, woedend, ongelukkig, ontevreden of verdrietig dan vermindert de vaguszenuw, die helpt om je kalm te voelen, zijn activiteit waardoor je buiten adem raakt en je gejaagd voelt.

Negatieve gedachten en gevoelens ondermijnen tevens je immuunsysteem. Als je twee minuten aan een ruzie denkt, stoppen je speekselklieren bijvoorbeeld al enkele uren met de aanmaak van afweerstoffen, zo blijkt uit onderzoek.

Positieve gedachten en emoties, bijvoorbeeld liefde, dankbaarheid en vreugde, leiden daarentegen tot de aanmaak van feel good hormonen zoals endorfines die pijnstillend zijn en het knuffelhormoon oxytocine, dat zorgt voor een groter gevoel van verbondenheid, een betere spijsvertering, een lagere bloeddruk en een snellere wondgenezing. Optimisten leven gemiddeld maar liefst zeven jaar langer dan pessimisten!

Uit studies blijkt dat je mindset zelfs nog belangrijker is voor een lange gezonde levensverwachting en een sterk verminderde sterftekans wegens hart-en vaatziekten dan andere factoren zoals een gezond gewicht, sporten, niet-roken en cholesterol.

Jouw gedachten en gevoelens zijn niet vrijblijvend. Neem dus verantwoordelijkheid voor je gedachten en probeer zo veel mogelijk bewust positieve gedachten te koesteren, dan volgen de positieve gevoelens en de bijbehorende gezondheidsbevorderende effecten vanzelf.

Meer weten? Volg dan mijn workshop Gedachtenkracht Basis op 11 januari a.s.!

 

Aanmelden via https://pascalebruinen.com/event/workshop-gedachtenkracht-basis-3/